Форум сайта Елены Грушиной и Михаила Зеленского

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Форум сайта Елены Грушиной и Михаила Зеленского » Творчество форумчан » Грехи отцов: Испытания любви


Грехи отцов: Испытания любви

Сообщений 181 страница 200 из 311

181

Саша вошла в ярко освещённую множеством канделябров бальную залу, от окружавшей её красоты и торжественности захватывало дух, её светящиеся радостью глаза разбегались в разные стороны. Повсюду дамы в роскошных платьях, их сопровождают статные молодые люди, офицеры императорской гвардии в парадной форме с эполетами и гражданские лица во фраках. Играет музыка, пары медленно кружатся в вальсе.
- Ах, Оленька, здесь красиво, как в сказке!
Ольга нервничала и искала глазами Никиту, не найдя его, тихо выругалась про себя. Особенного настроя веселиться не было с самого начала, а сейчас он и вовсе упал до нулевой отметки, но она старалась не показывать этого Саше. Сегодня у юной девушки дебют, и его ничто не должно испортить.
- Не разделяю твоего восторга, возможно, от того, что уже привыкла к балам, ну ладно, не буду портить тебе первое впечатление. Давай расскажу, кто есть кто, тебе в этом обществе придётся жить, а без знания местной иерархии очень сложно надолго удержаться на плаву в этом бушующем море. Вот что: ты спрашивай, а я буду отвечать.
- Хорошо. Кто вот эта девушка?
Саша указала веером на большой круг из мужчин, разного сорта военных и штатских, в центре которого стояла необыкновенно красивая девушка, в сшитом по последней моде атласном платье небесно-голубого цвета она была похожа на лёгкое облако. Пышные тёмно-каштановые волосы изящно спадали на открытые белые плечи. Карие глаза поражали глубиной и ярким блеском, полные алые губы расплывались в улыбке, реагируя на очередной комплимент в адрес своей обворожительной хозяйки. Да, она была обворожительна, прекрасно знала об этом, знала себе цену, и мастерски пользовалась главным женским оружием, — красотой и теми преимуществами, которые оно даёт. На вид ей было около 22-х лет, она была предметом мечтаний, наверное, половины мужчин двора.
- Это княжна Екатерина Урусова, здешняя коронованная королева, мечта всех мужчин, видишь, сколько их вокруг неё, прилетели наивные мотыльки на огонь. Сейчас спалит их всех своим скверным характером, с притворной холодностью будет отталкивать, с тем, чтобы только сильнее разжечь их интерес. Она коварная хищница, прямо-таки тигрица с ангельским личиком, неужели они этого не видят?! Любит посплетничать, по речам никогда не поймёшь, говорит она правду или лжёт, очень острая на язык, именно этого самого острого языка многие боятся, потому набиваются к ней в подруги. В чём-то они правы, такую женщину лучше иметь в друзьях-приятелях, нежели во врагах. Одним словом, лучше тебе держаться от неё подальше.
Саша внимательно рассмотрела девушку с ног до головы и признала, что титул королевы принадлежит ей совершенно заслуженно. Задумалась, будто вспоминая о чём-то, и спросила:
- Как, ты сказала, её фамилия, Урусова?
- Да, а что?
- Я уже где-то слышала эту фамилию.
Саша стала напрягать память.
- Вполне возможно, Урусовы — одна из самых влиятельных семей в Петербурге, старый князь, Фёдор Михайлович Урусов, был великолепным генералом, героем войны, они пользуются большим уважением и благосклонностью императора. Не просто же так Екатерина получила место фрейлины Её Величества, без протекции княгини Урусовой не обошлось, да уж, нашла для любимой доченьки место под солнцем.
Саша слегка дотронулась до головы, как бы поправляя причёску, в памяти возник тот самый разговор двух мужчин в избушке. «Теперь понятно, где я могла её слышать! Интересно, а эти двое сейчас в Петербурге? А что, если уже обнаружили пропажу конверта?! Хорошо, что они меня не видели. Шифр до сих пор не разгадан. А если это что-то важное, очень важное? Вдруг в нём такая информация, от которой зависит судьба страны? Вот чем нужно заниматься, а не по балам ходить! Одна я не справлюсь, нужна помощь, но кому же доверить эту тайну? Кому? Жаль, что у меня нет сестры или брата…»
- Саша, по-моему, ты напряжена, расслабься.
- Ну что ты, Оля, тебе просто показалось, я, правда, немного волнуюсь, нужно освоиться в новой обстановке… А у неё есть ещё какие-нибудь родственники? «Тот заговорщик по фамилии Урусов, наверное, кузен или брат…»
- Ты о ком, об этой разряженной кукле Урусовой?! Ты только посмотри на это платье, полное отсутствие вкуса и такое глубокое декольте, это же верх вульгарности! Уж не знаю, чем она тебя так заинтересовала? А в общем-то, ты молодец, правильно делаешь, что заранее изучаешь соперницу.
- Почему соперницу? Мне с ней делить нечего, — Саша с недоумением смотрела на кузину.
- Это только пока, а когда ты заявишь о себе во весь голос, покажешь себя во всей красе, многие, кто сейчас отчаянно бьются за один её взгляд, пойдут за тобой, и тогда, уж поверь мне, начнётся война за право быть королевой света. Не долго ей ещё быть центром всеобщего внимания, чувствую, ты составишь Екатерине Великой, так её в свете называют, очень серьёзную конкуренцию, потому что твоя красота — природная, чистая и живая… Ты настоящий ангел, а она только притворяется им, рано или поздно все её воздыхатели, глупые околдованные истуканы, прозреют и поймут это. Скоро, очень скоро её корона упадёт и разобьётся…
Саша смотрела на толпу поклонников Екатерины, и действительно, все они ей показались жалкими, глупыми и смешными. Все они - игрушки в руках холодной, расчётливой и роковой женщины. Игрушки красивые и забавные, а она никак не может сделать выбор между ними, играет с каждым по чуть-чуть, строго дозируя свою благосклонность и внимание. Отвечает на комплименты заученными стандартными фразами, заливисто смеётся, когда это необходимо, одного одарит томным взглядом, другому пообещает отдать мазурку или вальс, третьему — позволит поднять «случайно» упавший платок, пахнущий дорогими французскими духами, и, конечно же, после долгих уговоров всё-таки разрешит счастливцу оставить этот трофей на память. После чего он будет безмерно благодарен ей до конца своих дней. А тем немногим, кто пользовался особенной благосклонностью, Екатерина позволяла шептать разные милые глупости себе на ушко. Каждый боролся за её внимание, как мог, в ход шли самые разнообразные средства. Офицеры чаще всего рассказывали Екатерине о своих выдающихся ратных подвигах, так приукрашивая события, что к концу повествования не оставалось ни слова правды, штатские больше говорили комплименты, читали чужие стихи, естественно, выдавая их за свои, шутили, королева смеялась, а за малейший намёк на пошлость отмахивалась от кавалера-неудачника веером, как от ничтожного комара, но самое худшее для несчастного влюблённого наступало, если она вдруг резко отворачивалась от него и более не говорила ни слова, весь вечер не замечала, смотрела, как на пустое место. Сие означало, что Екатерина Великая более не желает видеть данного субъекта в своём обществе, или «шлейфе», именно так, шлейфом назывался большой поток поклонников, который сопровождал её всегда и везде. Для молодого неокрепшего человека это событие было равносильно смерти, многие этого не выдерживали и даже несколько раз пытались наложить на себя руки. Было два или три трагических случая, все вокруг понимали, что она виновата, но прямых доказательств никогда не было, обвинения звучали только приглушённым шёпотом. Екатерине всегда удавалось выходить из таких ситуаций без потерь для собственного честного имени, её репутация была незапятнанна, в глазах мужской части высшего света Петербурга она по-прежнему оставалась невинной овечкой. Каждый старался поймать на себе её взгляд и задержать хотя бы на мгновенье, если это удавалось, молодой человек чувствовал себя особенным, избранным, а уж если она, кроме всего прочего, перекидывалась с ним парой ничего не значащих фраз, он готов был летать от восторга, за спиной вырастали крылья, которые она тут же обрывала, обижаясь и критикуя кавалера без видимых на то причин.
- Ну что, Саша, ты готова к дебюту?
- Да! — сказала Саша решительно, будто настраиваясь на бой. Ей почему-то вдруг очень сильно захотелось показать себя во всей красе, и тем самым испортить настроение этой фарфоровой кукле, на которую, как на идола, молились мужчины, словно язычники в древние времена. Особенно обидно Саше стало за одного из них, статный черноволосый молодой человек в форме сразу вызвал симпатию и живой интерес. Бедный, он был в отчаянии, борясь за право танцевать с Катей вальс с каким-то усатым гусаром. С каким трепетом он ждал её решения! Казалось, вся его жизнь сейчас зависит от одного её слова. Екатерина отмахнулась от обоих веером и сказала:
- Вы оба меня страшно утомили, подите вон! — в доказательство своей усталости слегка зевнула.
Несчастный молодой человек вышел из круга, подошёл к официанту, взял с подноса бокал с шампанским и тут же выпил его содержимое до дна. Саша, наконец, смогла рассмотреть его лицо. Оно оказалось на редкость милым, обычно люди в форме не производили на Сашу такого сильного впечатления, казались ей бесчувственными глупыми истуканами, но этот красивый юноша был исключением. Даже сейчас, когда он грустил, тёплые карие глаза излучали какой-то привлекательный свет, он манил её. Саша почувствовала лёгкую волну притяжения, её щёки покрыл слабый румянец. «А вдруг это он? Странно, ещё ничего о нём не знаю, но чувствую сильную симпатию, можно даже сказать, он мне нравится. Да, определённо нравится!» Ольга заметила, как Саша смотрит в его сторону, и сказала:
- Я его знаю, отличный молодой человек, такую карьеру сделал, адъютант Его Величества. Позже обязательно вас познакомлю, вижу, ты уже заинтересована…
- Да, он довольно мил…
- Пойдём, я представлю тебя Его Высочеству. «Заодно надо бы спросить, на какое такое важное задание он опять отправил моего мужа».
Александр стоял в центре залы вместе со своей супругой, принцессой Марией Дармштадской, но не обращал никакого внимания на её попытки заставить его улыбнуться, был сосредоточен и напряжён, всё время искал кого-то в толпе.
Ольга и Саша вышли на середину залы, и тут вдруг все разом оторвались от своих занятий: оркестр почему-то совсем забыл, что должен играть музыку, все танцующие пары синхронно остановились, мужчины более не смотрели на своих дам, все взгляды были обращены к ней. На небосклоне зажглась новая молодая звезда, яркая, блестящая, загадочная и манящая, имя её — Александра Забелина… Сотни глаз были устремлены на неё: мужские следили за ней с нескрываемым восхищением, а женские — с сильнейшей завистью. Саша чувствовала на себе каждый взгляд, её в буквальном смысле рассматривали под микроскопом, оценивали всё: лицо, вплоть до мельчайших деталей, фигуру, и главным образом, осанку, конечно же, тщательнейшему разбору подверглось платье. Пока никаких изъянов найдено не было, несмотря на старания некоторых прелестниц, больше всего в этом усердствовала, разумеется, Екатерина Урусова. Возмутительница спокойствия вызвала в ней бурю негодования и дикую зависть, зависть её юности, естественности и свежести. Увидев Александру, она сразу почувствовала, как дрожит «корона» у неё на голове, поняла, какую серьёзную угрозу может представлять юная дебютантка: свежая естественная красота, чистая юность так привлекают мужчин. Одним словом, её титул был под угрозой, появление Саши произвело такой умопомрачительный эффект, что не заметить её было просто невозможно, это был вызов ей, самой Екатерине Урусовой. И Катя его приняла, она уже готовилась защитить своё звание королевы мужских сердец, первым делом внимательно рассмотрела соперницу и отметила: «И что они все в ней нашли, обычная провинциалка, ничего особенного в ней нет, просто новенькая, свеженькая ещё, вот у всех этих баранов слюнки и потекли! Да и по всему видно, девчонка простушка, добрая душа, сама наивность, такую и обмануть легко, вот наши донжуаны и обрадовались! Она для них лакомый кусочек! К тому же, бедняжка совсем потерялась и не знает, что делать. Нет, ты здесь долго не продержишься, и не надейся, не царить тебе здесь, я приложу к этому все усилия! Это только первое впечатление, на завтра все уже забудут о ней». Катя послала в сторону соперницы испепеляющий взгляд, намереваясь уничтожить её прямо на месте, Саша почувствовала покалывание, будто маленькие острые иголки впивались ей в спину, подбадриваемая Ольгой, она даже не обернулась, и спокойно продолжила своё победное шествие. Они подошли к Александру и Марии.
- Позвольте представить вам мою кузину, княжну Александру Илларионовну Забелину, она недавно приехала в столицу вместе с семьёй.
Саша сделала изящный реверанс. Первое мгновенье Александр не находил слов от восхищения. Но потом, как и подобает наследнику престола, возобладал над собой и ответил:
- Очень рад нашему знакомству, Александра Илларионовна. Вам здесь нравится?
- Да, Ваше Высочество!
- Ольга Филипповна, почему вы так долго прятали от нас это сокровище? Видите, какой ошеломительный эффект произвело одно её появление, все в восхищении. Чувствую, не одно мужское сердце падёт сегодня к вашим ногам, княжна!
Саша засмущалась и опустила глаза. Мария крепко сжала мужу руку, как бы напоминая, что его сердце уже давно занято.
- Желаю вам приятного вечера, развлекайтесь в своё удовольствие, это ведь первый бал, он должен быть незабываемым.
Ольга решилась обратиться к цесаревичу с волнующим её вопросом:
- Ваше Высочество, прошу простить, что отнимаю ваше бесценное время, но мне очень нужно поговорить с вами.
- Пройдёмте в мой кабинет, только прежде нужно позаботиться о том, чтобы ваша кузина не заскучала, пока вас нет.
- Я знаю, как это сделать, подождите немного, пожалуйста!
Оля вновь взяла Сашу за руку, чтобы подвести к тому самому черноволосому юноше в форме. Как только они отошли от венценосной пары, «шлейф» княжны Урусовой резко начал уменьшаться в размерах, лучшая половина его медленно потянулась к красавице дебютантке. В светских кружках Сашу уже обсудили, разобрали на мельчайшие детали её саму, причёску и наряд, затем вновь собрали всё вместе в единое целое и сочли, что она божественно прекрасна. Если сам цесаревич Александр удостоил её таким вниманием, значит, эта Александра Забелина действительно заслуживает восторженных слов. Видя, как разбегаются верные поклонники, Екатерина прокусила себе губу до крови и бессильно сжала маленькие кулачки. Её лицо почернело от зависти и злости и тут же потеряло всю свою красоту и привлекательность, взгляды-иголки вновь полетели в счастливую соперницу. Катя уже не выбирала, не играла, сейчас совсем не до этого, главная задача — сохранить тех, кто пока ещё мучается выбором между двумя звёздами, той, что горит уже давно, и новой, неизвестной и загадочной. Даже верный рыцарь Дмитрий Игнатьев, тот, кого она так обидела сегодня, теперь предпочёл пить шампанское в одиночестве, чем танцевать с ней вальс. Это совершенно выбило Катю из колеи. «Это всё временно! Временно! Временно! Когда они поймут, что эта провинциалка ничего из себя не представляет, сразу же вернутся ко мне! Да, так и будет, я знаю! А эта дурочка ещё не представляет, с кем собирается тягаться! Она мне совсем не ровня, бороться с ней будет легко, это даже забавно! Я объявляю тебе войну, Александра Забелина! Берегись! Вечер впереди длинный, и она непременно допустит какую-то ошибку, любая мелочь может испортить поначалу удачный дебют! Завтра все о ней забудут! Забудут! Это ясно, как день! Так и будет, должно быть… Я знаю!»
Она пыталась, таким образом, себя успокоить, но только ещё больше разъярилась.
Тем временем, Ольга подвела Сашу к Дмитрию и сказала:
- Здравствуйте, Дмитрий Антонович, вот, решилась представить вас друг другу, чтоб вы оба не скучали. Это моя кузина, княжна Александра Илларионовна Забелина. А это мой хороший друг, граф Дмитрий Антонович Игнатьев, адъютант Его Величества.
Он ответил лёгким поклоном, встретился с её ярко-зелёными глазами и сразу забыл все свои печали, лёгкая улыбка осветила его лицо, Саша, как и полагается, подала руку для поцелуя, граф задержал его дольше, чем положено по этикету, но Саша не обратила на это внимания.
Когда они остались наедине, Саша сказала себе: «Пора применить матушкин чудесный способ. Может быть, сейчас я пойму, почему сразу почувствовала такую сильную симпатию к нему. Так, заглянуть в глаза и увидеть там себя, что-то почувствовать, но что? А вдруг это он и есть, а я его не распознаю? Вот это будет самая большая ошибка в жизни! Боже, помоги мне, пожалуйста, я так волнуюсь!» Минуту она смотрела ему в глаза, а он молча любовался, когда видишь истинную красоту, слова бывают лишними. «А вдруг ему не понравится, что я вот так испытывающе на него пялюсь?!» И тут вдруг Саша снова уловила в карих глазах тот самый свет, никого не увидела, только свет, который сейчас манил ещё сильнее. «Это, наверное, не он, а жаль, Дмитрий очень мил, хотя, возможно, я просто не умею пользоваться этим методом. Мне нужно время, чтобы разобраться во всём, познакомиться с ним поближе не помешает, и потом, кто сказал, что всё происходит с первого взгляда? Это действительно сложно, маменька была права».
Дмитрий, наконец, решился нарушить долгое молчание, он почему-то боялся обидеть её словами и сказал вполне безобидное:
- Позвольте пригласить вас на вальс!
- С удовольствием принимаю ваше приглашение, граф!
Саша улыбнулась, чтобы снять невесть откуда взявшееся напряжение, и получилось, она расслабилась. Заиграла музыка, пары принялись вальсировать. И конечно, самой красивой парой, по общему признанию, были Дмитрий и Александра. Все мужчины зала сейчас завидовали ему и мечтали оказаться на его месте. Только два человека были не согласны с таким положением вещей: Владимир Волков и Екатерина Урусова. Первый, естественно, жаждал появления своей жертвы, а вторая сейчас кусала локти из-за того, что отвергла Дмитрия. Тот, кого так ждал Волков, появился и сразу остался один, так как Никита отправился искать в толпе Ольгу. Его появление тоже произвело ошеломительный эффект, не одна пара женских глаз украдкой глядела на него с восхищением и томлением. Каждая надеялась стать той, которую он пригласит на танец, одно это обстоятельство в перспективе сулило дальнейшие отношения. Мужчины смотрели на Михаила с презрением и ненавистью, чувство жгучей зависти не давало им покоя. Все они забыли о веселье и напряглись, как перед решающим боем. Главная задача для каждого сейчас — любым способом уберечь своих дам от чар этого колдуна. Ту власть, какую Михаил приобретал над женщинами, не иначе, как вмешательством сатаны, колдовством, объяснить было невозможно. Михаил обвёл безразличным взглядом всех присутствующих. «Одни и те же лица, что пять лет назад, что сейчас, какое однообразие!» Он отлично знал, что примерно половина этого зала, его женской части, уже готова воспылать к нему любовью, нужен лишь один шаг с его стороны, а мужская часть столь же сильно ненавидит. Любовь тяготила, а ненависть радовала. Из всего множества женщин он, сам того не зная, выбрал Екатерину Урусову, посчитав этот шаг вполне безобидным для себя, ещё не понял, как сильно ошибся. Она же, наконец, нашла в лице Михаила Воронцова того, кто достоин чести быть рядом с ней не временно, а всегда, он полностью отвечал её идеалу. Катя влюбилась, но отказывалась себе в этом признаться, сочтя всё, что будет происходить дальше, игрой. Миша не терял времени, сразу же пригласил её на вальс и, разумеется, получил согласие. И вот уже в вальсе кружатся две равноценные пары. В начале они находятся в разных концах залы, с каждым новым движением постепенно приближаются друг к другу. На мгновенье они оказались совсем близко, глаза Михаила и Александры встретились…
Для него это была та самая встреча с тяжёлым прошлым. В душе что-то робко шевельнулось, и в ту же секунду там разыгралась буря страстей, старые раны открылись вновь и заныли от боли, будто и не заживали никогда, но это была сладкая боль… Возникла она от того, что разум отказывался верить тому, что видели глаза, убеждая подопечного, что это мираж, видение, нарисованное подсознанием. А сердце даже сквозь толщу льда что-то почувствовало и хотело верить в чудо. По всему телу разлилось тепло, волна невидимой для глаза приятной дрожи охватила его. Давно забытый трепет пробежал по жилам, кровь буйствовала и приливала к вискам, руки были холоднее льда, а внутри всё горело страшным пламенем, голова кружилась и болела. Мысли бегали в ней, как дикие пьяные чертенята. Вся жизнь промелькнула перед ним вихрем, и вдруг во тьме зажёгся лучик света. Это второй шанс для него, шанс снова жить, а не существовать, он это чувствовал, но боялся поверить. Миша мысленно уже приковал себя к её глазам, впился взглядом в эти чудесные изумруды, ловил потоки света, исходящие от них, и мечтал только об одном: остановить время навсегда. «О Боже, это она! Она, моя Анна! Моя любимая, дорогая Анна! Моя жизнь и любовь! Анна здесь, совсем близко… Возможно ли это? Нет, это сон, самый лучший из всех, которые я видел в жизни! Просыпаться нельзя, зачем возвращаться в реальность, если можно жить мечтой? Ах, как же я мечтал снова увидеть её глаза, зелёные, как молодая весенняя листва… Они снова дарят мне свой волшебный свет! А её губы… Одно лёгкое соприкосновение с ними дарит необъяснимое блаженство… Один поцелуй способен дать свободу и вторую жизнь… А если это мираж, видение, игра воображения?… Нет, это не реально, только сон может быть таким прекрасным, во снах все наши мечты сбываются, вот осуществилась и моя самая большая мечта — снова вижу мою Анну! Она так близко, осталось только прикоснуться, нет, как только это сделаю, сразу же проснусь! Лучше никогда не просыпаться, пусть этот сон длится вечность! Остановись, мгновенье! Остановись! Господи, молю, пусть время остановится!»
Александра же увидела в синеве глубоких глаз своё счастливое будущее, увидела себя плывущей на холодных волнах этих океанов. Её бросило в жар, во всём теле была лёгкость, Саша вот-вот оторвётся от земли и воспарит к небесам, и рядом будет он… В этот момент она поняла, почувствовала: «Это он! Он! Человек, предназначенный судьбой! Тот, кому отныне будет принадлежать её жизнь! Вот она, настоящая вечная любовь, которую Саша так мечтала найти! Она сейчас нашла её! Эта любовь совсем рядом, на расстоянии дыхания. Она отдаст ему всю свою любовь, всю душу! Обретёт счастье, о котором мечтала!» Осознание этого произошло так легко, Саша понимала, что знала это уже давно, шла навстречу к нему всю свою жизнь, видела его светлый образ в каждом из снов, только он был скрыт туманом, а сейчас плотный туман рассеялся, потому что они, наконец, встретились. Охватившее её чувство невозможно было объяснить, только ощущать, как сердце медленно наполняется бесконечной нежностью и любовью, и нет причины у этой любви, это чувство захватывает, полностью подчиняет, изменяет, даёт новую жизнь для души. Всё в нём: её надежды, мечты, самые сокровенные желания, всё отражалось в его магических глазах. Они заколдовали её мгновенно, невероятная сила притягивала Сашу к нему, не было ни капли страха или сопротивления этому притяжению, напротив, она стремилась к единению. Душа рвалась улететь навстречу другой душе, готова преодолеть любые препятствия на этом пути. Она забыла обо всём на свете, всё, что доселе казалось важным, перестало представлять какую-то ценность. Есть только он, он цель, причина, надежда, мечта, в нём весь мир. Саша ощутила холод, исходящий от синих глаз, в плену которых она готова остаться на всю жизнь, он не коснулся её, прошёл совсем близко, но не коснулся, ушёл в сторону… Даже его она готова была с радостью принять. В глазах, которые в один миг стали родными и любимыми, на смену холоду пришли робкие, маленькие, едва заметные искорки нежности и любви, они медленно и осторожно пробивались сквозь ледяную синеву. Когда она это увидела, искры горели слабо, волны холода почти потушили их, почти…, но всё же, в сердечке Сашеньки зародилась надежда, что этот человек ответит на её чувства, и тогда большая настоящая любовь из мечты превратится в реальность.

Отредактировано Кассандра (2018-01-22 20:40:58)

0

182

О том, как закончился танец, Михаил не помнил, как только стихла музыка, он без всяких объяснений оставил Катю одну и скрылся в толпе. Опершись на колонну, стоит и осушает один бокал шампанского за другим, пытаясь заменить один дурман другим, более естественным и объяснимым. Надеждам, что наваждение пропадёт, или хотя бы с помощью алкоголя удастся успокоить взбудораженные до предела нервы и расслабиться, не суждено сбыться. Напротив, шампанское ещё больше его взвинчивало, Михаил был на грани, строгий волевой контроль и хладнокровье пропали, и даже спустя длительное время не возвращались. Попытки осмыслить случившееся ни к чему позитивному не приводили, каждый раз, когда он мысленно возвращался к тому моменту, голова раскалывалась на куски, конечно, можно оправдать количеством выпитого шампанского, но обычно алкоголь действовал на Михаила медленно, и ясность мысли удавалось сохранять надолго. Нет, то, что происходит с ним сейчас, настоящее безумие, и не поддаётся никакому логическому объяснению. Миша никого и ничего вокруг не видит, всё как в тумане, только её чудесный образ стоит перед глазами, он манит и дразнит, вызывает к жизни воспоминания, которые прежде были похоронены. Это очень болезненно. Та стена, которую Михаил годами выстраивал, чтобы защититься от жестокого мира, сейчас дрожит, как при сильнейшем землетрясении, ещё чуть-чуть, и она разрушится до основания, рухнет, раздавив обломками своего создателя. Он был уверен, что справился с болью, обуздал её и держит под контролем, смог забыть своё прошлое, и до тех пор, пока жил в Европе, это подтверждалось, но стоило только вернуться, как оно тут же принялось преследовать, а мгновенье назад предстало перед несчастным беглецом во всей своей убийственной красе, показало, насколько сильно Миша ошибался, к этой встрече он не был готов, и закономерно не выдержал, сломался. Первая и единственная мысль: «Бежать! Бежать оттуда как можно скорее! Бежать! Бежать на край света!» Но невозможно убежать от себя и от боли, которая всегда рядом, как верный пёс, только задача у неё другая, не защищать, а уничтожать своего хозяина. Несмотря на то, что Саша исчезла из виду, успокоение к нему так и не пришло, легче не стало, Миша убедился в том, что увиденное — не более чем галлюцинация, один из фокусов подсознания, чудеса не случаются, но что же заставило его на миг поверить в невозможное? Именно оттого, что чудо, о котором он молил всех богов, невозможно, и сделалось так нестерпимо больно не холодному «человеку без сердца», которого знают все, а другому: открытому, искреннему, ранимому, который, несмотря ни на что, верит в любовь, он скрыт от всех и добровольно согласился быть узником темницы, пожертвовал свободой и самой своей жизнью, с одной только целью: никогда никого больше не любить, потому что любовь не приносит ни капли счастья, а только боль и смерть. Это какое-то ужасное проклятье, Михаилу никогда больше нельзя испытывать это чувство, нельзя любить, его любовь убивает его самого медленно, а вот самых близких и дорогих сердцу людей — очень быстро.
«О Боже, я, наверно, сошёл с ума и вижу призраков! Призраки прошлого умеют оживать! Она была совсем как живая, и даже улыбнулась мне,… прекрати, ты же знаешь, что это невозможно! Анна умерла, умерла пять лет назад,… а ты до сих пор не можешь с этим смириться, вот и видишь её в каждой встречной девушке. Так больше продолжаться не может, или ты хочешь довести себя до сумасшествия?! Покончить жизнь самоубийством, как отец? Нет, такого я никогда не сделаю, как бы ни было трудно и больно, заставлю себя жить, просто потому, что очень боюсь смерти». «Правильно, бойся её, остерегайся, и тогда дольше проживёшь», — сказал ему внутренний голос.
Михаил разрывался на части, два человека давно живут в нём, и раньше они сосуществовали мирно, просто потому, что один подчинил другого, но встреча с прошлым изменила всё, разбередила душевные раны и заставила узника вновь, пусть не осознаваемо, пусть слепо, но всё-таки стремиться к свободе, вот только путь к ней опасен, он лежит через боль и страдания. Вновь пережить весь этот ужас, картины которого приходят каждую ночь в кошмарных снах, это слишком тяжело и страшно. Был момент, когда Михаил едва себя не уничтожил, его остановило только чудо — показалось, что услышал голос отца, даже в такой ситуации он не посмел его ослушаться… Цена свободы непомерно высока, жить в привычном безопасном плену, или бороться? Выбор мучительно труден, оба решения не приносят ничего, кроме страданий, но всё же, клетка лучше, так безопаснее и для него самого, и для окружающих. «Бежать, бежать, чтобы спастись и сохранить себя, другого пути нет, иначе тень прошлого уничтожит всё, что уцелело! Будущего у меня уже нет, а сейчас под угрозой настоящее… Единственное, что мне осталось, снова предпринять попытку побега, бежать, и ни в коем случае не оглядываться назад! Не оглядываться и не возвращаться, больше никогда не возвращаться! Если не хочешь сойти с ума и умереть, беги! Спасай себя, это сейчас самое важное! Встреча с прошлым означает для тебя смерть! Беги! Беги!» Да, умом он понимал, что именно это и нужно сделать, бежать, чтобы как можно скорее прекратить эти муки и не погибнуть от боли, чудо, что, получив такой мощный удар, сердце Миши не остановилось, сработала та самая ледяная броня, хотя бы ради этого стоило её выстроить и принести в жертву чувства. Случись подобная роковая встреча года три назад, он наверняка умер бы в ту же секунду, как увидел эти глаза. Однако где-то глубоко внутри кто-то столь же яростно требовал, чтобы он остался, и желание вновь испытать наваждение, подвергнуться ядовито-сладкой пытке было сильнее всего, даже самого большого страха — страха смерти. «А что делать, если я не хочу спасаться? А наоборот, страстно желаю видеть её глаза снова, пусть этот взгляд для меня смертелен, но более сладостной смерти нельзя придумать… Такая она мне совсем не страшна… Опять будет больно, очень больно, но я заслужил эту боль одним своим поступком, за который никогда не устану себя проклинать! Если заслуживаешь наказания, должен стойко перенести его… Анна, любимая, ты мой судья и палач, а я смиренно жду приговора, сурового, но справедливого. Будет справедливо, если поступишь со мной так же, как и я с тобой, убьёшь одним только взглядом. Главное, что в эти минуты ты здесь, рядом со мной, а для чего, чтобы уничтожить или, может быть, спасти, уже не важно». Миша жадно искал её глаза, зная, что, как только встретится с ними вновь, потеряет себя навсегда, но это его не останавливало… Может, это судьба, и пора прекратить бессмысленное существование? Ещё минуту назад он просил небеса избавить его от этого наваждения, а сейчас умоляет вернуть видение. «Анна, любовь моя, вернись, умоляю! Вернись! Позволь взглянуть на тебя в последний раз и проститься! Вернись, не бросай меня снова! Пожалуйста, не надо так, прошу, знаю, хочешь наказать, но я ведь уже наказан жизнью без тебя, а более страшного наказания не существует. Вернись ко мне, умоляю, вернись, хотя бы на мгновенье!» — в отчаянии кричит его полуживая душа.
Она для него, как оазис в пустыне, живительный и спасительный, но при первом же приближении ясно, что это всего лишь мираж, и, тем не менее, он идёт за этим миражом, не понимая, почему, какая-то сила увлекает всё дальше и дальше в раскалённую пустыню.
Миша так и не принял решения уйти или остаться, а через мгновенье спасаться было уже поздно. Крик души был услышан, она пришла. Саша в одиночестве сидела на диване и обмахивалась веером, но от ужасной жары это не спасало, пришлось попросить Дмитрия принести воды, на что тот с радостью согласился. И вот она, наконец, осталась одна, есть время привести мысли в порядок,… но нет, этого времени нет, потому что Он смотрит на неё! Под взглядом колдовских синих глаз невозможно думать ни о чём! Мысли улетучиваются, не остаётся ничего, кроме одного большого необъяснимого чувства... Она ещё не знает о нём ничего, даже имени, но притяжение с каждой минутой только усиливается, и уже перерастает в стремление быть рядом, несмотря ни на что. И за возможность тонуть в океанах его глаз Саша благодарна ему, уже счастлива, и это счастье преобразило её, сделало ещё более прекрасной, чем раньше. Изменения незаметны для окружающих, но главное, сама Саша знает, что с того момента, как она нашла его, ничто уже не будет, как раньше, началась её новая жизнь. Саша прелестно улыбалась, как бы обращая эту улыбку ко всем, ведь за ней с восхищением наблюдали сразу несколько пар глаз, и только одни глаза смотрели на неё с болью и тоскливой грустью, их обладателю и предназначалась эта волшебная улыбка. Она должна была так много ему сказать! Саша не может даже предположить, что этой самой живой искренней улыбкой и мягким светом зелёных глаз она сейчас причиняет невыносимую боль своему избраннику, мучает его. Миша принимает эти мучения за благо, испытывая вместе с болью невероятное блаженство, она рядом, и это значит, что он снова живёт настоящей жизнью, всё почти так же, как в те короткие счастливые дни, время для Миши сейчас бежит в обратном направлении. Но сколько бы не продлилось это путешествие в прошлое, всё равно придётся возвращаться назад, к мысли о том, что она не реальна, её больше нет, а всё, что он видит, болезненные фантазии, и эта мысль, вместе с волшебным видением, убивают его, но ради исполнения нереальной недосягаемой мечты: видеть её живой, счастливой и улыбающейся, жизни не жаль. «Да, мне больно, очень больно, вот она, гибель моя, о которой говорила цыганка, и дело вовсе не в отцовском перстне. Встреча с прошлым несёт гибель, но я счастлив, впервые за пять долгих лет счастлив, и пусть эта блаженная смерть продолжается, пусть она длится вечно!»
«Похоже, ему нравится чувствовать боль, ну что ж, пусть ещё раз вспомнит всё, что произошло, и почувствует вину, для меня нет ничего невозможного, да и ситуация такая благоприятная, чтобы дать волю воспоминаньям. Потом посмотрим, кто кого пересилит, а вообще-то, ответ уже известен, более слабого и внушаемого хозяина у меня ещё не было, спасибо Воронцову старшему».
Миша вдруг услышал голос Анны: «Ну подойди же к ней, не бойся, подойди, помнишь мои слова. Это она, та самая девушка, она твоё спасение, твоя судьба и любовь! Только береги её, пожалуйста, очень прошу, береги…»
Слов он не понял, но, находясь под влиянием этого чарующего голоса, сделал несколько робких неуверенных шагов навстречу к своему миражу. Саша, увидев это, испугалась, ей так сильно захотелось исчезнуть, испариться, пропасть! «О Боже, сейчас он заговорит со мной! Только бы не сделать какую-нибудь глупость!»
В перстне загорелось кроваво-красное пламя, руку пронзила боль, Миша резко остановился, в голове снова звучали голоса. Это уже не удивило, если посещают видения, то и голоса в порядке вещей, тем более, если учитывать количество выпитого. Сначала ничего разобрать было невозможно, сплошной звериный гул, но потом громкий властный голос перевернул и смешал все воспоминания и жуткие картины, которые возникали перед глазами, только подтверждали слова демона.
«Не приближайся к ней, не смей, от этого будет ещё хуже, зачем гнаться за призраками, оставь её в покое, забудь! Ты же хотел забыть прошлое, ну так вот он, шанс, давай, попрощайся с ним! Цепляешься за него, пытаешься удержать крупицы песка в руках! Не получается, так я помогу, вспомни, как она с тобой поступила, всю твою жизнь сломала! Без сожаления разбила её на куски! Она виновата в том, что ты стал таким! Она и этот её ужасный поступок! Во всех твоих бедах виновата только она, эта самая Анна, которую ты так любишь! Только непонятно, за что? За боль, которую она тебе причинила?! Ведь счастья не было, признай это, его не было, а те мгновенья нужны были только для того, чтоб подтолкнуть тебя к пропасти! И всё получилось идеально, вместо того, чтобы возненавидеть эту ведьму, продолжаешь любить, и даже просишь у неё прощения! Это глупо и несправедливо, ты несчастная жертва, она хладнокровный палач, а не наоборот! Все женщины жестокие и коварные создания, твой отец тоже погиб из-за женщины, и ты, видимо, хочешь пойти по его стопам! Анна не умерла, она только убила тебя, уничтожила, а сама, как видишь, живёт и здравствует! Она оставила тебя одного, бросила! Бросила! Ушла и заставила чувствовать себя виноватым! А сейчас вернулась, чтобы снова мучить! Не позволяй ей этого делать! Не позволяй! Высвободи свою боль, не держи её в себе, скажи прошлому всё, что думаешь! Попрощайся с ним навсегда, это единственный шанс!»
И вот в его глазах уже не осталось ни капли прежнего тепла, искры потухли окончательно, только лёд и какой-то безумный блеск. Саша почувствовала, как по спине бегут мурашки, она вдруг с ужасом поняла, что хочет бежать от него, но не может, ибо себе уже не принадлежит, в итоге так и осталась сидеть в кресле, парализованная необъяснимым страхом.
«Я его уже почти люблю и боюсь одновременно, разве такое возможно? Откуда этот страх?»
Михаил сейчас, сам того не осознавая, без сожаления откажется от единственного шанса на спасение, который предоставила ему судьба. Возможность начать новую настоящую жизнь так близко, нужен только один решительный шаг навстречу, но он не сделает этого шага, и даже более того, отступит назад, закроется, решив навсегда проститься с прошлым, на самом деле лишая себя будущего. Отталкивает счастье, просто потому, что не ведает, что это такое, а ведь люди всегда боятся того, чего не понимают. Увы, по странной прихоти судьбы у счастья и горя Миши одно лицо. Одно лицо, но два разных человека, как две звезды, призваны освещать ему путь, он не даёт полностью погаснуть первой, не подозревая, что за ней скрывается другая, более яркая и долговечная, она истинная звезда его судьбы. Счастье и горе, прошлое и будущее перекрестили свои пути и предстали перед ним в образе одной девушки. В ней его самая большая любовь и трагедия, эти понятия сразу стали для Миши неразделимыми. Любимый и родной образ маленького ангела такой живой и настоящий, если на секунду забыть, что ангел улетел на небо, оставив только свою тень, как вечное напоминание о случившемся. Эту бледную тень Миша видит сейчас на месте живой девушки, поэтому каждый брошенный на Сашу взгляд ничего, кроме новой боли, не вызывает. Душа разрывается на части, умоляя о продолжении этого истязания и о спасении одновременно. Реален и действенен только один путь, и он его уже выбрал, выбор не свободный и неправильный, но в данных обстоятельствах он не мог быть другим. Если человек не свободен, то и выбора у него, по сути, нет, строгий надзиратель решает всё, а пленнику остаётся только согласиться. И как только Михаил согласился, всё терзания тут же пропали, никакой внутренней борьбы уже не было. Бороться сейчас нужно не с самим собой, а с главным врагом — собственным сердцем, которое верило в чудо, несмотря ни на что, верило слепо и безгранично, с такой силой, что в нём вновь слабо зашевелились обломки чувств. Неужели они живы до сих пор? «Их необходимо уничтожить, пока ситуация не вышла из-под контроля!» Всему виной прошлое, оно ураганом ворвалось в его маленький мир, и грозит его разрушить. Желание сохранить то, что с таким трудом создавал, пересилило всё остальное, и не важно, что он, будучи узником, сам защищает свою клетку, ведь это же его творение. Безумное стремление покончить с прошлым одним сокрушительным ударом движет им, мучения уже не вызывают ничего, кроме сильнейшего гнева. Ещё мгновенье, и в адрес той, кому сердце готово кричать слова любви, зазвучат проклятья. Михаил проклянёт своё прошлое, проклянёт любовь, потому что для него любовь - это и есть самое большое проклятье в жизни. Это проклятие сработало лишь однажды, но этого было достаточно, чтобы он навсегда отказался от любви, вырвал это чувство из груди вместе с половиной сердца, другая его половина кровоточила очень долго, но со временем просто омертвела. Он смотрел на Сашу уничтожающим взглядом, ледяные глаза, как лезвия ножей, ранят её, а ведь слова ещё не прозвучали.
- Зачем ты здесь? Пришла, чтобы снова мучить меня?! Разве я не достаточно страдал всё это время?! Даже не представляешь, что мне пришлось вынести из-за твоего ужасного поступка!
- Я… не понимаю о чем вы…, вы меня с кем-то путаете… — лепетала шокированная Саша.
- Не понимаешь? Ты всю мою жизнь искалечила! Разбила её на куски! Разбила и ушла! А ведь обещала всегда быть рядом! Бросила! Как ты могла так поступить?! Как? Я ведь так любил тебя, и ты это знала! Ну не молчи, скажи что-нибудь! Говори, оправдывайся, я поверю, только не молчи! Не молчи, пожалуйста, не молчи, умоляю! Скажи, почему всё так, в чём моя вина?! Не молчи! Не молчи!!
Миша вдруг оказался совсем рядом, крепко сжал её руки и продолжал кричать что-то, Саша была в какой-то прострации, слушала, ничего не понимала, но не смела возразить. От звука его голоса звенело в ушах, и болела голова, казалось, его слышит только Саша у себя в голове, но у этой странной сцены уже было огромнее количество пытливых зрителей. Все гости оторвались от обычных светских занятий, такое зрелище гораздо увлекательнее, чем танцы или карты — разыгрывается настоящая драма, дело пахнет скандалом! Вот и новая пища для светских сплетниц. «Наблюдать ссору князя Воронцова с очередной пассией, вот это зрелище так зрелище! Лакомый кусочек!» — думали старожилы света, графиня Каракина и княгиня Одинцова, и прислушались, чтоб ничего не пропустить. Мужская часть зала мыслила более конкретно. «Неужели есть на свете женщина, которая смогла устоять перед его чарами? Хотя нет, не смогла, что-то между ними всё-таки было,… увы, и что-то очень серьёзное, иначе стал бы этот мерзавец так бесноваться из-за лёгкой интрижки. Похоже, она очень здорово его зацепила, да ещё и поиздевалась изрядно, молодец, конечно, но выходит, вовсе не ангел, а такая же, как и все, интриганка и распутница. Да вы только посмотрите, он же абсолютно безумен! Конечно, он пьян, но дело не только в этом, и потом, пьяные, как дети, не умеют врать. Тем более, дебютантка-Забелина молчит, ничего не отрицает, значит, у них действительно была любовная связь… возможно, даже длительная…»
Эта мысль для потенциальных кавалеров Саши была отвратительна и омерзительна, воспринималась ими, как личное оскорбление, но никаких её опровержений и гневных восклицаний в ответ на несправедливые обвинения, которых они с такой надеждой ждали некоторое время, не последовало. Саша просто онемела, в горле встал комок, она совершенно обессилела, и если бы её не держали сильные руки Миши, непременно упала бы в обморок. Всем пришлось свыкнуться с тем, что прекрасная Александра уже цветок не первой свежести, его уже сорвал тот, кого они ненавидят больше, чем самого сатану. Последнее обстоятельство раздражало их больше всего, уязвлённая гордость не давала покоя, каждый чувствовал себя униженным и оскорблённым. Александра утратила статус ангела и ореол божественности, добрая половина потенциальных кавалеров глубоко разочаровалась, потеряли всякий интерес к ней и смотрели с презрением. «Зачем стремиться получить сокровище, которое уже побывало в чужих руках?» — думали они. Все молча взирали на происходящее, спокойно ожидая развязки, никто даже не попытался заступиться за неё, не в последнюю очередь потому, что никто не хотел связываться с Воронцовым, многие его боялись. Князя Забелина едва не хватил удар, когда он увидел Михаила рядом со своей дочерью, и конечно, единственным желанием было поскорее увести её с этого проклятого бала. Но Илларион наткнулся на мощное противодействие, справедливый гнев Забелина гасил хладнокровный, зловеще улыбающийся, Волков.
- Стойте на месте, иначе испортите дело, всё настолько хорошо складывается, даже я не ожидал, просто великолепно! Ваша дочь прекрасно справляется со своей ролью. «Воронцов думает, что видит призрака! Всё идеально! Даже я подумал так же, когда впервые увидел её, а уж он, тем более, непременно должен сойти с ума! Но даже это слишком малая плата за то, что случилось по его вине!»
- Как он смеет оскорблять мою дочь! Сейчас я положу этому конец!
- Стойте! Или вы забыли о нашем уговоре?
- Плевать на уговор, не может быть ничего важнее чести дочери! Сейчас я вызову этого мерзавца на дуэль, здесь много свидетелей, так что не отвертится! Пристрелю сына вместо отца, тот предпочёл сам пустить себе пулю в голову. Вот в этом и будет заключаться возмездие, причём такое, что никто не осудит.
- Прекратите истерику! Дуэль? Вы, похоже, тоже повредились рассудком, откажитесь от этой бредовой затеи, не время кичиться смелостью. Если, конечно, не хотите с жизнью расстаться и сделать любимую дочку сиротой. Этого дьявола ни одна пуля не берёт, уже ходят слухи, что он колдун, это, конечно, бред, но после каждой дуэли он выживает, даже несмотря на раны, а вот его противники нет.
- Мне всё равно, если скажет ещё хоть одно слово об Александре, я убью его! Ещё раз повторяю, на так называемый уговор мне плевать! Вы меня не остановите, Владимир Андреевич!
- А на Серебряный бор вам тоже наплевать, милейший Илларион Степанович? Не забывайте о вашем долге, он ведь не погашен, и если испортите мой план, вырастет ещё больше. Увы, придётся вам распрощаться с мечтой упокоиться рядом с Елизаветой Алексеевной!
Забелину нечем было возразить на этот железный аргумент, он в тысячный раз проклял себя и своё пристрастие к картам, из-за этого он не может защитить честь дочери. Ему захотелось провалиться сквозь землю, наблюдать эту картину уже не было никаких сил, отвернулся, но прекрасно слышал каждое слово, и едва сдерживал гнев.
- Ты разрушила мою жизнь! Ушла, бросила, но не позволяешь забыть тебя! Преследуешь меня, зачем? Чтобы напомнить о том, какая ужасная вина лежит на мне? Так знай: я ни на минуту не забывал о ней, она всегда со мной, так же, как и любовь, будь она проклята! Эта любовь — моё наказание и злое проклятье! Ты заколдовала меня, ведьма, и не отпускаешь! Вот и сейчас явилась, чтобы мучить и обвинять! Я виноват, виноват, но твой поступок… он ужасен! Ты не имела на это никакого права! Никакого права, ты не должна была этого делать! Ты ушла, и этим убила меня, уничтожила! Твоя любовь с самого начала была ядом, я не должен был поддаваться, мне нельзя… Ты… ты во всём виновата, из-за тебя гибну! Ничего, кроме боли, эта проклятая любовь не принесла! Боль, она постоянный мой спутник, и не покидает, в отличие от тебя. Как ты могла оставить меня одного?! Нарушила своё обещание! А сейчас, когда уже ничего изменить нельзя, ты здесь, не отпускаешь меня, мучаешь!
Саша постепенно начала осознавать ситуацию, единственное, что было точно ясно: эти ужасные слова не могут быть обращены к ней, ведь она даже не знает, как его зовут. И, тем не менее, ей было очень больно и обидно выслушивать чужие обвинения, принимать боль, которая предназначалась другой девушке, на себя. Она чувствовала эту боль так остро, как свою собственную, это ещё больше напугало Сашу, и удивило. В её прекрасных глазах читался страх, на них застыли капельки слёз, несчастная девушка едва сдерживалась, чтобы не заплакать, она чувствовала, что и слёзы не тронут его ледяного сердца.
- Отпустите… Мне больно… Отпустите, прошу вас, пожалуйста… — взмолилась Саша.
Это только ещё больше разозлило Михаила. Лицо сделалось каким-то каменным, застывшим, он стал похож на дьявола.
- Больно?! А разве ты не делаешь больно мне?! Ты не можешь знать, что такое настоящая боль! Тебе не может быть больно! Зато отлично знаешь, как причинять боль другим! Как заставлять их страдать, ломать чужие судьбы, этим искусством ты владеешь в совершенстве! Оставь меня в покое, прекрати мучить! Отпусти! Хватит, я терпел, сколько мог, но больше не намерен выносить это! Я больше не твой пленник, и получу свою свободу прямо сейчас! Освобожусь, потому что больше не люблю тебя, не люблю, а ненавижу! Ненавижу, слышишь, ненавижу! Ненавижу! Ненавижу! Ненавижу за то, что ты сделала! Ненавижу!
Тут Миша заметил колье на шее Саши, руки его задрожали и сами потянулись к жемчужинам. Саша в испуге съёжилась и вжала голову в плечи, как же сильно ей хотелось стать маленькой, размером с песчинку! Она почувствовала его руку на шее и задрожала всем телом. Саша увидела серебряное кольцо с опалом на среднем пальце его правой руки. Ею Миша коснулся жемчужин, и немного успокоился. Как только глаза Саши встретились с ярко-красным пламенем камня, ей стало плохо: голова кружилась, сердце замедляло своё биение, сознание начало покидать её. Миша успел её подхватить, затем вдруг сорвал с шеи Саши колье, нить, связывающая жемчужины, порвалась, они рассыпались по полу.
- Ненавижу! Оставь меня в покое! Хватит! Пришёл конец мучениям! Убирайся туда, откуда пришла, здесь тебе нет места! Убирайся отсюда и больше никогда не возвращайся!
Михаил с силой оттолкнул Сашу от себя, она непременно упала бы на пол, если бы из толпы, в которой все в ужасе застыли, как соляные столбы, не вышел Дмитрий Игнатьев. «Мишель Воронцов, ты совсем не изменился за всё это время, по-прежнему продолжаешь развращать и уничтожать всё, что тебя окружает! Безжалостно калечишь судьбы невинных девушек! Как орудие казни, падаешь на головы своих жертв! И уже выбрал новую, нет, она тебе не достанется, я не позволю поступить с ней так же, как с остальными! Спасу её от тебя! Я люблю Александру, и буду бороться за неё!» Он подоспел к самому финалу этой драмы и слышал только последнюю реплику Михаила, но многое видел собственными глазами, и главное, конечно, видел слёзы, стекающие по щекам Сашеньки. Она уже не могла сдерживаться, слёзы текли без остановки. Дмитрий всё понял по-своему, сделав быстрые и правильные выводы, бросил в сторону друга испепеляющий взгляд, но его огонь исчез в пучине ледяных тёмно-синих волн. Миша в последний раз взглянул на Сашу, но вместо слёз он видел кровь, перед ним Анна в белом платье, всё оно в крови, она смотрит на него и плачет кровавыми слезами…
- Прощай, моё прошлое! — крикнул он осипшим голосом, крепко зажмурил глаза, одним движением развернулся и выбежал из залы. Он ничего не видел, по пути разбил несколько ваз с цветами и сшиб кого-то с ног, но не замечал этого, бежал и бежал, не останавливаясь и не оглядываясь назад, он снова пытается убежать от прошлого, которое в то же время является его будущим. Все проводили его с каменными лицами, на которых застыло выражение ужаса. Только двое вели себя иначе, Забелин пытался усмирить свой гнев, а Волков злорадно улыбался и наслаждался, вспоминая выражение лица злейшего врага и его безумные глаза. Улыбался и гневался одновременно, глядя на эту картину, и ещё один человек, но его присутствие осталось не замеченным. Как только Михаил убежал из залы, таинственный господин скрылся.
Саша дрожала от страха и плакала, случившееся никак не укладывалось в голове. «Уж не приснилось ли мне всё это?! Да, это просто какой-то страшный сон! Он смотрел на меня с такой ненавистью, говорил такие ужасные слова! Я же ни в чём не виновата, не сделала ему ничего плохого! И даже имени его не знаю! Какое он имел право поступать так со мной?! Кричать, обвинять в чём-то?! Возникло ощущение, что я действительно виновата перед ним, но это же невозможно. Было так больно и обидно, словно всё, что он говорил, все эти ужасные вещи имеют какое-то отношение ко мне… Неужели он человек, предназначенный мне судьбой, такой жестокий и холодный?! Нет, конечно, это не может быть он, я не могу любить такого человека, и вообще, с чего я взяла, что это он? Почувствовала? Чувства, с ними всё так непонятно, никогда нельзя быть уверенным до конца, к Игнатьеву я тоже что-то почувствовала… И что всё это значит? Того, кого я полюблю, представляла совсем не таким, и нашу встречу… Всё должно быть иначе… Значит, я ошиблась… Но никто не говорил, что будет легко… А весь этот кошмар надо поскорее забыть! И чего я так переживаю, просто какой-то ненормальный, решил повеселиться и устроил вот такую комедию?! Смотрел на меня так, будто увидел привидение,… нёс какую-то чушь! Это просто чья-то дурацкая шутка, и не надо принимать его слова так близко к сердцу… Забыть всё поскорее, и эти слова, и синеглазого сумасшедшего. Только почему не получается?!»

Отредактировано Кассандра (2018-01-09 22:10:27)

0

183

- Александра Илларионовна, выпейте воды.
- Спасибо, Дмитрий Антонович!
- Что он вам сказал?
- Кто он, вы его знаете? «И почему меня волнует, кто он? Мало ли на свете ненормальных».
- А я думал, вы знакомы… Просто он так себя вёл,… Простите, наверное, я сказал что-то не то…, извините, я не хотел обидеть вас…
Саша, услышав эти слова, расплакалась ещё сильнее. «Неужели и Дмитрий такой же, как все…, подумал, будто я распутная женщина!… О господи, это же грандиозный скандал! Публичное унижение! И это мой первый выход в свет, он точно станет последним! Меня теперь будут сторониться, как прокажённую! Что ни говори, как ни оправдывайся, поверят, конечно, ему, а не мне, он имеет большое влияние, раз никто не решился возразить… Наверно, такие сцены им наблюдать не в первой, обычное выяснение отношений влюблённой парочки… Какая мерзость! Почему же я молчала, нужно было хоть как-то защищать своё доброе имя! Уже поздно… Я опозорена… Поползут грязные слухи о нашей связи с ним… Это самый ужасный день в моей жизни! Бежать, сейчас же ехать домой, обратно в деревню, а ещё лучше, уйти в монастырь!»
Дмитрий позволил себе обнять её, Саша не сопротивлялась, рядом с ним она чувствовала себя хорошо и спокойно. Игнатьев за это время успел тысячу раз отругать себя за бестактность. Собравшись с духом, она заговорила:
- Вы подумали так же, как все остальные, я вас не осуждаю и не обижаюсь, меня сегодня так сильно обидели, что всё остальное по сравнению с этим не имеет значения. Честное слово, этого человека вижу в первый раз в жизни… и надеюсь, что в последний… Прошу вас, пожалуйста, верьте мне… Я очень хочу, чтоб именно вы мне верили… Это важно для меня…
- Конечно, конечно, я вам верю, знайте: я на вашей стороне, Александра Илларионовна, что бы ни случилось.
- Правда? — с надеждой спросила Саша.
- Да, просто я слишком хорошо его знаю, этот человек мой друг… — в его голосе слышалось сожаление.
«Может, этот человек не такой уж плохой, раз Дмитрий назвал его своим другом. Не хочу, чтобы они ругались из-за меня…»
- Он ничего плохого не сделал…
- Что значит, не сделал? Я же вижу, вы плачете, он обидел вас. Каких гадостей вам наговорил Михаил? Что бы это ни было, не принимайте близко к сердцу и не плачьте, пожалуйста, он не стоит ваших слёз.
- Ничего существенного… Я уверена, что он просто обознался и сожалеет о случившемся,… случилось досадное недоразумение, и не более того… Мне бы не хотелось, чтобы вы плохо думали о своём друге из-за того, что произошло… « Значит, его зовут Михаил… И зачем мне знать его имя… Разве только для того, чтобы через много лет упоминать его в проклятьях, сидя в нашем именье и горюя над судьбой, которая могла сложиться иначе, если бы не эта роковая встреча… Зачем я так старательно ищу оправдания этому ужасному поступку? Нет, не для Игнатьева, он и сам лучше меня знает этого Михаила… Но для чего, почему? Как будто мне самой нужно его оправдать! Не понимаю, что со мной происходит? Такого раньше не бывало… И вообще, я приехала в Петербург, чтобы научиться фехтовать… а если ещё как следует освоить верховую езду, буду прямо как Надежда Дурова! Пока матушка была жива, папенька разводил в Серебряном бору лошадей, он ведь знал, как она их любила… Меня, естественно, к лошадкам не подпускали и на пушечный выстрел, всё боялись чего-то, приходилось учиться тайком, только шишек себе набила… Вот о чём нужно думать, и ещё разгадать тот шифр, мечты так и останутся мечтами, если тратить время на бесполезные и глупые балы!»
- Вы его оправдываете? Я удивлён. О Воронцове все здесь плохо думают, и ему это совсем не мешает. Михаил не из тех, кто способен сожалеть о чём-то, он вообще не задумывается о последствиях своих поступков, и самое поразительное, его нисколько не волнует общественное мнение, так что, к великому сожалению, эта скверная ситуация ударит только по вашей репутации… Что бы ни случилось, знайте: у вас есть надёжный друг, на которого всегда можно рассчитывать.
- Благодарю за поддержку!

Цесаревич Александр и Ольга спустились в зал, оба искали Никиту, и даже обнаружив его, не обрадовались. Минутой раньше Ольга заметила расстроенную кузину, и поспешила выяснить, в чём дело, мужчинам даже не пришлось просить её оставить их одних.
- Где же Мишель? Я просил тебя прийти вместе с ним!
- Мы и пришли вдвоём, я оставил его здесь, в компании той прелестной барышни, и отлучился всего на пару минут…
- Ну, так и где же он сейчас?
- Не могу знать, Ваше Высочество! «Миша, ты всё-таки подвёл меня! Что случилось?»
- Ты рассказал о деле, и он отказался?
- Нет, согласился!
- А то, что помимо этого у меня к нему важный разговор, передал?
- Да. Миша очень хотел с вами встретиться и так торопился, будто боялся опоздать, по всему было видно, что эта информация крайне важна для него!
- Тогда тем более не понимаю, почему он ушёл. Вот что, завтра же найди его и приведи ко мне, это приказ.
«Может, оно и к лучшему, что мы не поговорили, новости ведь крайне неприятные… Но предупредить его — мой долг. Что, если я подверг опасности жизнь Мишеля, попросив его вернуться?…»

Александр вернулся к Мари ещё более напряжённым, чем когда уходил от неё. Ольга всё выяснила у Саши и принялась отчитывать Никиту.
- Так вот в чём состояло твоё сложное и ответственное задание, привести сюда этого… этого наглеца!
- Этот, как ты говоришь, «наглец» мой лучший друг, и тебе придётся с этим считаться!
- Друг! Как высокопарно звучит! Такой друг, как Михаил Воронцов, хуже, чем злейший враг!
- Не смей так говорить о человеке, которого совсем не знаешь! Наслушалась сплетен, вот и считаешь, что разбираешься в людях!
«Ошибаешься, дорогой, я отлично знаю этого мерзавца! Мне ни к чему слушать сплетни, давно узрела, какой он на самом деле! Как же я его ненавижу, слава Богу, вовремя одумалась и не увязла в этом проклятом болоте! Что, голубчик, не покорённая вершина не даёт покоя, решил предпринять ещё одну попытку, подобраться ко мне через кузину?! Не выйдет, уж я позабочусь о том, чтоб ты к ней больше не приближался!»
- Может, и не очень разбираюсь, но этот твой «друг» обидел мою кузину, как прикажешь это понимать?!
- Успокойся, я всё выясню, обещаю.
- Ты уж постарайся, надо же хоть иногда выполнять обещания, а не только давать их.
Супруги разругались, но это событие уже не вызвало особых эмоций, ссоры случались так часто, что стали привычным явлением.
Саша жестом подозвала к себе Ольгу.
- Оленька, поедем скорее домой, я страшно устала…
- Да, Сашенька, конечно, мы сейчас же едем!
- Хорошо, что папенька не видел этого всего…

Илларион, как мы знаем, наблюдал сцену от начала до конца, во всех подробностях, и тяжело приходил в себя после всего этого. Появилась причина проучить Воронцова младшего. «Как отвязаться от Волкова с его гнусным планом? Нужно срочно придумать, иначе Саше придётся ещё раз встречаться с этим негодяем. Была мысль выдать Сашеньку замуж, и от кавалеров наверняка не было бы отбоя, если бы не этот скандальный инцидент… А хотя, ещё есть один вариант… Граф Игнатьев… Он повёл себя иначе, нежели все остальные… Саша весь вечер провела в его обществе, видно, что он ей понравился. …Надо бы расспросить о нём у Ольги Филипповны».
Его размышления были прерваны словами Владимира:
- Возвращайтесь домой, и ведите себя так, будто ничего не произошло, запомните, вы были заняты делами и не успели приехать.
Забелин согласно кивнул и ничем не выдал немного приподнятого настроения. «Скоро я перестану плясать под вашу дудку, Владимир Андреевич!»
На выходе из залы Саша увидела того самого заговорщика Урусова, она слегка вздрогнула и крепко сжала Оле руку. «Только его мне не хватало, нет, слишком много потрясений для одного дня… Можно было бы остаться и попробовать разузнать что-нибудь, но совершенно нет никаких сил… А во всём виноват этот Михаил Воронцов! И почему для своей жестокой шутки он выбрал именно меня?!»
- Что-то не так? Тебя чем-то напугал тот человек? Это брат Кати, Илья Урусов.
- Меня сегодня все пугают, как же хочется поскорее оказаться дома…
- Вот что, Саша, к себе я сегодня не поеду, мы опять поругались с Никитой, лучше останусь с тобой, хорошо?
- Это было бы замечательно.
Илья увидел своё отражение в глазах Александры и почувствовал, что его судьба связана с этой девушкой… Пётр отреагировал на неё так, будто увидел призрака, призрака своего прошлого, если вернуться на десять лет назад, он мог бы поклясться, что перед ним не кто иной, как княжна Елизавета Забелина… «То, что я так долго искал, ещё может быть найдено! Лиза в своё время отказалась мне помочь, что ж, придётся просить об этом её дочь, надеюсь, она будет более сговорчивой…»

Отредактировано Кассандра (2018-01-09 22:24:40)

0

184

Глава 5. Кошмары или реальность, каков будет выбор безразличного фаталиста?

Михаил прекратил свой побег от прошлого, остановившись на мосту через Неву, даже на спокойной глади реки он видел её лицо, стон отчаяния разрушил ночную тишину. Он наклонился и смотрел на воду, как заворожённый, Анна печально улыбалась, никогда ещё она не казалась ему такой прекрасной… Лишь одно желание овладело им — оказаться сейчас рядом с ней, уйти от реальности, которая неустанно твердит, что её больше нет…
Из памяти стёрся сегодняшний вечер и этот проклятый бал, всё это пропало, как страшный сон, он забыл даже о том, что стоит на мосту, и непременно сорвался бы вниз, следуя её зову.
- Миша, почему ты стал таким жестоким? Ты поступил очень плохо, но можно всё исправить, я помогу, только отпусти меня, пожалуйста, отпусти, это необходимо, чтобы ты был свободен, счастлив и больше не терзался, отпусти, отпусти…
«Она же здесь, рядом, нужен только один шаг… На этот раз я тебя не отпущу!»
Резкий шорох заставил его обернуться, чья-то тень промелькнула совсем рядом и скрылась во тьме, а когда он вновь сосредоточил взгляд на воде, видение исчезло, зовущий голос медленно затихал, и успел сказать только: «Уже поздно, он сделает всё, чтобы ты не слышал меня и не видел её…»
- Приди в себя, ты же чуть не сорвался вниз! Всё, пора это прекратить! Вернулся, чтобы сойти с ума и вот так сигануть в реку?! Сумасшедший утопленник, как глупо!
Однако прийти в себя не получалось, видения, одно ужаснее другого, преследовали его с ещё большей ожесточённостью. Анна в них — и несчастная жертва, и жестокий палач, сначала она умоляет его о помощи, а потом вдруг набрасывается с обвинениями, как яростная тигрица… Говорит слова любви, а сквозь них отчётливо слышатся проклятья… Дарит ночь блаженства и тут же убивает, вонзая в сердце кинжал, целует окровавленными губами, и умирает у него на руках,… даже мёртвое тело несчастной исчезло, растаяло, как туман, осталась только кровь на его ладонях…
Миша смотрел на свои руки, видел эту иллюзорную кровь, дрожал, закрывал глаза, но видения не пропадали, а становились ярче, не было сил кричать, а плакать он давно уже разучился, слёз нет, все они исчезли вместе с юношей-романтиком, он умер в тот день.
«Как же избавиться от них? Единственный способ — вспомнить, как всё было на самом деле, но станет ещё больнее, какими бы ни были видения, реальность во сто крат ужаснее. Что ж, я заслужил эту боль, потому что виноват во всём, должен был оставить её, так же, как и всех других девушек, но не сделал этого… Наивный глупец, поверил в любовь и счастье, попался на эту удочку, поверил, что наша встреча изменит мою жизнь. А на что я жалуюсь, так и случилось, жизнь превратилась в бесконечную игру, увлекательную, рискованную, но бессмысленную… И даже то, что теперь я всегда выигрываю, не приносит радости.… Горечь одного поражения отравляет сладкий вкус тысяч побед…»
И он вспомнил, вспомнил всё, до мельчайших деталей, мысленно перенёсся на пять лет назад, наблюдал страшную картину со стороны, видел и себя, таким, как раньше, это было так непривычно. Повзрослевший, окаменевший и закалённый Михаил совсем забыл о существовании в глубинах души несчастного мальчика, всегда предпочитал не замечать его, относиться, как к пустому месту, к чему-то чужому и постоянно мешающему. Этот мальчик для взрослого Михаила, как лишняя деталь в хорошо отлаженном часовом механизме, она бесполезна, однако все попытки устранить её пока не увенчались успехом. А сейчас приходилось видеть его страдания. Жалость — единственное, что он испытывал, причём это была жалость самого худшего сорта, любой посчитал бы её оскорблением!
- Всё это было не со мной! Это чужая беда, чужая потеря, не моя, чужая! Чужая вина, я ни в чём не виноват! И любил её тоже не я, а он, этот глупый и робкий мальчишка! Мы разные, как ночь и день, огонь и лёд! У нас с ним нет ничего общего! Этот жалкий, сентиментальный, слезливый слабак и трус — не я! Я совсем другой, и никогда таким не был! Никогда! Я лучше, сильнее, и поэтому выживу, а он умрёт, так и будет, прошлое вдохнуло в него жизнь, но я сказал ему: прощай! Он умрёт, и кошмары сразу же отступят, пропадут, он — корень всех бед, сам его уничтожу!
Миша бродил по ночному Петербургу, старательно убеждая себя в правильности этих слов, чем ближе он был к своей цели, тем больше успокаивался, видения вместе с хмелем пропали, а воля и разум вернулись, прихватив с собой хладнокровие и безразличие. Огонь в перстне радостно мигал, приветствуя возвращение хозяина в нормальное состояние. Он не торопился идти домой и, сознательно увеличивая путь, спокойно ходил по улицам, слабо освещённым несколькими фонарями. Почему ему совсем не страшно? Нет, это не из-за безразличия или сознательного желания укоротить себе жизнь, всё просто — об опасности он всегда узнаёт заранее, и есть пара мгновений, чтобы её избежать или хотя бы минимизировать. В чём секрет? Так работает оберег, отцовское кольцо, чёрный опал которого в тревожные минуты не мигает, а постоянно горит красным пламенем, он верно служит хозяину, и после таких случаев непременно удостаивается похвалы. Миша остановился под фонарём, чтобы внимательнее рассмотреть искорки в кольце, они действовали успокаивающе, вместе с ними будто бы гасли все его тревоги, терзания и болезненные воспоминания… Вдруг камень перестал мигать, загорелся ярким огнём, и для привлечения внимания слегка обжёг руку. Михаил не заставил себя долго упрашивать, чисто инстинктивно бросился в сторону от фонаря. Сначала услышал щелчок, затем свист. Позже, когда всё стихло, обнаружил виновницу всех волнений в фонарном столбе — простенькая сплющенная пуля.
- Кто-то очень дёшево ценит мою жизнь, что ж, я и сам не особенно трепетно к ней отношусь.
Фаталист, уж если суждено умереть от пули, пусть даже и вот такой дешёвой, то ничто не спасёт, даже перстень-оберег. Видимо, судьба со мной ещё не наигралась, хорошо, я к вашим услугам, мадам, можете посылать приветы из прошлого, сколько угодно, не надейтесь, что я ослаблю свою оборону. Если снова чудесным образом спасся, то имею полное право знать, кто же так жаждет моей смерти… Как глупо и смешно, может, нужно было остаться там? Сегодня единственный день, когда мог бы это сделать, нисколько не сожалея, только в этот день смерть не так страшна, потому что видел её уже во второй раз…
«Пулю, пожалуй, оставлю на память…»
Испытывать судьбу Михаил больше не стал, и поспешил вернуться домой. Вопреки всему, прощание с прошлым не состоялось, и новая встреча ожидает скоро, в тот миг, когда верные союзники, разум и воля, снова покинут его, во сне…
О том, как вернулся домой, Михаил не помнил, всё было, как в тумане, при этом он чувствовал себя совершенно разбитым и смертельно уставшим, сейчас самое время лечь в постель, чтоб уснуть и больше не проснуться. Обычно он мог сутками обходиться без сна, чтоб не видеть кошмаров, вместо отдыха загружал себя делами, перечитывал книги из отцовской библиотеки, ночевал чаще именно там… В ту ночь всё было по-другому, сон пришёл быстро и не встретил ни малейшего сопротивления, переживания этого проклятого вечера отняли все силы. Как только ставшая чугунной от выпитого шампанского голова коснулась подушки, он погрузился в мир сновидений, мир, где оживают самые желанные мечты и самые сильные страхи…
Отрадное… Ранняя Весна… Миша грустит под сенью старого дуба…
Вдруг он почувствовал чью-то руку у себя на плече, обернулся и увидел Анну.
- Анна, ты здесь? Но… как?
- Ты звал, и я пришла, потому что нужна тебе.
Анна крепко обняла его, счастье и успокоение наполнили его душу, все тревоги и страхи ушли, сбылась самая главная мечта, свершилось чудо, любовь всей его жизни рядом, живая и настоящая. Больше ничего не нужно, пусть весь остальной мир исчезнет, есть только двое, он и она. В её объятиях было так хорошо, что Миша забыл всё: свою лишённую смысла жизнь, свою боль и оборону против судьбы. Он даже не заметил, как начал меняться, превращаться в себя прежнего, ледяная клетка открылась, и теперь он свободен, свободен по-настоящему.
- Миша, именно таким я тебя и полюбила!
- Каким таким?
- Настоящим, искренним, чутким, и сердце своё ты вовсе не потерял, просто забываешь о нём и совсем не слушаешь, поэтому совершаешь ошибки, так делать нельзя. Оно ведь живое, не ледяное, не каменное, и ему очень хочется любить. Обещай, что никогда больше не будешь пытаться уничтожить своё чистое доброе сердце.
- Обещаю, конечно, обещаю, только, пожалуйста, будь со мной всегда, не покидай больше. Всё это происходило оттого, что тебя не было рядом, чтобы не чувствовать боль, забыл о сердце, а сейчас мы вместе, любимая, ты снова вернула меня к жизни.
Миша хотел поцеловать её, но Анна осторожно отстранилась и сказала:
- Прошу, пожалуйста, живи, а не играй в жизнь, оставайся таким всегда, даже тогда… когда меня не будет… — произнесла она, словно ножом по сердцу полоснула. Живое любящее сердце добровольно отказалось от своей ледяной брони ради счастья, и теперь беззащитно перед этой страшной болью. Первые несколько минут он молчал, просто смотрел на неё, как бы спрашивая: «Зачем ты снова делаешь мне больно, я ведь так люблю тебя?»
Анна прочла это по глазам, и всё больше и больше печалилась с каждой секундой.
- Что значит не будет? Анна, милая, не говори так, ты же вернулась ко мне! И теперь мы вечно будем вместе!
- Увы, нет, не будем. Прости меня, Миша, прости, я пришла попрощаться и научить тебя…
Смысл этих слов не доходил до сознания, он её не слышал, потому что не хотел принять новую разлуку, новую потерю. «Зачем она вернулась, если снова хочет меня бросить?»
- Чему? — непонимающе спросил он.
- Жить без меня…
Это смертный приговор его надеждам и мечтам, которые совсем недавно ожили.
- Нет! Нет, ты не можешь быть такой жестокой! Пожалуйста, не надо… Умоляю, не бросай меня снова…
Миша прильнул к её губам, целовал её неистово, чувствуя, что это последний раз, он снова потеряет её, это неизбежно, но можно продлить это мгновенье… Анна высвободилась из его объятий.
- Ты должен научиться жить без меня, это необходимо, постарайся понять.
- А что делать, если я не хочу учиться? Не хочу, не могу и не буду! — проговорил Миша, уже не сдерживая слёз. — Жить без тебя… Как? Разве это возможно? Что мне делать, скажи?
Слёзы, чистые, искренние, настоящие, хлынули из глаз, и вместе с ними уходила хоть малая часть той боли, которую он сейчас испытывает. Анна нежно целовала его глаза, осушая слёзы, принимая боль на себя. Никогда ещё в синеве его глаз не было такой безнадёжности и горечи.
- Мне пора, Миша, отпусти, отпусти и прости за всё, помни о своём обещании, отпусти!
- Нет! Ты останешься здесь, со мной! — сказал он вдруг с такой решительностью в голосе, что она испугалась. — Один раз уже потерял тебя, но второго раза не будет! Больше никогда не отпущу! Не отпущу, так и знай, ты останешься!
Миша крепко держал Анну за руки и целовал её пальчики. Она пристально смотрела ему в глаза и сладким голосом говорила:
- Отпустишь, отпустишь, я знаю…, отпустишь, потому что любишь меня…
Взгляд зелёных глаз и слова подействовали магически, Миша против воли разжал руку, и только когда она исчезла из виду, осознал, что упустил своё счастье, и разрыдался.
Тишину нарушил голос, зовущий его, отчаянно молящий о помощи:
- Миша… Мишенька, любимый, иди ко мне, я жду,… Помоги, спаси, умоляю, освободи меня, освободи нас двоих…
Миша быстро поднялся и пошёл на голос, думая: « Её голос я узнаю из тысячи! Это Анна! Нет, она ведь ушла, но тогда кто же зовёт меня?»

А в это время в комнате над спящим Михаилом склонился демон, только в такие моменты он был почти свободен и наблюдал за хозяином, обдумывая, как воспользоваться ситуацией, чтобы достичь главной цели.
«Превратить блаженный сон в кошмар, нет ничего проще, моих сил вполне хватит, нужно всего лишь маленькое колдовство, а его воображение довершит дело…»
Он принялся нашёптывать заклинание, вдруг властный голос заставил его остановиться и обернуться.
«Оставь в покое моего сына! Я не позволю мучить его, отныне я оберегаю Михаила, ты больше не сможешь ломать ему жизнь! Тебе не удастся заставить его творить зло!»
Говорившим оказался ни кто иной, как бывший хозяин, Павел Воронцов, а точнее, его призрак. Демон усмехнулся в ответ на угрозы.
«Ломать жизнь? А разве ты сам этого не сделал, когда, прекрасно зная о проклятье, отдал кольцо своему любимому сыночку? Мог просто выбросить его, но всё же не сделал этого. Ты сам виноват во всём, что сейчас происходит с Михаилом, и видимо, чувствуя эту вину, пришёл исправить ошибку, но уже поздно… Осталось всего два шага, и он навсегда станет моим рабом».
«Да, я виноват, и признаю это, думал, что Миша не поддастся на твои уловки, предупреждал его, просил не делать людям зла и, по сути, он выполнил эту просьбу, но ты всё-таки нашёл лазейку, проклятый бес! Причиной смерти женщины Миша, увы, стал, и не простой женщины, а той, которую он любил… Не может быть ничего хуже, я это знаю… И ты используешь чувство вины, чтобы мучить его… Но превратить его в раба тебе не удастся, со мной этот фокус не прошёл, а Миша мой сын, он справится, так же, как я когда-то».
«Ты любишь сына и судишь пристрастно, преувеличиваешь достоинства и не видишь слабостей, их у него так много, что даже не знаю, с какой начать… Он слабовольный слюнтяй и трус. И такой легко внушаемый, мне даже не приходится заставлять его делать что-то плохое, такое чувство, будто он сам этого хочет и получает удовольствие».
«Нет, ты не знаешь Мишу так, как знаю его я, он не трус, и воля его сильна, она просто подавлена. Будь он таким, как ты говоришь, давно бы не выдержал мучений и наложил на себя руки».
«Ты показал ему дурной пример, вот он и боится, продолжает жить только из страха перед смертью».
«Миша справится, он сильнее, чем ты думаешь, перестань подавлять его, и увидишь эту силу. Ты не заставишь его творить зло, наша связь с ним сильнее, чем всё твоё проклятое колдовство. Миша будет слушать меня, а не тебя. Он всё поймёт и отпустит призрака Анны, и начнёт новую жизнь с другой, с той самой, не зря ты так сильно испугался, что заставил мальчика наговорить гадостей бедной девушке. Александра — девушка из пророчества, в котором сказано: прошлое и будущее явятся к нему в одном обличье. Он должен будет сделать выбор: идти вперёд или вернуться назад. Всё будет так, как гласит пророчество, его изменить не в твоей власти».
«Да, но выбор может быть неправильным».
«Это судьба, что он встретил Сашу, они будут вместе, я помогу ему, а он поможет ей. Мы выступим, как соединяющая сила, ты и другие попытаются их разлучить, но добро всё равно победит».
«Не забывай, что меня нельзя уничтожить».
«Это не страшно, главное, ты в темнице, и нужно всего лишь, чтобы кольцо сменило хозяина. Если им станет человек, не способный творить зло, ты никогда не выйдешь на свободу».
«Таких людей нет, только ангелы безгрешны».
«Ошибаешься!»
«Пророчество и выбор, ну, так как раз сейчас твой непутёвый сынишка его и будет делать, пока не в реальности, а только во сне, но это тоже важно. Предлагаю посмотреть, и тогда узнаем, кто из нас прав!»
Оба они подошли к спящему Михаилу, Павел наклонился и шепнул ему:
«Миша, сынок, судьба предоставляет тебе второй шанс обрести счастье, напрасно ты считаешь, будто она всегда жестока к тебе, и пытаешься защититься от неё. Такой шанс чаще бывает один, и даётся не каждому, вот, например, у меня его не было, но ты, Миша, держишь в руках этот последний шанс, не упусти его. Сделай правильный выбор».

Отредактировано Кассандра (2018-07-21 23:23:34)

0

185

Миша бежал по саду на звук голоса, чёрные тучи заволокли небо, день сменила ночь. Прекрасный сад, где ему знакомо каждое деревце, вдруг превратился в непроходимые джунгли с колючими кустарниками. Пробираясь сквозь них, он в кровь оцарапал лицо и руки, но не обращал на это никакого внимания, всё равно, что будет с ним, главное, продолжать путь, не останавливаться, несмотря ни на что. И он шёл, шёл к своей цели, к Анне. «Ну конечно же, это она, моя Анечка! Не бойся, милая, я уже рядом, всё будет хорошо. Успеть, успеть, на этот раз сделаю то, что должен, не могу потерять её снова».
Миша нашёл бедняжку привязанной к дереву, корни и ствол которого покрыты липкой чёрной смолой. Осторожно развязав верёвки, он заключил её в объятья, приговаривая:
- Не плачь и ничего не бойся, маленькая моя, я с тобой, а значит, всё будет хорошо!
- Я звала, и ты пришёл… Значит, это судьба!
- Не мог не прийти на твой зов, ты же знаешь, как сильно я люблю тебя!
- Правда любишь?
- А ты ещё сомневаешься?
Все сомнения развеял долгий страстный поцелуй.
- Теперь уже нет. Миша, я так счастлива!
- Обещай, нет, поклянись, что больше никуда от меня не уйдёшь.
- Что ты говоришь? Миша, разве я могу уйти? Не могу, даже если бы хотела, потому что мы связаны с тобой навечно.
- И будем очень счастливы вместе!
В их разговор бесцеремонно вмешался кто-то третий и спросил с нотками угрозы в голосе.
- Ты в этом уверен?
Лица человека, нарушившего их покой, не было видно, он носил маску. Девушка покрепче прижалась к Мише, но всеми силами старалась скрыть свой испуг.
- Кто вы и что здесь делаете?
- Меня больше интересует вопрос, кто она такая.
- Может быть, ты признаешься ему?
- В чём? — спросила она, удивлённая наглости незваного гостя не меньше, чем Михаил.
Миша смотрел ей в глаза, как бы спрашивая: «В чём ты хочешь признаться? Ты что-то скрываешь от меня? Что вас связывает с этим человеком?» Лавина жгучей ревности уже собиралась накрыть его, но Миша не поддался, увидев, как спокойна его любимая, понял, что все подозрения ничего под собой не имеют. «Анечка не может меня обманывать, она ведь ангел. Я его знаю! Это тот самый человек в маске! К Анне ты больше не приблизишься ни на шаг, я этого не допущу!»
Неизвестный сделал несколько шагов по направлению к ним, его остановила шпага Миши.
- Ты её не получишь, в этот раз я буду драться, драться до последней капли крови за Анну!
Девушка помрачнела и взглядом сказала ему: «Миша, пожалуйста, не надо… Ты не можешь драться с ним».
- Значит, вспомнил, кто я, отлично! Ну, так вспомни и то, чем закончилась наша первая встреча… И сейчас всё будет почти так же, своей цели я добьюсь. А ты уверен, что спас ту самую девушку, за которую стоит отдать жизнь?
«Не поддавайся, он просто хочет поколебать твою уверенность!»
- Что за глупый вопрос, конечно, уверен, я люблю Анну и готов ради неё на всё. Дерись или убирайся отсюда, пока я не разозлился!
Услышав это, девушка помрачнела ещё сильнее.
- Значит, любишь Её,… Тогда как же быть с ней?
И тут вдруг из-за деревьев неизвестный вывел Анну.
- Анна? Но как… это возможно? Вас двое? Что всё это значит? — еле выговорил шокированный Миша.
- Да, Миша, двое, и ты должен выбрать.
- Что значит выбрать? Мне нужна только ты, я остаюсь с тобой. А кто же тогда она?
- Я Саша…
- Почему ты молчала? Зачем хотела обмануть? — гневно сверкая глазами, спросил он.
- Миша… я не обманывала… просто я люблю тебя… — прошептала Саша и горько заплакала, прижавшись к его плечу.
Миша отстранил её от себя и шагнул к Анне, но вдруг остановился.
- Так вот, значит, какой твой выбор, что ж, я согласен на обмен, — отозвался неизвестный.
- Миша, не надо, не делай этого, умоляю, он убьёт Сашу! Оставь меня и спаси её, прошу тебя!
- Нет, нет, не проси меня об этом, не проси, это ведь значит позволить ему снова отнять тебя у меня! Нет, я не могу потерять тебя во второй раз! Если это случится, я умру!
- Неужели ты готов пожертвовать ради этого жизнью невинной девушки? Миша, так нельзя, потом ты всю жизнь будешь корить себя за этот поступок! Спаси её, сделай это ради меня, её жизнь так важна для меня, потому что Саша…
Неизвестный не дал ей договорить, ударил по лицу и крикнул:
- Молчи, иначе я убью тебя прямо на глазах у твоего ненаглядного Миши! Ну, так каков будет твой выбор? Кто из них больше достоин жизни? Твоя возлюбленная Анна или та обманщица, что выдавала себя за неё?
Михаил чувствовал, как разрывается на части, он больше всего на свете не хотел делать этот ужасный выбор и спасти обеих, но он понимал, что это невозможно, кем-то придётся пожертвовать, так или иначе, чья-то смерть будет на его совести, любимой или ни в чём неповинной девушки.
- Не слушай его, Миша, спаси Сашу, пожалуйста,… в ней твоя судьба. Нам всё равно не быть вместе, меня ты уже потерял, но можешь избежать новой потери…
Миша переводил взгляд с Анны на Сашу и никак не мог принять решение, сердце разрывалось напополам от любви и жалости к обеим. Они были единим целым для него.
- Неужели ты снова хочешь потерять её? Снова пережить эту страшную боль? Тебе дан ещё один шанс спасти свою любовь, последний шанс… и упускать его ради той, которую даже не знаешь, глупо… Тебе так не кажется?
Миша развернулся к Саше, Анна, увидев это, улыбнулась и подумала: «Миша я знала, ты отпустишь меня и сделаешь правильный выбор…» Она не успела закончить свою мысль, потому что его слова ножом вонзились в сердце:
- Саша… я не могу потерять её снова… прости, пожалуйста… нет, я не имею права требовать твоего прощения… и просить тебя пожертвовать жизнью… но я люблю Анну... А ты, ты несчастная жертва… новая жертва моей любви, меня нельзя любить, это смертельно опасно, я всем приношу несчастья… это проклятье на мне… Прости, я не хотел, чтоб так получилось… если бы можно было всё изменить…
«О Боже, что я делаю? Как я могу просить её об этом? Так нельзя, это жестоко, бесчеловечно! Но он не оставил мне выбора! Если не сделаю этого, потеряю Анну навсегда!»
- Миша не надо оправдываться… я понимаю… я люблю тебя и хочу, чтоб ты был счастлив, пусть и не со мной… Анна мне не чужая, и ради вас двоих я готова пойти на эту жертву… — прошептала Саша со слезами на глазах.
- Что ж, как я понял, все договорились и пришли к компромиссу. Спасёшь любовь… правильный выбор, мог бы и раньше его сделать.
- Миша, как ты можешь так поступать?! Этим ты совершаешь роковую ошибку! Ты же знаешь, это неправильно, и не сможешь жить дальше с таким грузом на душе! Я не прощу тебе этого! Одумайся, умоляю, одумайся, пока не поздно! Если действительно любишь меня, отпусти, отказаться от любви сложно, но это лучшее доказательство истинных сильных чувств! Отпусти меня и спаси её, я твоё прошлое, а Саша будущее… Миша, пожалуйста… заклинаю… выбери Сашу, а меня забудь, только тогда ты обретёшь счастье…
Неизвестный снова ударил её, Анна едва сдержалась, чтобы не закричать от боли, и всё так же взглядом умоляла Мишу изменить решение…
- Не прикасайся к ней, отпусти, я же сделал свой выбор! — взревел Миша.
- И не пожалеешь о нём? — спросил он, хитро улыбнувшись.
- Не пожалею.
- Тогда давай меняться и мирно разойдёмся.
Саша робко шагнула к неизвестному, шепнув Мише: «Я ни в чём не виню тебя, выбор не мог быть другим, её ты любишь, а я… я для тебя никто, чужая… Прощай». Он ощутил такое сильное желание удержать её, и даже вновь взял за руку, но, увидев пистолет у виска Анны, с сожалением отпустил. Боль пронзила его сердце, и даже осознание того, что совсем скоро его возлюбленная будет рядом, не спасало от неё. Анна подходила к нему медленно, во всём чувствовалось её нежелание делать это, она одна знала причину этого, знала, что случится через мгновенье, когда Миша прикоснётся к ней. И вот они уже совсем рядом, смотрят друг другу в глаза с любовью и нежностью.
- Прости, я не мог поступить иначе…, пойми.
- Не у меня ты должен просить прощения… Миша, ты совершил ужасную ошибку, — с грустью произнесла она.
Он попытался обнять её, и как только коснулся, Анна исчезла, растаяла, как мираж, да, всё это время она была миражом, его несбыточной мечтой. Миша обернулся, увидел изумрудные глаза, в них столько любви, нежности и мольбы… Только сейчас пелена иллюзий упала с глаз, и правда открылась ему, но поздно… тишину сотряс звук выстрела…
- НЕЕЕЕЕЕЕЕЕТ!
Миша склонился над Сашей, она была мертва, но выглядела, совсем как живая, спящая.
Он содрогался от рыданий, слёзы катились по щекам, сердце вновь разрывается на части от невыносимой боли, она ещё сильнее, чем тогда, пять лет назад, и сейчас непременно убьёт его.
- Что же я наделал? Я же не хотел, чтобы… во всём моя вина… снова это ужасное проклятье!
- Ты убил её, ты их обеих убил! — кричали сразу несколько грозных голосов. Из-под земли возникли жуткие монстры и протягивали к нему руки, чтоб утащить с собой.
- Нет! Нет! Я не хочу! Оставьте меня в покое! Отпустите! Нет! Нет! Нет!
«Ну, вот видишь, я же говорил, твой сын слишком слаб, чтобы бороться со мной, он сделал неправильный выбор и потеряет самое важное: жизнь и свободу».
«Это только сон, и он ничего не доказывает, в реальности всё будет иначе, Миша не поддастся на твой обман».
«Позабочусь о том, чтобы сон и реальность совпали, это в моих интересах».
«Когда он услышит меня, всё изменится, ты же знаешь, если попрошу Мишу избавиться от кольца, он это сделает…»
«Во все так называемые видения и явления призраков он больше не поверит, только сильнее испугается, хотя куда уж дальше, я не знаю. Можно ли ещё больше напугать такого труса, как он? Разве что только до смерти, ты только хуже сделаешь, так что подумай, подумай как следует»
«Всё равно найду способ достучаться до него, много раз уже пытался, но ты всё заглушаешь, проклятый! И то обстоятельство, что Миша хочет знать правду о моей смерти, даже поможет, это усилит нашу связь…»
«Эта тайна не позволит свести Михаила и Александру, как вы вместе с Ней задумали, а ты сам прекрасно знаешь, что случится, если этого не произойдёт… Твой единственный драгоценный сын станет моим рабом, и ты даже не успеешь попросить его избавиться от кольца, просто потому, что будет уже поздно…»
«У тебя ничего не получится, я смогу защитить моего мальчика от тебя! Вместе мы спасём его и Сашу, Анну он уберечь не смог, но трагедия не повторится!»
«Вместе? Хорошую же ты себе помощницу нашёл, совесть не мучает просить Её об этом? Ах, да, я же совсем забыл, у призраков нет совести. А если она откажет, что тогда?»
«У демонов тоже. В Ней я уверен, она поможет, а чтобы ты понял, выражаюсь на твоём языке: «помочь мне, а значит, и Мише с Сашей в её интересах»
«Ты бросаешь мне вызов, или это только кажется?»
«Не кажется».
«Значит, это война?»
«Война!»
Заметив, что Михаил начинает просыпаться, демон поспешил вернуться обратно в кольцо, с первыми лучами солнца случилось то же, что всегда, сила заклинания потянула его назад. Павел побыл ещё некоторое время рядом с сыном, но вынужден был удалиться. «Этот дьявол прав, если Миша меня увидит, ему станет ещё хуже, чем сейчас, хотя куда уж хуже… Бедный мальчик остановился в одном шаге от сумасшествия! Миша, прости, из-за моего поступка ты стал таким, я не мог так больше жить, не мог поступить иначе,… не было выбора, я спасал всех вас… Я виноват и всё исправлю, я клянусь тебе, сын. Только помоги мне, без тебя, без твоего желания и сильной, свободной воли ничего не получится, обрести свободу не выйдет».
Михаил проснулся, его прошибал холодный пот, а дрожащие руки долго не могли найти на столике спички, чтобы зажечь свечу. Когда же, наконец, это удалось, Миша присел на кровати и смотрел на огонь, чтобы успокоиться. Испытанное средство помогло не сразу, в пламени свечи он видел её лицо… Попытки отделить кошмар от реальности были безрезультатны, даже то, что он несколько раз вспомнил, как всё было на самом деле, не помогло, — голова дико болела и отказывалась работать.
- Приснится же такое! Такие жуткие фантазии рождаются только в пьяной голове! Если не возьму себя в руки, точно сопьюсь или сойду с ума, а скорее, и то, и другое вместе. Думать, что их двое, ну это вообще что-то невообразимое, это переходит все границы! Видимо, так сильно хочу вернуть Анну, что придумал для себя ту, вторую, которая живёт в моём воображении. Как её имя?.. Нет, не помню, это всего лишь сон, и лучше поскорее вернуться в реальный мир, а то и вправду так недалеко до сумасшествия.
Средством возвращения в реальный мир послужил бокал вина, постепенно его мысли переключились от ночного кошмара к другому кошмару, который произошёл накануне вечером в Зимнем дворце.
- Бал! Что же я там натворил? Чувствую, случился грандиозный скандал! Это прямо сразу в день возвращения! Да, Мишель Воронцов, в этот раз ты превзошёл самого себя! Ну что ж, мне не привыкать к подобным случаям… и дальше всё будет, как обычно, улажу без особых последствий, надеюсь… И что же всё-таки там произошло? Ничего не помню, совершенно ничего, нет, даже отрывочных воспоминаний… или хотя бы образов… Не могу же я абсолютно ничего не помнить?! Странно… Есть только одно объяснение… ну конечно, это всё проклятое шампанское! Никогда больше не буду пить эту французскую дрянь! От него так раскалывается голова, и будто бы в ней колокола звонят! Не удивительно, что и голоса какие-то слышатся, а потом ещё и кошмары ужасные снятся. Ещё вопрос, что же заставило меня так напиться?
Каждая его попытка вспомнить хоть что-нибудь из событий минувшего вечера оборачивалась такой дикой головной болью, что, намучившись вдоволь, Михаил оставил это бесполезное занятие и немного успокоился, объяснив эту странную забывчивость пресловутым похмельем. Однако всё было гораздо сложнее, яростно горящего всё это время огня в кольце он не заметил, а причина была именно в нём, в том самом дьявольском огне…
Когда ему «посчастливилось» увидеть своё отражение в зеркале, он смотрел с отвращением и презрением, долго морщился, фыркал и ужасался зрелищу:
- Картина просто чудовищная: лицо серого оттенка, как у мертвеца, мешки под глазами, да и сами глаза красные, будто рыдал всю ночь… «Нет, все слёзы выплаканы давно»
Миша поспешил убраться из спальни, в которой, по его мнению, навечно поселился Эфиальт — демон скверных снов, перебрался в кабинет и в задумчивости склонился над бумагами, но никак не мог сосредоточиться ни на чём.
- О том, что произошло, уже наверняка гудит весь Петербург! Надо вспомнить хоть что-то, чтоб не оказаться в безвыходном положении, я ведь могу не выпутаться из этой истории. А может быть, это скоро пройдёт? Не может же это беспамятство длиться вечно? Надо вспомнить, надо, даже через не могу… и я себя заставлю! Только как?
В чёрном хаосе мелькнула одна светлая мысль, бедняжка, она была так одинока! «Дневник!»
- Ну конечно, конечно, дневник! Кажется, в эту дрянную голову начинают приходить здравые мысли.
Он нащупал на шее крест, быстро снял цепочку и принялся открывать ящик. Аккуратно и заботливо вытащив миниатюрную тетрадочку, несколько минут держал её в руках и просто любовался.
- Ты мой единственный, самый настоящий, самый верный друг и, конечно же, расскажешь всю правду, ничего не скрывая. Вот сейчас все тайны и откроются.
Миша, не глядя, открыл его на нужной странице и прочёл всего одну строчку: "Встреча с прошлым"
- Встреча с прошлым… моё прошлое - это Анна,… но встретиться с ней я не могу… тогда что же это была за встреча? Не могу вспомнить,… никак не получается! Нужно сосредоточиться и попробовать ещё раз, как бы ни было трудно, не оставлю попыток, пока не вспомню всё!
Миша чувствовал, что нужно продолжать, не обращая внимания ни на что, в том числе на ужасную головную боль, которая снова вдруг возникла, и терзала его с ещё большей силой. Кто-то будто то и дело говорил ему, что это очень важно, а боль можно и нужно перетерпеть.
Михаил всегда отличался сильным упорством, порой переходящим в безрассудное, почти ослиное упрямство, в этом случае данное качество пошло только на пользу.
«Молодец, сынок, ты же можешь бороться с ним, нужно только захотеть, очень-очень сильно захотеть. Почему ты один? Ведь есть люди, которые желают тебе добра и могли бы помочь... Но ты не хочешь никому открыться, притворяешься, обманываешь… и заставляешь плохо думать о тебе, сознательно изолируешься от всех. Одному в этой войне никогда не победить... Что бы ни случилось, помни, я всегда с тобой» — подумал Павел, глядя на всё это с небес.
Миша ещё долго мог бы перечитывать дневник, силясь вспомнить что-то, но тут вошёл слуга и доложил о приходе Никиты Орлова. «Сейчас наверняка будет отчитывать за вчерашнее, только узнать бы, что именно произошло,… да так, чтоб не говорить о том, что я ничего не помню… он, конечно, не поверит… кажется, знаю, что делать…»
- Михаил Павлович, я просил сегодня вас не беспокоить, но Никита Андреевич настаивает!
- Что ж, если настаивает, я спущусь через пару минут!
Заперев ящик с дневником, он снова посмотрел на себя в зеркало, лицо приняло обыкновенное безразличное скучающее выражение, только теперь можно бороться с целым миром. Миша буквально слетел по ступеням и беззаботно улыбнулся.
- Здравствуй, Никита. Что привело тебя ко мне в столь ранний час? Что-то случилось?
- Это я пришёл спросить у тебя, что случилось. Почему ты ушёл, не дождавшись Александра? Что за «зрелище» ты устроил вчера на балу?!
- А что такого страшного я сделал? − удивился Миша.
- Поражаюсь, разразился скандал, весь Петербург об этом говорит, а ты так безмятежно спокоен, да ещё и радуешься, улыбаешься! Ну, во-первых, ты поставил меня в идиотское положение перед Александром, до сих пор не знаю, как смотреть ему в глаза, обещал организовать вам встречу и всё сделал, только одного не учёл, что тебе вдруг захочется выкинуть что-нибудь эдакое и уйти, так и не дождавшись нас! Объясняться с ним будешь сам. И второе, эта твоя пьяная выходка… в голове не укладывается… как можно было подойти к незнакомой девушке и наговорить такого! Теперь все вокруг думают, будто у вас с ней был роман,… Мишель, понимаю, тебе плевать на общественное мнение, но она как теперь будет жить, ты испортил очаровательной девушке дебют, прилюдно унизил!
«Девушка, она реальна, я видел не призрака! Действительно, существует девушка, похожая на Анну! Слава Богу, значит, я не сошёл с ума… Интересно, кто она? А может, они не так сильно похожи, вдруг я вообразил себе это сходство, ну конечно, я же был пьян…»
- Вижу, тебя сильно волнует дальнейшая судьба этой дебютантки-неудачницы, она что, тебе приглянулась?
- Мишель, что за дурацкая привычка, мерить всех своим аршином! Скажешь тоже, «приглянулась»! Собственно, мне было бы от этой истории ни жарко, ни холодно, не окажись Александра Забелина кузиной моей жены. А так мне от Ольги попало за то, что привёл тебя на бал, и все попытки объяснить это делом государственной важности не дали результата. Она потребовала, чтобы ты немедленно извинился перед Александрой за своё безобразное поведение… Александра поразила своей красотой всех, дебют был просто ошеломительным, пока ты не появился…
- Ишь, какая требовательная эта Ольга… и ты, конечно, пляшешь под её дудку, пришёл читать мне мораль и уговаривать. Я разочарован, не думал, что ты позволишь женщине, пусть даже и любимой, управлять собой. Знаешь, я никогда не выполняю того, что от меня требуют женщины, иначе давно уже был бы женат, − рассмеялся Миша. «Отлично, я уже знаю её имя: Александра Забелина,… Что случилось дальше, тоже понятно в общих чертах: принял её за призрака Анны, напился, потерял контроль над собой и высказал всё, что наболело… Бедняжку даже немного жаль… Да, вот это ситуация…, всё, что было раньше, по сравнению с этим такие глупости!»
- Ты вот смеёшься, а мне совсем не весело… и советую выбирать выражения, слово «управлять» здесь абсолютно неуместно, я просто пытаюсь сохранить брак, и не дать ему превратиться в видимость. Наши отношения с Ольгой разваливаются, после возвращения с Кавказа я изменился, а она не желает этого замечать, хочет, чтоб всё было, как раньше, но это невозможно. Понимаю, что уделяю ей мало внимания, но есть долг перед родиной, я солдат, и служу отечеству даже в мирное время, она должна это принять. В общем, мы давно перестали понимать друг друга, а то, что случилось вчера, для неё только новый повод устроить скандал. Кстати, она ругалась в основном не столько из-за того, что я не выполнил обещание и не встретил их с Александрой на балу, сколько из-за того, что я привёл тебя, отреагировала на тебя как-то уж слишком негативно, а ведь вы даже не знакомы.
Всё, кроме последней фразы, Михаил прослушал, истории о семейных проблемах всегда наводили на него глубочайшую тоску, сейчас мысли его были где-то очень далеко от предмета разговора, однако на лице сохранялось выражение сосредоточенности, внимания и даже небольшого интереса к сообщаемому. Его лицо − это живая маска, которой по желанию можно придать любой вид, даже противоположный тому, что происходит внутри.
- Честно говоря, не испытываю особого желания знакомиться с твоей благоверной, по твоим словам уже сделал вывод, что эта Ольга женщина с сильным характером, никогда не любил таких… Один раз в жизни влюбил в себя женщину с твёрдой сильной волей, которую никогда не мог победить, и жалею об этом до сих пор, эта ошибка стоила дорого. Мы с ней расстались иначе, нежели как это происходило с остальными, мы стали врагами. Прав тот, кто сказал: от любви до ненависти один шаг.
Никита пристально посмотрел на Мишу и понял: тот опять возвращается в прошлое, это обычное явление для людей, которых мало заботит настоящее, и абсолютно безразлично будущее. «Нужно что-то делать, только как обратиться к нему с этой просьбой? Чувствую себя так, будто нахожусь в одной клетке со львом… Иногда я даже боюсь его, потому что Михаил непредсказуем, никогда не знаешь, чего от него ждать… Одна эта его выходка чего стоит… Ну Никита, соберись, призови на помощь всю свою выдержку, по-другому твой брак не спасти…»
- Вижу, ты хочешь о чём-то попросить, я внимательно слушаю, говори, не волнуйся!
«В мои планы не входило так напугать его… До чего ты дошёл, Воронцов, тебя боятся не только враги, но и те, кого называешь друзьями… Хотя на самом деле друзей тоже нет, потому что никто из них не видел тебя настоящего, и не увидит никогда. Моя жизнь одна большая проблема, которую сам себе создал, и способен решить только собственными усилиями».
- Ты прав, я хотел попросить тебя,…но теперь знаю, что откажешь… лучше вообще не говорить об этом…
- Знаю, ты хочешь, чтобы я извинился перед этой девицей Забелиной, именно с целью уговорить меня это сделать и пришёл, ты прав, я отказал бы тебе, но только по одной причине, придётся объяснить ей своё поведение, а я не знаю, как это сделать, сам до сих пор не понимаю, как это произошло… Не хочу глупо выглядеть, правда, вчера вечером подобное уже было, но тогда просто себя не контролировал, а сейчас всё иначе, и будет ещё хуже…
- Миша, помоги мне, ты один можешь спасти мой брак!
- Спасти брак? Никита, друг мой, ты обращаешься не по адресу, мой самый большой талант разрушать браки, а не спасать их.
- Ну что тебе стоит прийти и просто принести извинения, ничего не объясняя, в конце концов, совсем не обязательно, чтобы они были искренними, ты же можешь просто сыграть, не особенно напрягаясь, ведь всю жизнь этим занимаешься и, причём, с большим успехом. А Саша, она девушка простая, неискушённая в светской жизни, и поверит каждому твоему слову.
- Нет, даже не проси, никуда я не пойду, не хватало ещё столкнуться с кем-то из оскорблённых родственников, дело кончится дуэлью, а из-за такой глупости не хочу лишний раз подставляться под пулю.
- По поводу родственников не беспокойся, кроме отца, у неё никого нет.
- Тогда тем более не хочется делать её сиротой, ведь если верить твоим словам, и так уже испортил бедняжке жизнь.
- Его не будет дома, Ольга об этом позаботится, а я, со своей стороны, обещал уладить вопрос с тобой, если снова нарушу слово, не миновать очередного скандала, он может стать каплей, которая переполнит чашу нашего общего терпения… Прошу, ради нашей дружбы, помоги мне!
- Эх, говорил же тебе, брак − это самая большая ошибка, которую может совершить мужчина. А ты ещё так яростно возражал, читал сказки про любовь! Что, уже забыл, и куда же подевалась эта любовь, прошла, исчез мираж, теперь и рад бы со мной согласиться, да поздно уже… Хорошо, я подумаю над тем, что можно сделать, ради тебя соглашаюсь выполнить то, что «требует» женщина с характером, тем более, мне самому надо как-то выпутываться из этой истории. А для этого просто необходимо разгадать загадку Александры Забелиной, говоришь, она хороша собой… что ж, это меняет дело…
Миша хитро улыбнулся, его глаза засверкали огнями, все утренние волнения тут же забылись.
- Не вздумай закрутить с ней роман, не только ничего не исправишь, но и сделаешь ещё хуже! И потом, не забывай, твоё задание — это совсем другая девушка, Екатерина Урусова, и она не так проста, как может показаться на первый взгляд!
- Успокойся, о романе никто не говорит, пока… Да и разве может быть ситуация ещё хуже, чем есть сейчас? Хочешь, чтобы я тебе помог, ну так не осуждай мои методы и не пытайся их понять, это слишком сложно. И потом, тебе ведь важен результат, а результат будет, это я гарантирую, скоро все забудут об этой истории, и ущерб, нанесённый её репутации, будет компенсирован. Каждый получит то, что хочет: твоя Ольга — счастливую беззаботную кузину, ты — спокойную и довольную жену… — здесь он резко замолчал.
- А что от всей этой истории получишь ты?
- Пока не знаю, но именно это меня и привлекает, люблю загадки, а ещё больше люблю их разгадывать… А вот Екатерина, которая считается здесь королевой, оказалась такой простой и предсказуемой, в ней совершенно нет ничего интересного, таких, как она, полно в Париже и Берлине, ряженая глупая кукла и ничего больше…
Всё это время коварная улыбка не сходила с его лица, которое вдруг резко посвежело, и все следы кошмарной ночи тут же пропали.
- Но именно эта кукла и есть твоё задание, не забывай, ты обещал выяснить всё об Илье Урусове.
Напоминание о данном обещании заставило Михаила вновь сделаться серьёзным.
- Не переживай, я всё помню, мало кому что-то обещаю, но уж если даю слово, то всеми силами стараюсь его сдержать. Справлюсь с ними обеими, сложно будет, конечно, но сеанс одновременной «игры» — это ещё более увлекательно…
- Если надумаешь туда явиться, предупреди, вот адрес. — Никита взглянул на часы. — Мне уже пора, служебный долг зовёт. Радует то, что ты по-прежнему в деле. Кстати, не забудь сегодня встретиться с Александром и объясниться, у него к тебе крайне важный разговор.
- Да, да, конечно, — машинально ответил Миша, рассматривая бумажку с адресом так внимательно, будто она должна была сказать ему что-то очень важное.

Отредактировано Кассандра (2018-01-13 15:21:23)

0

186

Той ночью они оба плохо спали, каждый видел свой кошмар. Саше вновь приснился тот самый сон про волков, дуб и змею. Всё было таким же, как несколько ночей назад, есть только одно важное изменение: тот, кого девушка считала своим спасением, сам нуждался в помощи. Дуб на этот раз выглядел совершенно иначе: в разных местах сквозь зелень упорно пробивались жёлтые листья, они быстро чернели, сорванные безжалостным ветром, долго кружились в воздухе и с тихим шелестом падали на землю. На стволе и корнях возникли новые раны, более глубокие, чем прежние, чёрная смола текла и текла, казалось, этот поток неиссякаем. Сердце Саши заныло от боли при виде этой печальной картины, на глаза навернулись слёзы. «Он ведь ещё так молод и силён, но почему погибает?» — спрашивала она себя, и не находила ответа. Одинокий листочек опустился на запачканный смолой подол её платья. Саша осторожно взяла его в руки, одним прикосновением она совершила чудо, листочек обрёл прежний облик, стал молодым и зелёным.
- Его ещё можно спасти, и я это сделаю!
Она потянулась к веткам, на которых ещё были листья, желание помочь своему спасителю было сильнее всего остального. В этот раз волки гнались за ней недолго, и как только Саша подбежала к своему убежищу, тут же скрылись в зарослях. Постепенно красавец дуб возвращается к жизни, она тянулась к очередному листочку, как вдруг почувствовала на руке что-то скользкое и холодное — это была змея! Своими кольцами она обвила руку Саши и готовилась совершить укус.
«Всё, это конец, через несколько мгновений я умру!»
Змея, вместо ожидаемого укуса, вдруг молвила человеческим голосом:
- Отойди от него! Не приближайся, а то укушу, и в это же мгновенье ты умрёшь!
- Но я только хочу помочь…, спасти его от гибели…
- Помочь?! Спасти?! Что за глупости?! Он вовсе не погибает! Спасать нужно не его, а тебя!
Саша услышала рычание за спиной, резко обернулась и поняла, что окружена волками со всех сторон. Они выглядели ещё более свирепыми и жаждали крови сильнее, чем раньше.
- Ну что, поняла, кто здесь нуждается в помощи и спасении? Только не жди их от него, потому что вы враги.
- Враги??? Но… как? Он ведь помог мне… А тогда кто же мой друг?
- Не помог, а заманил в ловушку, и абсолютно правильно сделал! Здесь у тебя нет друзей! Убирайся, или погибай! — прошипела змея, сползла с руки девушки на нижнюю ветку дерева и скрылась в листве.
«Волки… как они меня нашли? Эта мерзкая смола…, о нет! Нет, этого не может быть! Нет! Ведь хищники приходят на запах крови!» Как только она об этом подумала, смола на мгновенье превратилась в кровь… Саша посмотрела сначала на дуб, потом на свои руки и зарыдала. Волки не думали нападать, всё так же скалили зубы и рычали, будто ждали какого-то сигнала, чтобы атаковать желанную добычу. Саша попробовала было сделать шаг, чтобы как можно скорее бежать оттуда, но увязла в смоляной луже, которая образовалась под дубом. Она вдруг с ужасом осознала, что змея права, и спаситель действительно превратился во врага! Бедняжка не сможет двинуться с места, а тем более убежать, она прикована к своему «убежищу» какой-то невидимой, но очень крепкой цепью, материальным выражением которой служит гадкая вязкая смола. Единственное, что ожидает Сашу — ужасная мучительная смерть! Стая разделилась примерно поровну, одна её часть принялась в бешенстве царапать когтями дуб, другая — по-прежнему не сводила глаз с Саши. Даже сейчас, перед лицом смертельной опасности, ей было жаль его, но страх за себя и вспомнившиеся слова змеи победили это чувство. Девушка отвернулась, не в силах заглянуть в глаза хищников. Она взглянула на дуб с презрением и ненавистью, сжала маленькие, чёрные от смолы кулачки, и принялась отчаянно колотить по нему, вкладывая в удары всю силу, истошно крича:
- Это ты! Всё из-за тебя, проклятый! Ты мой враг! Заманил в ловушку, а я попалась, и погибну сейчас! Нет, не буду тебя спасать, погибай сам, а я хочу жить, жить, жить! Даже эти волки гораздо лучше, чем ты, они честнее, и не скрывают свою сущность за красивой наружностью! Во всём виноват ты один! Ненавижу тебя! Ненавижу! Будь ты проклят! Ненавижу!
Откуда-то с неба раздался укоризненный голос:
- Глупая девчонка, ты даже не представляешь, как ему больно! Быстрее убьёшь его ты своими слабенькими ударами, а совсем не волки острыми когтями, потому что от тебя он ожидал помощи, а не новых мучений. Ты поступаешь крайне жестоко! Если вы и спасётесь, то только вместе, а не порознь!
Но Саша ничего этого не услышала, голос потонул в громовом раскате. Она продолжала кричать и наносить удары с безумной яростью, а гром послужил для волков сигналом к атаке. Все они разом набросились на неё…
Саша ворочалась в кровати, отчаянно кричала, открыть глаза и проснуться никак не получалось. На крик из соседней комнаты прибежала взволнованная Ольга. Бледная, как полотно, Саша сидела на кровати, дрожащие пальцы намертво вцепились в одеяло, в её глазах был сильнейший ужас и страх, поток слёз не прекращался уже несколько минут.
Ольга не растерялась, быстро зажгла свечи и крепко обняла до смерти напуганную кузину, приговаривая:
- Успокойся, Сашенька, всё уже позади, это был сон, страшный и ужасный, но главное, только сон, а в реальности тебе ничего не угрожает. Не бойся, ты дома, рядом с теми, кто тебя любит, а значит, в полной безопасности. Этот кошмар нужно поскорее забыть, подумай о чём-нибудь приятном, и всё сразу же пройдёт.
Саша долгое время находилась в каком-то ступоре и ни на что не реагировала, немного придя в себя, она слабым голосом заговорила:
- Сон… ну конечно, сон… Но всё было так живо,…казалось реальным, настоящим, понимаешь? Никогда ещё мне не было так страшно, я чуть не умерла от страха…
- Саша, это всё оттого, что ты слишком впечатлительная, твоё живое воображение добавило реальности сну, прибавь к этому те переживания, что выпали на твою долю вчера вечером, вот и получилась просто убийственная смесь. Есть отличное средство избавиться от страхов и вновь обрести душевное равновесие, — сказала Ольга, поставив на тумбочку перед кроватью маленькую свечку.
- Что я должна делать?
- Просто смотри на огонь и не думай ни о чём, через несколько минут почувствуешь себя лучше, успокоишься и снова сможешь заснуть.
При слове «заснуть» Саша вздрогнула, чего меньше всего хотелось, так это вновь возвращаться в царство Морфея, где её ждут проклятый дуб, змея и злющие кровожадные волки. Она почему-то была уверена, что если заснёт, то опять погрузится в кошмар, и кто знает, может, в этот раз не успеет проснуться, прежде чем хищники вонзят в неё зубы.
Саша старательно следовала всем указаниям Ольги, сосредоточила взгляд на пламени свечи и пыталась выкинуть из головы мрачные мысли, но последнее получалось с большим трудом. Огонёк свечи сильно дрожал, казалось, ещё чуть-чуть, и он погаснет, снова придёт тьма, принеся с собой страх и тревогу. Саша дрожала, как этот огонёк, только внутренней дрожью, смутная тревога не оставляла её, девушка чувствовала себя такой же маленькой свечкой, которая либо погаснет, либо растает, превратившись в лужицу из воска, обе участи печальны, никакого другого пути судьба для несчастной не приготовила. Только спустя пять минут титанические усилия были хоть как-то вознаграждены, она почувствовала, как постепенно страхи пропадают, приходит успокоение. Глубоко вздохнула, пытаясь сбросить напряжение, как вдруг увидела в пламени его лицо. Лицо человека, встреча с которым стала роковой для жизни молодой девушки. Она ещё в то самое мгновенье, когда их взгляды встретились, поняла, что более не властна над своей судьбой, теперь её определяет он, потому что он и есть её судьба. Тот, к кому обращены все надежды, стремления и мечты, кого ей суждено любить, оказался жестоким и холодным. Но даже этот холод не смог погасить огонь зарождающегося в сердце чувства любви, только причинил боль. Любовь и Боль — сёстры-близнецы, трудно отличить одну от другой, люди их часто путают. Кроме того, воюющие друг с другом сестрички неразлучны, но чтобы вот так прийти к одному человеку, одновременно, это случается крайне редко, и отнюдь не с каждым. Эта первая боль очень сильна и может убить любовь в зародыше, после чего сердце уже никогда не испытает этого светлого чувства. Вот и сейчас две противоположности борются за власть над сердцем Саши.
- Оставь её в покое! Почему ты пришла сразу же вслед за мной? Саша искала любви и счастья, я услышала зов её души и готова подарить ей все радости, которые может дать это чувство, оно изменит её, сделает сильнее. Потом можешь появляться сколько угодно, Саша всё выдержит, а сейчас убирайся, твоё время ещё не пришло.
- Может быть, ты и права, но я не оставлю попыток, и пока её душа ещё не окрепла, мои шансы велики. Не забывай, что она полюбила бессердечного Михаила Воронцова, твоего самого сильного врага, так что бедняжку ожидает ещё очень много страданий, и я приложу все силы, чтобы сделать их невыносимыми. Михаил Воронцов, лучшей кандидатуры на роль спутника жизни для наивной Сашеньки просто не найти, в этом плане Судьба мне неоценимо помогла. Может быть, ты сразу сдашься и признаешь своё поражение, милая сестрёнка?
- Что я слышу? Ты в своём уме? Битва ещё даже не началась, а ты уже успела произнести слово «поражение», видимо, заранее готовишься к проигрышу, это правильно, потому что иного финала не будет.
- Что же, ты врёшь, один раз мне удалось у тебя выиграть, и сейчас будет так же. Мой драгоценный подопечный не подведёт, и снова уничтожит все плоды твоих трудов, так что советую не особо напрягаться, работая с этой девицей Забелиной, она ничем не лучше остальных, кого ты толкала к нему в сети.
- Дорогая моя, ты, конечно, говоришь о Михаиле, да, битву за его сердце я проиграла, и очень жалею об этом, но сейчас Судьба предоставила мне возможность взять у тебя реванш. Тогда мы были в неравных условиях, всё изначально складывалось в твою пользу, и вражда между семьями (здесь я оказалась бессильна против тебя и Судьбы), и ещё этот проклятый демон, к тому же, Смерть помогла тебе целых два раза, сначала забрав у него отца, а затем Анну, но это, опять же, рука Судьбы. Этих потерь он не выдержал, и совершил первый шаг в пропасть, ты измучила Мишу настолько, что он пошёл на отчаянный шаг, пришлось забыть о сердце, чтобы оно больше не мучилось. Проклятая, ты почти уничтожила его сердце, убила в нём все чувства, поселившись там в одиночестве. Но Саша поможет мне растопить лёд, у неё есть то, чего были лишены остальные!
- Ты имеешь в виду сходство с Анной, ну ещё бы, они же сёстры-близнецы, как и мы с тобой, это даже забавно. Только это сходство может сыграть с ней злую шутку, в Саше он всегда будет видеть Анну, и как только она это поймёт, ты проиграешь.
- Вообще-то, я говорила о другом, Саша создана для любви, она будет любить его искренне, самозабвенно, любить не за что-то, а просто потому, что он есть, любить и принимать даже таким, какой он сейчас, холодный и закрытый.
- Что-то я в этом очень сильно сомневаюсь!
- Ты всё увидишь сама, главное, отойди в сторону и не мешай мне.
- Этот эксперимент становится интересным, хорошо, я пока понаблюдаю со стороны, но ещё не раз загляну к вам на огонёк.
Глядя на огонь и лицо Михаила в нём, Саша вспомнила всё, что случилось на балу, заново ощутила всю ту боль, которую он ей причинил, и помимо своей воли снова заплакала. Она понимала, что его ужасные слова к ней не относятся, но легче от этого не становилось.
- Саша, почему ты опять плачешь?
- Твой метод со свечой совсем не помогает, я снова боюсь!
- Ну, тогда вспомни, что тебе снилось, и поймешь, что бояться нечего!
- Волки… ужасные и страшные волки… целая стая, они набросились на меня, чтобы загрызть… и тут я проснулась. Этот сон преследует меня уже давно. Моя няня, Аннушка, умеет толковать сновидения и говорит, что волки — это мужчины, потому что все беды и несчастья красивых девушек исходят от мужчин.
- До чего мудрая женщина твоя няня, мужчины-волки — вполне подходящий образ, и похоже, с вожаком этой стаи ты уже имела возможность встретиться.
Саша снова вздрогнула и с волнением в голосе спросила, сделав вид, будто забыла, как зовут её обидчика:
- Ты говоришь о нём?...
Девушка не хотела произносить это имя вслух, хотя уже запомнила его на всю жизнь.
- Да, о нём, о Михаиле Воронцове, — нарочито спокойно и без эмоций сказала Ольга.
«Хотела бы и я когда-нибудь вот так спокойно произнести его имя, но не смогу, не смогу, не стоит даже пытаться, это просто невозможно. Не могу думать о нём плохо, даже несмотря на ужасный поступок и ту боль, которую он мне причинил! Не могу, умом понимаю, что должна ненавидеть его, презирать, но вместо этого испытываю совсем другое чувство, не могу подобрать слов, чтобы описать его. Почему же так происходит? Что это? Неужели Михаил Воронцов и есть человек моей судьбы?! Нет! Нет, этого не может быть! Всё должно быть совсем не так! Я не верю, не верю!»

Отредактировано Кассандра (2018-01-14 15:22:39)

0

187

У Кати Урусовой тоже была бессонная ночь, но в отличие от Миши и Саши, кошмары ей не снились, самый главный кошмар произошёл наяву: её поклонники разбежались в погоне за новой звездой, которая, правда, не успев зажечься, тут же погасла, но легче от этого не стало, потому что, в довершение всех несчастий этого вечера, некто позволил себе непростительно оскорбить «королеву», оставив её одну посреди бала. Сие ужасное событие переполнило чашу терпения, объём которой изначально был невелик. Катю с самого детства воспитывали, как принцессу, она была всеобщей любимицей и никогда ни в чём не знала отказа, любой, даже самый глупый и незначительный каприз, беспрекословно исполнялся. Стоило ей бросить взгляд в сторону понравившейся вещи, будь то платье, украшение или шляпка, как она тут же получала желаемое. В потакании желаниям юной княжны особенно усердствовала её мать, Дарья Матвеевна Урусова, она души не чаяла в своей дочери и обращалась к ней не иначе, как «душенька моя», «свет мой Катенька», всегда приписывала ей несуществующие таланты (кроме красоты, природа ничем особенным Катю не наградила), и всегда внушала ей мысль: «Ты самая лучшая, и достойна всего, чего пожелаешь, и для того, чтобы получить желаемое, годятся любые средства. Иди к цели, не обращая внимания на окружающих, все они и мизинца твоего не стоят». Катя восприняла эти наставления, как руководство к действию, и выполняла всё в точности, благодаря этому ей и удалось добиться такого успеха в обществе, ведь только хитрые и расчётливые могут чувствовать себя в свете комфортно. За ней закрепилась репутация победительницы, многие опасались Катю, притворно восхищались её «великолепным вкусом», а на самом деле втайне ненавидели, но она сама ни к кому тёплых чувств не испытывала. Даже у тех, кто не умеет проигрывать, поражения всё-таки случаются, всё когда-то бывает в первый раз, то, что произошло с Екатериной на балу, было поражением, очень тяжёлым, если не сказать, сокрушительным. И переживала она из-за этого так сильно, как никогда, устроила грандиозную истерику (она во всём любила действовать с размахом), свидетелем этого спектакля была только горничная Дуняша. Она, как могла, успокаивала хозяйку ласковыми словами, откровенной лестью, давала ей успокоительное, но ничего не помогало. Всё более увеличивающиеся дозы лекарства действовали уже в обратном направлении: Катя стала абсолютно неуправляемой, в таком состоянии скверный характер проявлялся всё ярче и ярче, она бросалась с нападками на слуг и ничего не хотела слушать. Единственный человек, который имел на неё хоть какое-то влияние, был сейчас далеко — Дарья Матвеевна около двух недель назад отправилась в гости к своей подруге в Европу, и сейчас понятия не имеет о том, что происходит с её «свет Катенькой», иначе немедленно приняла бы жёсткие меры по отношению к обидчику. Свою дочь княгиня слепо обожала, а вот сына Илью совсем не желала замечать, в детстве сурово наказывала по поводу и без, постоянно срывала на мальчике зло, всегда была холодна с ним, если не сказать, абсолютно равнодушна, не проявляла ни малейшего интереса к его жизни, часто вообще забывала о нём, и в целом вела себя так, будто у неё один ребёнок, а не двое. Этот самый единственный драгоценный ребёнок сейчас кричит, рыдает навзрыд и отчаянно бьёт кулачками подушку.
- Я ненавижу её! Ненавижу эту выскочку Александру Забелину! И клянусь, что отравлю жизнь этой гадине! Чего бы мне это не стоило! Отныне это моя цель, а своих целей я добиваюсь всегда!
Дуняша подбежала к постели Кати. Она гладила её по голове и пыталась успокоить, предлагала вновь принять капли и попробовать уснуть. Катя наотрез отказалась, и одним махом сбила с подноса все склянки с лекарствами и чашку ромашкового чая. На полу образовалась груда стекла.
- Не нужны мне эти проклятые лекарства! Теперь я знаю, что делать. Нужно придумать план, как отомстить ей!
- А за что ты собираешься мстить? — робко спросила Дуняша.
- Как за что? Как это за что? Она… это всё она, она во всём виновата! И поплатится! — кричала в приступе гнева Катя, и к своему удивлению, разъярилась настолько, что даже не могла определить, за что она так сильно ненавидит Александру.
- Все… Все они выбрали её, эту простодушную дурочку! И даже этот болван Игнатьев танцевал с ней почти всё время, говорил комплименты! Если бы не тот инцидент, многие из этих баранов клюнули бы на неё! Забелина теперь опозорена на всю оставшуюся жизнь, и больше не посмеет явиться в приличное общество! Ха-ха-ха, бедняжка, наверное, решит уйти в монастырь!
Около пяти минут Катя истерично смеялась, представляя в своём воображении картины жизни княжны Забелиной в монастыре, но потом её вдруг будто молния ударила, вместо смеха снова разразились громкие душераздирающие рыдания.
- Этот субъект, что бросил меня на балу, тоже пошёл к ней, пусть и для того, чтобы устроить скандал, но всё-таки! Он тоже выбрал противную Забелину, а не меня! И потом, он так на неё смотрел, так смотрят, только когда речь идёт о сильной страсти! Уж я-то прекрасно это знаю!
Катя вдруг посмотрела на Дуняшу, будто ища подтверждения своей правоты, служанка согласно закивала головой. Вскоре пришло очередное «озарение», и принесло ещё более сильное огорчение, усилило её гнев и ненависть к Александре.
- А если то, что он говорил, правда, и у них действительно был роман?! Да, да, точно роман, не лёгкая интрижка, а что-то серьёзное, иначе он бы так не завёлся! По всему видно, что ещё страдает, и очень сильно, этот монолог на тему «Ты разрушила мою жизнь!» был произнесён с большим чувством. Страдает… ну что ж, я его утешу… нужно только убрать со своего пути эту гадкую Забелину! Он быстренько её забудет, и будет моим! Да, вот кто достоин меня, а все остальные пусть летят к чертям. Раз не побоялся устроить такое захватывающее зрелище, значит, такой же, как я, и совсем не дорожит общественным мнением, отлично! Именно такой мне и нужен! Свой выбор я сделала, а остальное не имеет значения, возражения не принимаются, этот красавец бунтарь и есть мой идеал! И я его получу, это только вопрос времени, возможно, придётся повозиться, но результат того стоит.
Углубляясь в подобные размышления, Катя успокоилась и счастливо улыбнулась, коварный план устранения соперницы уже начал созревать в её изящной головке. «Прежде всего, нужно узнать противника, втереться в доверие будет проще простого, сейчас Забелина будет рада любому, кто заговорит с ней. И ещё не помешал бы помощник из ближайшего окружения жертвы… Кто же подойдёт на эту роль? Может, Игнатьев? Да, пожалуй, мягкотелый Дмитрий, сам того не ведая, поможет мне снова искупать в грязи свою даму сердца… А может, они сойдутся, и проблема исчезнет сама собой, если что, я посодействую… Параллельно займусь загадочным красавцем… Интересно, к какому из трёх типов мужчин он принадлежит? Шакал, овчарка или… нет, только не третий вариант, это совсем примитивно… и гнусно… таких у меня было предостаточно… Кто же он? Прямо так сразу и не скажешь, по поведению ничего нельзя определить, ясно только, что он непредсказуем… Это привлекает, но создаёт трудности, придётся гадать и пробовать…»
Обрадованная тем, что на горизонте вырисовывается новая интрига и, конечно же, захватывающий роман, Екатерина спокойно заснула. Снились ей страдания соперницы и собственное грядущее счастье, которое она тоже понимала, как удовлетворённую гордость. Как видите, у Кати и Михаила много общего, станет ли это залогом тех отношений, о которых она грезит? На самом деле, это её стремление к совершенно незнакомому человеку называется очень просто — любовь, но Катя не относилась к этому серьёзно, и говорила слово «люблю», только чтобы заполучить очередного мужчину в свою коллекцию, никогда не задумывалась над тем, что кто-то станет последним, тем единственным, что будет нужен ей на всю жизнь. Этот самый единственный уже появился на горизонте, просто Катя пока не успела этого понять.

Отредактировано Кассандра (2018-01-16 14:18:34)

0

188

Михаил расхаживал по комнате, как зверь, запертый в клетке, его терзала наисложнейшая проблема, с которой может столкнуться человек — проблема выбора. Обычно он так не мучился, и без оглядки соглашался на самые рискованные авантюры, в конце концов, терять ему нечего, и что ни говори, цыганка была абсолютно права, Удача, в отличие от Судьбы, любит его беззаветно и отличается верностью, но эта ситуация выходила за рамки всего, что случалось с ним раньше. Решения… за время, прошедшее после разговора с Орловым, их было принято уже бесчисленное множество, одно противоречивее другого, причём то, что секунду назад казалось единственно верным, тут же отметалось им в сторону, как вопиющая глупость или проявление трусости, нет участи хуже, чем быть трусом, пусть даже только в собственных глазах. С самим собой Миша всегда старался быть честным, чтобы не спровоцировать внутриличностный конфликт, но похоже, образовавшаяся дилемма сведёт все его усилия на нет. Никогда ещё выбор не был таким тяжёлым, оба варианта не принесут никакой выгоды, только новые неприятности. В таких случаях говорят, что из двух зол нужно выбрать меньшее, только как определить, какое оно, это меньшее зло? Пойти извиниться перед Сашей, увидеть её ещё раз, значит, снова испытать на себе эту боль, второго раза он может и не выдержать. Как нельзя кстати пришлись нежданно выплывшие из глубин памяти воспоминания о том, что ночью он едва не бросился с моста, они только подтверждали, что никуда идти не нужно, и более того, это даже опасно. Но не пойти значит уже во второй раз подвести Никиту, которого по-прежнему считает другом, и, вопреки странным взглядам на дружбу, не хочет испытывать этот источник власти на нём. Миша убедился, что Никита единственный принимает его таким, как есть, и похоже, он так и останется в гордом одиночестве, потому что на проклятом балу Дмитрий одним взглядом ясно показал, что не собирается стучаться в закрытую дверь. Орлов же не просто стучится, но и наверняка решил подобрать ключи, узнать все тайны, понять и принять его, по крайней мере, пытается это делать, очень старается, и сразу видно, как трудно ему даются эти попытки. Михаил это ценит, не препятствует, но и не помогает, а даже наоборот. Достаточно одного действия, чтобы прекратить эти попытки найти прежнего Воронцова, но Он будет молчать, просто потому, что искренне жалеет друга, горькое разочарование ждёт Никиту, если он узнает, что все его усилия напрасны, искать уже некого, тот, кто нужен ему, давно умер. Ещё он молчит, потому что открыть хоть часть правды значит взвалить груз своих проблем на другого человека, тебе, может, и станет легче, а вот как быть с ним? «Нет, я сам понесу свой крест, и раньше молчал, а почему вдруг сейчас должен заговорить? Выдержал так долго, справлюсь и впредь». В данном случае он следует восточной мудрости: «Ваши проблемы не нужны никому, кроме вас самих».
Ну, так что же делать нашему герою? Какое из двух зол в данном случае меньшее? Встретиться с ней и вновь добровольно подвергнуться мучениям? Остаться в стороне — подвести друга, конечно, он ничего не обещал, но кто-то глубоко внутри подсказывал, что такой поступок уж очень будет похож на подлость. «А ведь он по-прежнему уверен, что я не способен на подлость. Никита прав или ошибается? Способен ли я? Не знаю… и вот это самое страшное… я не знаю, на что способен. Сам себя не понимаю, неужели это может сделать кто-то другой? Есть ли на свете такой человек?»
Кроме двух вариантов, существует ещё и третий — опять уехать, и на этот раз ещё дальше, например, в Новый свет. Но этот вариант был моментально отвергнут, и к нему он больше не возвращался. Уехать — струсить и снова убежать от прошлого, он уже убедился, что это невозможно, от себя не убежишь, даже если хочешь этого больше всего на свете. Долг чести не позволит так поступить, Миша дал себе слово во имя памяти об отце дойти до правды, искать эту самую правду нужно здесь, в Петербурге, он подсознательно это чувствовал, наверно, поэтому и вернулся. Если сейчас отступит, то навсегда потеряет уважение к себе, а это конец, в таком случае ничто не удержит от последнего шага.
Поэтому его выбор ограничен всего двумя альтернативами, и при любом исходе ему будет очень плохо, он ощущал себя чугунной деталью между молотом и наковальней: непонятно, с какой стороны ожидать удара.
«Вот что, забудь об этом и не мучайся больше, ты же знаешь, что не нужно туда ходить, иначе снова будет больно. И даже сильнее, чем раньше, ведь теперь знаешь, что она реальна, не призрак. А представь, каково это — видеть рядом с собой живую настоящую копию, живое воплощение погибшей возлюбленной. Думаю, одного раза достаточно, и так едва сохранил здравый рассудок, повторения не выдержишь, это точно. Незачем рисковать и пытаться проверить, если, конечно, не задался целью сам себя уничтожить, довести до могилы таким странным способом. Станет только хуже, ты не только не исправишь ничего, но и натворишь что-нибудь более ужасное. Друг предупреждал тебя о том же, не слушаешь меня, так послушай хотя бы его. Или ты хочешь сделать невинной девушке ещё больнее? Вывод: ты не должен туда идти».
Эта мысль была такой логичной, правильной, верной и приемлемой во всех отношениях, что казалось особенно странным и вызывало сомнения, уж слишком она хороша, да и пришла так просто, легко, безо всяких усилий с его стороны, и на душе сразу же стало так легко, терзания пропали. Казалось бы, вот оно, решение, полностью устраивающее. Тревога ушла, осталось только какое-то странное ощущение, будто кто-то его обманывает, словно эта спасительная мысль чужая, и принадлежит вовсе не ему. От неё веяло чуждостью, и Миша каким-то неизвестным даже ему способом почувствовал это, интуиция у него была на редкость сильная. В этом предположении он был очень близок к истине, думаю, все вы уже поняли, кто так усиленно пытается убедить Мишу не встречаться с Сашей, для этого пришлось даже избирательно вернуть обрывки воспоминаний. Пора узнать его имя, так что позвольте вам представить: Азельс, и он умел не только стереть часть воспоминаний, но и внушить тому, кто попадал под губительную власть, нужные мысли, и в самых тяжёлых случаях — заставить сделать всё, что угодно. А ведь заклятье пока снято только на одну треть, и полной свободы у воплощения зла нет. Миша не раз говорил себе, что проклят, а вот оно, его проклятие — этот демон, заточённый в темнице родового кольца.
«Да, наверное, идти не нужно, это кончится плохо, не хочу снова мучиться, хватит и того, что пережил».
- А как же Никита? — спросил он сам себя вслух.
И тут же кто-то подбросил мысль, оправдывающую его.
«А что Никита? Ты ему не обещал пойти к ней. Никита всё поймёт, постарается, должен понять, он ведь твой друг, так? Ты же считаешь его другом, вот и представился случай проверить, насколько это соответствует истине. Если поймёт, значит, настоящий, верный. А что до его семейных проблем, ты же чувствуешь, что их причины совершенно в другом, и не имеют к этой истории никакого отношения. Так что, увы, ты ничем не можешь помочь Никите, даже если очень захочешь».
Михаил уже готов был капитулировать, но кто-то внутри, вопреки всем доводам рассудка и приятным речам демона, отчаянно сопротивлялся и буквально кричал, что он должен пойти извиниться перед Сашей. Кто же он? Может, так называемый внутренний голос? Этим самым внутренним голосом был прежний Миша, впервые он заговорил так громко, что был услышан, и более того, даже заглушил сладкую речь демона. Одним своим появлением Саша разбудила его и дала силы для борьбы, но это борьба на два фронта: и с Азельсом, и с другим Михаилом. Ситуация пошла по худшему сценарию, внутриличностный конфликт всё-таки разразился. И теперь уже двое, и пленник, и надзиратель, сделали выбор, каждый настаивает на своей правоте, никто не желает уступать. Битва ожесточённая, и один непременно уничтожил бы другого, если бы оба не вспомнили о том, что их объединяет — об отце. «Как бы поступил он в такой ситуации? Конечно, отец никогда бы не влип в такую историю, он ведь вёл совершенно иной образ жизни. Особо пылкими его чувства к матери никогда не были, это я понял ещё в детстве (так уж я устроен, остро чувствую обман и сам великолепно обманываю), хотя они пытались это скрывать, и изображали счастливую образцовую семью, но всё же, он очень уважал её и никогда бы не сделал больно. Да, в этом союзе любовь в обычном её понимании была только с её стороны, но я не имею права в чём-либо упрекать его. Как я могу рассуждать о любви, если сам не познал её? И может быть, правы те, кто говорит, что у каждого любовь бывает своя. И всё-таки, как же мне поступить? Всё на свете отдал бы за возможность спросить у него совета».
И тут произошло то, чего так долго ждал Павел, сын сам обратился к нему за помощью и услышал желанный ответ, никаких препятствий не было, демон в этот раз был бессилен, единственное, чего он не мог сделать, так это противостоять воле сердца, опорой Азельсу всегда служит разум. «Как же не вовремя этот глупый мальчишка вспомнил Павла! Будь проклят мой прежний хозяин, даже став призраком, не сдаётся, пришёл помогать сынишке! И похоже на то, что ему это удалось! Я надеялся использовать любовь к отцу в других целях! Ещё не всё потеряно, правда, потребуется чуть больше усилий… Но ради свободы ничего не жаль!» Дьявол бушевал в своей темнице, камень в перстне горел самым сильным пламенем, но боли Миша совсем не чувствовал, потому что услышал чёткий совет:
«Пойди, извинись, и сразу станет легче, помнишь, я учил тебя, что человек всегда должен отвечать за свои поступки, какими бы они ни были. А теперь покажи, как ты усвоил урок, и ничего не бойся, просто знай, ты поступаешь правильно, верь в это, тогда страх отступит, и ты победишь».
- Понимаю, что не нужно этого делать, совершаю ошибку, и возможно, она станет роковой, но похоже, мне нравится ошибаться, ведь не учусь ни на своих, ни на чужих… Этих ошибок было много, две самые большие отняли у меня всё, что дорого… одной больше, одной меньше, мне уже нечего терять! Я пойду туда, прекрасно осознавая, что будет больно, и возможно, не выдержу,… Но что будет потом, не важно, это как последний день жизни для приговорённого к казни, нужно прожить его так, чтобы ни о чём не жалеть! Пойду, потому что это правильно, так нужно, я должен извиниться.
«Опомнись, ты не понимаешь, какая страшная боль тебя ожидает! Видеть её, живой образ возлюбленной, в минуты просветления, понимая, что, увы, это не она, а потом снова попадаться в ловушку воображения — это такая мука, и она не кончится, замкнутый круг».
- Я всё равно пойду туда, это необходимо, и потом, может быть, эта Александра и не так сильно похожа на Анну. «Надо же, я запомнил её имя с первого раза! А раньше часто путался в своих барышнях. Анна и Александра - имена тоже чем-то схожи…»
«Хочешь терпеть боль? Ну, хорошо, я препятствовать не стану, только ответь самому себе честно на простой вопрос: «Зачем ты это делаешь?»
Миша крепко задумался над вопросом и никак не мог найти ответа, этот самый ответ был на поверхности, но остался не замеченным, он никогда бы не поверил в такое!
«Боишься сам себя обмануть? Или не знаешь ответа? Что ж, я помогу найти его, открою тебе глаза, поймешь всё и ужаснёшься тому, что намерен сделать. Ты делаешь это не для Орлова, потому что вообще не способен пожертвовать хоть чем-то ради других. Понимаю, что не нравится, но вспомни любимую Анну и убедишься, что я прав. Ты делаешь это для себя, и только для себя, а прикрываешься дружбой. А всё потому, что ты хочешь чувствовать боль, стремишься к ней постоянно, вот поэтому боль и преследует тебя. Разве того, что произошло пять лет назад, недостаточно? Скажи, неужели ты правда так сильно хочешь пойти туда и испытывать боль снова?».
- А что делать, если я и правда хочу этого?! Хочу снова видеть её, видеть эти глаза, улыбку… Она ведь настоящая, живая, и совсем как моя Анечка… кажется, будто она вернулась ко мне в новом образе, конечно, всё это иллюзия, но такая приятная, что от неё невозможно избавиться, особенно, если совсем не хочешь этого делать. Мне будет больно, да, я заслужил и не такое… Пусть! Я готов терпеть всё, что угодно, любые муки за возможность видеть её, пусть сладкая иллюзия, начавшаяся на балу, продолжится! Я иду к ней, сей же час, и никто меня не остановит!
Миша быстро собрался, схватил бумажку с адресом, вышел на улицу, сел в карету и приказал кучеру гнать. Путеводная бумажка ещё недавно была новенькой, а сейчас буквально дышала на ладан, несколько раз за всё утро Миша решался порвать её в клочья, но так и не сделал этого.

Отредактировано Кассандра (2018-01-16 14:44:47)

0

189

А в это самое время Саше тоже было плохо, хотя она никак не могла понять, почему всё так, и дело было вовсе не в отсутствии полноценного сна. Беседа, а точнее, проповедь Ольги на тему: «Михаил Воронцов — человек без сердца», продолжалась уже достаточно времени, чтобы Саша узнала о своём обидчике всё необходимое.
- Запомни: Воронцов холодный, чёрствый, заносчивый эгоист, не было случая, чтобы он кому-то бескорыстно помог. Так дорожит своей свободой, что остался совсем один, но это обстоятельство отнюдь не удручает его, и я не удивлюсь, если даже радует. Гордость, один из главных пороков, достиг таких чудовищных размеров, что проявляется во всём, что он делает, так же, как и лживость, театральность. Каждое его слово — ложь, причём такая, что её все принимают за правду, особенно девушки, которых он сначала использует, а после, когда надоест, безжалостно бросает, не задумываясь о последствиях, и совершенно не испытывая угрызений совести. Ходят слухи, что некоторые из его жертв (это слово полностью отражает картину, Воронцов ведь только с виду человек, а по натуре кровожадный хищник) от отчаяния наложили на себя руки! Это ужасно, возможно, на его совести несколько смертей!
Саша при этих словах вздрогнула, и против воли представила, что сама непременно окажется на месте этих несчастных, картина была ужасной, ей стало страшно, так же, как и ночью.
- Слово совесть чуждо таким подлецам и обманщикам, способность так искусно врать — его самый большой талант. Обман раскрывается поздно, когда сердце несчастной доверчивой прелестницы уже в плену, и пылает любовью к тому негодяю. Он обладает какой-то мистической властью над женщинами, парализует их волю одним только взглядом, с его магическими глазами лучше никогда не встречаться. Потому что действует это колдовство мгновенно, одна секунда, и ты чувствуешь, что уже не способна владеть собой, так как более себе не принадлежишь. В свете поговаривают, что он колдун, многие даже пытаются разгадать его секрет (с этой целью некоторые специально попадали в его сети, и неизменно терпели поражение), бьёмся над загадкой Мишеля, но пока безуспешно, и поток жертв продолжается, уверена, скоро он пополнится новым экземпляром.
«А что делать, если я уже видела эти океаны? И едва не утонула в них, насилу спаслась, иначе испытала бы на себе горькую участь тех несчастных, которых он погубил! Нет, меня ты не получишь, слышишь, не получишь! Я буду защищаться изо всех сил, и не поддамся ни на какие хитрости! Заставлю себя думать плохо об этом Воронцове! Это не так уж сложно, учитывая всё то, что рассказала и ещё расскажет Ольга».
Александра приступила к выполнению установки: думать о Мише плохо и ненавидеть его, а Ольга продолжила свой «занимательный» рассказ. Если бы она знала, что во многом ошибается, давно бы прикусила язык, но княгиня Орлова была так горда тем, что ей одной удалось освободиться от проклятья по имени Михаил, и кроме того, считала, что говорит прописные истины, действует во благо любимой кузины. Получалось совсем наоборот, с каждым плохим словом, сказанным в адрес Воронцова, Саше почему-то становилось всё хуже и хуже, внутри разгорался пожар, а голова гудела так, как будто это она вчера напилась шампанского. В таких условиях выполнить данную себе установку было нереально при всём желании, даже несмотря на то, что Ольга добавляла всё новые и новые факты, операция по превращению Михаила в чудовище в глазах Саши уже оправдывала себя. Ольга не замечала, как действует эта беседа на кузину, и экзекуция во благо продолжилась.
- Все они, конечно же, любили его, потому что таких, как он, нельзя не полюбить хотя бы раз в своей жизни, но вся проблема в том, что чаще такая любовь становится первой и единственной. Она полностью подчиняет, вытягивает из тебя все силы, опустошает, а в самом конце отравляет сердце ядом, после чего оно уже не живёт. Именно так всё и происходит, если не бороться с этой болезнью. Ничем иным, кроме как тяжёлой болезнью, я такую любовь назвать не могу. Сам же похититель душ и сердец ею никогда не болел, не испытывал это чувство, а только вызывал его у других. Просто потому, что абсолютно не способен никого любить, ну разве что кроме самого себя. А причина в том, что он, как у нас говорят, «человек без сердца», это прозвище можно воспринимать буквально, сама подумай, только бессердечный человек может так цинично, жестоко и безнравственно поступать с теми, кто его любит. Нет своего сердца, вот и отнимает чужие. В его груди камень, кусок льда, какой-то механизм, всё, что угодно, но только не живое человеческое сердце! «Если припомнить, как он унижал и оскорблял свою больную мать, то просто голова идёт кругом! Бедная, несчастная Татьяна Васильевна, видно, Господь наказал её за что-то, послав такого сына».
Ольга с плохо скрываемым удовольствием топтала в грязи имя того, кого сама любила совсем недавно, эта история случилась всего каких-то три года назад.
Бедняжка Александра уже не могла это выносить, и попробовала что-то возразить, хотя бы для того, чтобы прекратить сплошной поток негатива хоть на пару мгновений, и отдохнуть, она чувствовала себя ещё более усталой и разбитой, чем накануне ночью. Бывали минуты, когда в гудящую голову приходила мысль, что лучше ещё раз увидеть кошмар про волков, и пусть даже они разорвут её на части, чем слушать всё это.
- Нет, я всё равно верю, что хороших людей на свете всегда больше, чем плохих, иначе как тогда жить. И ещё верю, что даже в самом плохом человеке, отъявленном мерзавце, негодяе, есть что-то хорошее, просто оно спрятано очень глубоко. Так говорила матушка, а она никогда меня не обманывала, я верю ей безоговорочно.
Ольга почему-то восприняла эти слова, как нанесённую лично ей обиду. Получается, что она не смогла найти в Михаиле то самое хорошее, хотя их отношения продолжались дольше, чем все его прежние романы, значит, она виновата во всём, и не было бы этого брака с Никитой, который с каждым прожитым днём всё больше походил на фарс, жизнь могла сложиться совсем по-другому, они могли быть счастливы вместе, найди она тот самый бесценный клад. Но этот клад либо достанется её кузине, либо так и останется спрятанным, до тех пор, пока его хозяин не умрёт. От чувства вины нужно было срочно избавиться, а для этого нужно заставить Сашу засомневаться в правильности убеждений, и для усиления эффекта кольнуть побольнее, и Ольга отлично знала, на какую точку нажимать. Кто-то буквально заставлял её это сделать.
- Ну раз ты считаешь, что теория Елизаветы верна, то получается, что в том человеке, который убил её, тоже есть что-то хорошее, ну что ж, покопайся, только сначала найди его.
- А вот и найду! — яростно крикнула Саша, если бы сейчас в её руках была любимая шпага (подарок мамы), она непременно бы заставила Ольгу взять эти ужасные слова обратно и молить о пощаде. Она отвернулась и напрягала все силы, чтобы не заплакать, маленькие слезинки так и застыли на глазах.
- А что до Воронцова, — не унималась Орлова, которую сейчас явно чёрт дёргает за язык, — то к нему эта теория применима, только если и в самом деле считать его человеком, очень многое заставляет меня в этом сомневаться. Слишком уж по-зверски, нет, даже у тварей есть чувства, правильнее будет сказать, по-сатанински, он обращается с окружающими, особенно с близкими (тут Ольга опять вспомнила тяжкую долю больной Татьяны Васильевны Воронцовой). В свете некоторые, особо рьяные, ненавистники называют его демоном. И в чём-то они правы, Мишель даже внешне очень похож на Мефистофеля.
Саша вдруг осознала, что непременно должна возразить аргументам Ольги (они уже начали казаться ей несправедливыми, но пока не предвзятыми, она ещё не успела задаться вопросом, откуда Оля так много знает о Михаиле) и вступиться за Воронцова. То обстоятельство, что он её опозорил, отступило на второй план, а может, даже и на третий… Главное сейчас — защитить справедливость, Саша всегда отличалась особенно острым чувством справедливости, а несправедливость на дух не переносила. И вот настал момент, когда она поняла, что нельзя кому-то позволять обливать человека грязью вот так, за глаза, когда он не имеет возможности сказать хоть слово в своё оправдание. Она почувствовала такую уверенность в своей правоте, что все сомнения быстро пропали, а необходимость сделать это только усилилась. Кто знает, возможно, Александрой в этот момент руководило не только обострённое чувство справедливости, но и другие мотивы…
- А знаешь, что ещё мне говорила матушка? — так начала Саша операцию по «спасению» Миши.
- Что? - снисходительно спросила Оля, готовясь услышать очередную глупость из уст наивной девушки, которая совсем ещё не знает жизни.
Но вместо глупости она вдруг услышала очень цельные рассуждения, и очень удивилась.
- Что, если о человеке говорят только плохое и постоянно ищут в нём одни пороки, это можно толковать в трёх вариантах: Первый — всё это действительно чистая правда. Второй  — они просто завидуют ему чёрной завистью и поэтому сами закрывают глаза на хорошее. И наконец, третий… — начала было Саша, но тут Ольга бесцеремонно оборвала её, выкрикнув:
- Тут совершенно нечему завидовать! Есть и более достойные, влиятельные люди, чем этот Воронцов, взять, например, графа Игнатьева.
Далее она успокоилась и, не обращая внимания на то, что Саша уже её не слушает, принялась расписывать достоинства Дмитрия, строя хвалебную оду на его контрасте с Михаилом.
Из друзей получались две полные противоположности, ничто их не связывало, всё только разделяло, почти как у Пушкина: «Они сошлись, волна и камень, стихи и проза, лёд и пламень». Каждому плюсу Дмитрия непременно находился минус Михаила. Список плюсов Игнатьева даже перешёл грань пороков Воронцова, но скорее всего, это случилось потому, что Ольга просто не смогла больше подобрать нужных слов, чтобы выразить свою глубочайшую ненависть к нему. Саша только делала вид, что слушает, странно, но гадости о Мише вызвали куда больший интерес, чем приторно-сладкие, сахарные речи о Дмитрии и его блестящей карьере.
«Интересно, а в своём муже Оля могла бы найти столько положительного?» — на секунду задала себе вопрос Саша, но вслух ничего подобного не сказала. Ольга, сама того не желая, добилась обратного эффекта: к «демону» Мише Сашу потянуло ещё сильнее, чем прежде, любопытство всё-таки победило мудрые доводы, уж очень сильно захотелось ей проверить слова матушки, а вот безукоризненно прекрасный образ Дмитрия чуть-чуть испортился. Если бы Саша не знала его лично, то сочла бы Игнатьева карьеристом. И потом, следуя логике Лизы, если о человеке говорят только хорошее, тут тоже что-то не чисто. Саша размышляла над словами Ольги. «Чему завидовать?» и нашла это самое что-то, чего явно не было у всех остальных, находка почему-то вызвала сильное негодование. «Другие мужчины могли бы завидовать его умению обольщать женщин, и наверняка они завидуют. Не понимаю, почему я вспомнила это? Совсем нельзя назвать это хорошим качеством, а даже наоборот, то, что он с ними делает, ужасно! Меня это так раздражает!!! Ну, должно же быть в нём хоть что-нибудь хорошее, пусть даже незначительная мелочь! Иначе почему я… почему меня так влечёт к нему?! Почему? Почему? Почему?» И тут Саша мысленно проговорила третий вариант из высказывания Лизы, в случае князя Воронцова он почему-то нравился ей больше всех, и только подтверждал ореол тайны вокруг Михаила. Вот как он звучал: «Третий вариант — он тайна, загадка, люди просто его не знают, и поэтому боятся, а того, кто вызывает у нас страх, мы чаще всего ненавидим».
Именно вариант номер три был наиболее правильным (разумеется, зависть тоже имела место). Но, увы, Александра не могла догадаться при всём желании, и, к сожалению, впечатление о Михаиле уже сложилось, и не нужно объяснять, каким оно было. Его образ в сознании Саши отразился в кривом зеркале, которое умело лжёт. Семена, посеянные Ольгой в её душе, которая в таком периоде жизни, когда впитывает всё, дадут всходы не сейчас, но позже. Образовалось предубеждение, и откуда-то появился страх, что она непременно может стать очередной жертвой, но пугаться не стоит, ситуацию ещё можно спасти. Ведь сам «Мефистофель» уже пришёл, чтобы оправдаться, и стоит у порога, набирая в грудь побольше воздуха, чтобы успокоиться. Что в этой самой груди быстро отбивало глухие удары. Может, это сердце? Нет, уж очень этот стук похож на работу какого-то механизма.
В комнату Саши вошёл слуга, отвесив поклон чуть ли не до земли, он нарушил молчание, сказав слова, которые произвели эффект грома:
- Прибыл князь Воронцов, и желает говорить с вами, Александра Илларионовна.
- ЧТО??? Князь Воронцов!!! Ишь ты, какая великая честь мне оказана!!! Ну вот, стоило только поговорить, как на тебе, сам Мефистофель и пожаловал! Лёгок на помине, долго жить будет, а значит, портить жизнь другим! Оля, умоляю, обещай мне, нет, лучше поклянись, обещай, что больше никогда, слышишь, никогда, не будешь упоминать его имя в этом доме!
Саша даже не заметила, как заплакала, печаль, копившаяся всё это время, потребовала выхода именно в этот момент.
- Конечно, конечно, я обещаю, обещаю, и клянусь, чем хочешь, клянусь! Саша, успокойся, никто не обязывает тебя идти к этому мерзавцу и выслушивать то, что он скажет. Можно просто сказать, что ты нездорова, и это не будет ложью, у тебя такое бледное личико и уставший вид. «Он всё-таки явился сюда, я почему-то думала, что даже его наглости для этого не хватит! Это всё Никита постарался, вот молодец! Хотя я же сама его об этом попросила, и даже чёртов ультиматум поставила, будь он трижды проклят!…Вот, теперь жалею, и очень виновата перед Сашей, сначала наговорила таких гадостей, теперь ещё и Михаил на её долю. Ну почему я сначала что-то делаю, и только потом думаю, а стоило ли?»
Но Саша не послушала, спасительный вариант сам плыл к ней в руки, однако она добровольно отказалась. Ощущение того, что она действительно обязана спуститься в гостиную, и что больше не принадлежит самой себе, усилилось во сто крат, она уже стала его пленницей и закована в цепи, ужасному Михаилу осталось только притянуть Сашу к себе. Будущее ей неизвестно, но сопротивляться этому девушка не могла, только по причине полного нежелания этого делать. Заставить себя не получалось. Александра приняла этот вызов судьбы и со сталью в голосе сказала:
- Не надо ничего. Я спущусь.
И пошла, каждый шаг давался ценой титанических усилий, становилось мучительно больно, она шла, будто бы на казнь, единственное, что заставляло её терпеть муки, это любовь, любовь к своему палачу. Саша уже любит его, просто пока этого не понимает, и уж тем более, она не могла знать, что там, в гостиной, другой приговорённый смиренно ожидает своей тяжкой участи. Саша миновала коридор и уже спускалась с лестницы. Её изящные руки крепко ухватились за винтовые перила, изо всех сил стараясь не дать своей хозяйке упасть. Шла и смотрела в пол, казалось, все ступеньки пропадают, и она падает в пропасть. Когда же наконец чёртова лестница кончилась, Александра смогла собрать всю волю и подняла на него глаза… Ах, как же Миша ждал этого момента, он буквально грезил им! И больше ничего ему не нужно: благодарность за возможность снова видеть их свет сейчас заполнила всё в нём. Даже боль отступила, но лишь на краткое мгновенье, а после принялась мучить с жадностью и изобретательностью. И конечно, Миша не видел смятения и страха в этих чудесных глазах, а также бледности и измученности, которая сквозила во всём образе. Причина этой слепоты понятна: он ведь видит Анну, и для него это абсолютно совершенный, любимый образ. Слепа была и Саша, которая точно так же не видела боли и тоски, в синеве только безразличие, чёрствость и гордость. Она ведь так же, как и Миша, видит иллюзию, только образ совсем не прекрасный, перед ней чудовище бессердечное, жестокое и не знающее жалости. Оба не решались сказать что-либо, каждый надеялся, что первым заговорит другой. Пока получился только разговор взглядов, но он был гораздо более красноречивым и содержательным.
«Не молчи, умоляю, скажи хоть что-нибудь, не важно, что, хоть одно слово, просто я так давно мечтал услышать твой чудный голос! Вот сейчас нахожусь в шаге от мечты, уже прошёл через столько препятствий на пути к тебе, столько боли и страданий вынес! И даже в этот сладкий миг мучаюсь, но это не имеет значения, главное, что ты рядом, любимая моя. Неужели все эти пять лет в аду не стоят того, чтобы сейчас ты сказала мне хоть слово. Понимаю, что и взгляда твоих божественных глаз не заслуживаю, но всё же молю: исполни мою мечту, позволь услышать твой голос!»
«Пожалуйста, если в тебе хоть что-то ещё осталось, не смотри на меня так! Как угодно, но только не так! Ведь убиваешь этим взглядом, кожа горит под ним! Хочешь убить меня? Ну давай, убей, но не так медленно, об одном смею просить, сделай это быстрее, не мучай меня! Чего ты медлишь, или получаешь удовольствие, видя мои страдания?! Ну же, сделай это, давай, приму от тебя всё, я ведь навеки твоя раба, потому что люблю тебя! Люблю! Люблю!»
Миша же сделал совсем не то, о чём она так просила, он шагнул к своему миражу. «Мираж» же, к его удивлению, обмер, задрожал от страха и отступал маленькими шажками. Это обстоятельство вынуждало «чудовище» продолжить «погоню». Прежде, чем Саша поняла, что отступать больше некуда, и вжалась в стену, Миша уже был совсем близко.
«Больше ты никуда от меня не уйдёшь».
«Что же мне делать, где искать спасения? Всё, как в моём сне, вот он, вожак волчьей стаи, и сейчас разорвёт меня на кусочки!»
«Как же хочется, чтоб она забыла хоть малую долю того, что я сделал!»
«С удовольствием выполняю, мне выгодно, если девица не будет знать о твоих мучениях, а по сему не поможет», — вмешался в их разговор демон. И тут вдруг с Сашей стали происходить странные вещи, она ощутила сильнейшую слабость во всём теле, голова, кроме того, что ужасно болела, ещё и закружилась, всё поплыло перед заплаканными красными глазами, она потеряла сознание и упала Мише на руки. Ему при виде всего этого показалось, что ожила картина из прошлого, самая ужасная картина, что преследует его в кошмарах. Пусть с трудом, но всё же овладев собой, он отличил реальность от кошмара, и был так счастлив осознавать, что это всего лишь глубокий обморок. Впервые после той трагедии он мог честно признаться себе в том, что снова испытывает счастье, и совсем его не боится. Даже понимание того, что это вовсе не Анна, а Саша, почему-то нисколько не уменьшило этого счастья. Миша осторожно уложил её на диван, сам присел в соседнее кресло и просто любовался. Сколько это длилось, никто не в силах сказать, время вновь остановилось для него. В какой-то момент произошло нечто совершенно невообразимое, невозможное, то, чего Воля и Разум не могли предвидеть, но что-то или кто-то заглушил их. Рука Миши сама потянулась к её лицу, и легонько коснулась щеки. А дальше больше, её губы так яростно требуют поцелуя, что смиренный раб вынужден подчиниться, тем более, что этот приказ совпал с его самым сильным желанием из всех. Невесомый поцелуй, секундное соприкосновение губ, он соединил их тончайшей нитью, и никто, кроме самих Михаила и Александры, не в силах разорвать её.

Отредактировано Кассандра (2018-01-17 02:08:00)

0

190

Глава 6. Начало игры в любовь, самозащита и первый в жизни самообман

Саша разбудила прежнего Мишу, и сейчас, когда он рядом с ней, получает силу для борьбы за свободу. Эта борьба уже началась, вспыхнула вдруг, раньше он совсем об этом не помышлял, но что-то изменилось, и причина этому — Александра. Борьба двоих, Миши настоящего с тем, кого он сам создал для самозащиты. Это гораздо сложнее, чем противостоять демону, потому что враг вовсе тебе не чужой, по сути, ты воюешь с самим собой.
«Напрасно убеждал себя, что их поразительное сходство привиделось тогда, на балу, достаточно только прийти и взглянуть на неё, чтобы понять — это реальность! Она, как зеркальное отражение, точная копия! Как же тяжело и больно видеть её, теперь ведь знаю, что это не моя Анна, а совсем другая девушка… От сознания этого так больно, но вместе с этой болью такое сладостное ощущение охватывает, что совсем не хочется прекращать эту пытку!»
«Кто будет спрашивать, чего ты хочешь, глупый мальчишка?! Здесь всё решаю я, я ведь тебе нужен, необходим, чтобы защититься от жестокой судьбы, и так будет всегда! Помнишь наш договор, я тебя защищаю, а ты слушаешься меня во всём, полностью подчиняешься. Ну а если так жаждешь свободы, хорошо, дам тебе свободу, мучайся дальше, пока не умрёшь. Ты слишком слаб, чтобы управлять судьбой, вот она и расставляет на пути ловушки, а ты, наивный, всё время в них попадаешь! Мне же приходится тебя вытаскивать, даже не знаю, почему это делаю? Так вот, слушай внимательно: эта Александра — очередная ловушка Судьбы, неспроста же она так похожа на Анну. По-прежнему жаждешь свободы? Ну, хорошо, я тебя отпускаю, давай, иди на все четыре стороны, живи, как хочешь, и пусть все, кто рядом с тобой, погибают, так же, как Анна, тебе же это нравится».
«Нет! Нет! Пожалуйста, не надо свободы, я не хочу, пусть всё останется, как есть!»
«Так вот, не смей больше нарушать договор, а то ведь моё терпение имеет предел, ещё одна подобная выходка, и просто уничтожу тебя, уже давно надо было это сделать. Не знаю, что останавливало до сих пор, может, жалость… Запомни одно: ты и я — совершенно разные, и потерял её тоже не я, а ты, ты виноват во всех своих бедах! Это же ты убил её, эту так называемую любовь! Значит, справедливо держать тебя в темнице, ты опасен для окружающих. Возвращайся в свою клетку и замолчи, и так позволил тебе слишком много! Молчал пять лет, а тут вдруг разволновался, раскричался! Поднял настоящий бунт! А всё из-за того, что увидел знакомое личико! Как это глупо! И чтоб я больше не слышал этого нытья «больно, плохо, страдаю…» Страдания — это единственное, чего ты заслуживаешь, проклятый! Или, может, напомнить, что ты заставил её сделать?!»
«Нет! Нет, умоляю, не надо, не надо, пожалуйста! Знаю, знаю, я виноват, страшно виноват перед ней, и эту вину нельзя искупить! Не мучай меня больше, клянусь, я буду молчать!»
Как только Михаил таким вот образом переборол себя и запер пленника в клетку, всё сразу встало на свои места: наваждение пропало, боль ушла, душу снова заполнил холод, к нему вернулось прежнее безразличие и цинизм. Одним словом, он снова превратился в того, кого все знают, как «человек без сердца».
Любовь и Боль взирали на происходящее, и, разумеется, у каждой была своя точка зрения на этот его поступок.
«Молодец, Миша, я тобой горжусь! Ты самый лучший из всех моих подопечных, почти такую же длинную и активную жизнь раньше мне обеспечивал другой человек… Но теперь у меня есть ты, драгоценный бриллиант моей коллекции! (Боль, в отличие от Любви, умереть может, и для продолжения существования ей нужны чужие страдания.) Вот видишь, сделал, как я сказала, и всё сразу встало на свои места, приструнил этого слезливого романтика, и теперь можешь получать удовольствие от жизни. А страдания — его удел, и вина тоже его, а вовсе не твоя… Этот глупый мальчишка — твой враг, постарайся избавиться от него, ну а до тех пор, пока не сможешь этого сделать, держи под контролем, заставь молчать, и всё будет в полном порядке, даже кошмары постепенно отступят».
Любовь сокрушённо качала головой и тяжело вздыхала, глядя на то, как Михаил спокойно соглашается с этим, она понимала, что проигрывает, и так будет до тех пор, пока существует эта искусственно созданная им самим двойственность, пока он так жестоко себя наказывает, запрещает чувствовать, любить, жить…
«Миша, ну почему ты так себя ненавидишь? За что наказываешь? В том, что случилось, нет твоей вины. Ты такая же жертва этой трагедии, как и Анна, хотя нет, ты пострадал сильнее, потому что остался жить… Анна всего лишь выполнила своё предназначение, сберегла тебя для своей сестры Саши… Отпусти её, бедняжка не может обрести покой, видя, как ты мучаешься! Отпусти, отпусти эту любовь на небеса, она — как птица в клетке, дай ей свободу, и прими новую любовь, она же так близко…»
Тут же вмешалась Боль:
«Не отпустит, а другую не примет, потому что ненавидит тебя».
«Это ты постаралась! Не могла придумать ничего нового, и поступила, как всегда, выдала себя за меня! Бедный мальчик просто перепутал нас, попал в твои сети, и думает, будто это я причиняю ему страдания!
«Ах, как же я обожаю тебя злить! Похоже, план спасения потерпел крах, едва начавшись! Сам Михаил никогда не сделает первый шаг, а «спасительница» боится его, как огня! Ха-ха-ха! Что-то я не вижу белого флага, дорогая сестрёнка?!»
«И никогда не увидишь! В этот раз я так легко не отступлю, учла прошлые ошибки и всё исправлю, сделаю всё, чтобы он был счастлив. А насчёт того, что Саша его боится, так это твой ухажёр поработал, так задурил голову Ольге, что она едва не взболтнула о своём романе с Мишей! Вот дьявол, сидит в темнице, но даже оттуда мешает людям жить!»
«Не трогай моего возлюбленного, я так хочу подарить ему свободу, вот и взялась за Воронцова-младшего, знала, что папаша традиции чтит, и колечко по наследству передаст.
С раннего детства Мишу обрабатываю, и Павел даже помог, в первую очередь тем, что не любил Татьяну (тут мы обе здорово постарались), получилось так, что Миша взаимной любви не видел. Ну и конечно, самоубийство — в этом его помощь просто неоценима! Так что извини, но Михаил обречён, и не забывай, он тебя ненавидит. А ты, чтоб не скучать, помоги лучше там, где твоя помощь нужна, например, Надежде Орловой. Бедняжка так страдает, её муки хороши, но недолговечны, скоро братец отправит её в монастырь…»
«Мише я всё равно помогу, даже если он будет против. Да, Саша его боится, но уже любит, и тебе с этой любовью ничего сделать не удалось, потому что у девочки чистая душа…»
«А разве возможно сочетать страх с любовью?»
«В случае, когда влюбляются в него, возможно, всё».
Боль взглянула на Михаила, и была в шоке от увиденного: он уже превратился в жестокого и холодного, но даже будучи таким, вдруг сам потянулся к ней! Она – единственное, что объединяет «врагов», они оба беззаветно любят Анну, и видят её в образе Саши. Разница между ними и причина войны лишь в том, что один, страдая, собирает по крупицам и бережёт моменты счастья, а другой помнит только трагедию, собственную вину и боль утраты, поэтому так ненавидит любовь, и запрещает себе любить.
Тут Боль осенило, она успокоилась и даже заулыбалась, получилась, как и полагается, не естественная улыбка, а тоскливая гримаса (Боли улыбаться не положено)
«А, понимаю, хочешь поиграть с ней! Великолепная идея! Не хочу лишать тебя такого удовольствия! Позабавься с этой дурочкой вволю, получи всё, что захочешь, возьми всё, что можно взять! Я не против, и даже одобряю это. Видишь, я могу быть доброй и внимательной к тем, кто слушается. А ты — мой любимчик, потому что понимаешь с полуслова, держишь чувства под жёстким контролем и всегда умеешь вовремя остановиться».
Любовь сделала свой вывод из прекрасной картины, который сохранила в тайне от назойливой сестры. «Умение обманывать иногда бывает полезным, Михаил, сам того не осознавая, обманул всех: меня, мою дурочку-сестричку и даже себя. Теперь главное — сделать всё возможное и невозможное, чтобы он понял это прежде, чем успеет уничтожить чувства Саши своей ложью, иначе они оба обречены. Себя он, наверняка, убьёт, когда раскается в содеянном, а ею пополнятся ряды бессердечных».

Отредактировано Кассандра (2018-07-21 23:24:02)

0

191

Саша постепенно пришла в себя, она будто бы очнулась после долгого сна. «Слава Богу, мне всё это просто приснилось! Это даже хуже, чем кошмар про волков!» Заметив рядом Михаила, потёрла глаза раз, другой, но «мираж» не желал пропадать, смотрел прямо в глаза, внимательно изучая её смущённое лицо. «Сколько? Сколько времени это продолжалось? И что он позволил себе сделать?» — спрашивала сама себя Саша, сейчас для неё нет ничего важнее этих вопросов. Губы дали ответ, она чувствовала вкус ещё неостывшего поцелуя… Бесцеремонное вторжение в личное пространство вызвало бурю негодования, но продлилась она недолго, утихла, пала перед мощью неизвестного ранее чувства.
- Сколько времени я провела в обмороке? — робко спросила она.
- Не долго, всего около пяти минут… — заметив, что её щёки покрылись румянцем, он мягким голосом добавил: — Не волнуйтесь, ничего, что могло бы вам не понравиться, я не сделал.
Саша восприняла его слова с возмущением. «Он что, ко всему прочему, ещё и мысли умеет читать?! Нет, только не это, ему совершенно незачем знать, о чём я сейчас думаю! Может, не просто так его колдуном называют. Да что себе позволяет этот Воронцов: «ничего, что могло бы вам не понравиться, я не сделал», что за двусмысленный ответ! То есть, он, конечно, подумал, что мне понравилось! Что я из тех барышень, которые позволяют вот так с собой обращаться, и сразу готовы вешаться на шею! Ну, уж нет, тут вы просчитались, князь, я на ваши уловки не попадусь! Он просто воспользовался моим беспомощным состоянием, в другой ситуации подобного никогда бы не произошло! И вовсе мне не понравилось! Хотя, могу ли я судить, я же была без чувств… А был ли поцелуй? Может быть, мне это только привиделось, пока я была в обмороке? В любом случае, это оскорбительно!»
Она вновь поймала на себе его взгляд, и ожидала уже знакомого холода, но вместо этого тёплая волна вдруг накрыла её, новое ощущение взволновало и напугало девушку.
Тёмно-синие глаза моментально приковали к себе, заколдовали, и, несмотря на то, что переносить это своеобразное испытание было трудно, желания отвести взгляд не возникало. Наконец Саша не выдержала и сказала с раздражением:
- Не смотрите на меня так!
- Как? — спокойно спросил Миша.
- Так… так… — она поняла, что не может подобрать слов, чтобы выразить то, что чувствует. — Так, будто я в чём-то виновата перед вами! — сказала она первое, что пришло в голову.
Миша слегка улыбнулся и, всё так же не сводя с неё глаз, сказал с лёгкой иронией:
- Извините, но по-другому я смотреть не могу, это как-то само собой так получается. «Виновата… Ну разве только в том, что так сильно похожа на Анну. Могут ли два чужих человека быть столь похожими друг на друга? Нет, не надо думать об этом, иначе снова потеряю контроль над ситуацией. Сходств хоть отбавляй, может, стоит поискать отличия?»
В его словах, и тоне, в котором они были сказаны, она почувствовала издёвку, и внутренне злилась. С ней играют, как с маленькой девочкой, не принимают всерьёз, он видит в ней только красивую глупую куклу, наивную легковерную девушку, воспитанную на французских романах, такую же, как те, с которыми раньше творил, что хотел. Саше захотелось как-то ответить на вызов, да, она восприняла появление Миши, как вызов, доказать ему, что она не так проста и предсказуема, как может показаться на первый взгляд. И если он уже состроил план по завоеванию очередного сердца, то в этот раз потерпит неудачу, с треском провалится! «Ничего у вас не выйдет, не на ту напали, я вас отучу ломать чужие судьбы! Что же ему сказать? Нельзя же всё время молча хлопать глазами, а то и правда подумает, что я лёгкая добыча».
- А ваши романы тоже получаются сами собой? — огорошила она Мишу неожиданным вопросом, и довольно улыбнулась, думая, что застала его врасплох.
«Ну что, съел? Я всё о тебе знаю, и поэтому чары, если таковые есть, не действуют, могу спокойно разговаривать, и сердце отнюдь не трепещет. И глаза у тебя обыкновенные, ничего особенного в них нет!» — убеждала себя Саша, пытаясь унять невесть откуда взявшееся волнение, всё происходило совсем наоборот, сердце лгать не умеет, и, опровергая её мысли, вдруг забилось сильно-сильно.
Миша быстро нашёлся, что ответить, но держал паузу, чтобы девушка томилась в ожидании слов. Его удивило не содержание вопроса, а то, что девушка решилась его задать. «Значит, смелая, и говорит то, что думает, отлично, у таких всё всегда лежит на поверхности. С ними проще, и в то же время гораздо интереснее, никогда не знаешь, чего ждать. Это заставляет всё время быть начеку, и методы нужны особенные, на простую приманку такая рыбка не клюнет. Да, Александра Забелина — редкий экземпляр, ничего не скажешь. Рядом со мной бесценное сокровище…» Думая об этом, он внутренне смеялся и ещё не понимал, насколько прав.
- Вам об этом известно, что ж, мне так даже проще, не придётся обманывать.
- А разве вам не доставляет удовольствия морочить девушкам головы, говорить о чувствах, которых не было, нет и не будет? «Только не говори, что тебе это не нравится, ни за что не поверю».
Миша ловко ушёл от непростого вопроса, задав свой собственный:
- Как много вы обо мне знаете, княжна, кто же вас так просветил?
«А действительно хотелось бы знать, кто это так постарался? Примерно представляю, что обо мне наговорил этот некто. Но подобные наговоры не спасали остальных, то же самое произойдёт и с ней. Моя репутация сердцееда известна всем, но никого это не останавливает, бабочки всё так же летят на огонь».
- Это не имеет значения. Главное, я знаю, что вы холодный, чёрствый, заносчивый эгоист. Из всего извлекаете выгоду для себя. Гордость ваша безмерна, и проявляется во всём, так же, как лживость и театральность. Каждое ваше слово — ложь, и её легко принять за чистую правду, особенно, если ты наивная девушка, которая мечтает о настоящей любви. Сначала история и правда похожа на сказку, вот только однажды вы непременно бросаете бедняжку, не задумываясь о последствиях, и совершенно не испытывая угрызений совести. Слово «совесть» вообще не знакомо такому обманщику, как вы! Используете девушек, а потом, когда уже ничего не можете от них получить, безжалостно бросаете! Вы сами никогда не любили, только вызывали чувство любви к себе у других, просто потому, что абсолютно не способны никого любить, кроме самого себя! Вы жестокий человек, и правы те, кто называет вас бессердечным, потому что сердца у вас действительно нет!
Всю эту обвинительную речь Саша выпалила на одном дыхании, и вместе со словами выплеснула на Михаила всю свою обиду и боль, после этого ей сразу же стало легче. Теперь оставалось только ждать, что же он скажет в своё оправдание. То, что Воронцов непременно будет горячо оправдываться и клясться, что всё это гнусная ложь, грязные сплетни, распущенные завистниками, не вызывало у Саши никаких сомнений. Иначе как он собирается покорять её? «Если хочет заманить меня в свою ловушку, то, конечно же, должен выглядеть в моих глазах не коварным соблазнителем, а невинным агнцем. Только как же теперь это у вас получится, а, князь? Очень интересно послушать объяснения. Если начнёт открещиваться от этих обвинений, значит, всё это точно правда».
Михаил, вопреки её ожиданиям, оправдываться не стал, а даже наоборот, тяжело вздохнул, взглянул на неё с тоской и сказал:
- Да, ваши сведения верны и очень точны, я действительно такой, каким вы меня описали. Да, такова была моя участь с самого детства. Все окружающие и, прежде всего, самые близкие искали во мне пороки, которых не было, однако люди видели их столь отчётливо, что эти самые пороки вдруг появились. Я говорил правду, но мне не верили, обвиняли во лжи, и тогда я научился обманывать, да так искусно, что теперь эту ложь принимают за правду. То, что волновало и увлекало меня, почитали за мелочь, не заслуживающую внимания, я стал скрытен, скрывал свою истинную жизнь от других, боясь насмешек. Я остро чувствовал добро и зло, и зла всегда было больше, обман окружал всюду и, прежде всего, в семье. Да и семьи настоящей не было, только игра в счастливую семью и взаимную любовь, может, потому и не умею любить, что не видел этого чувства у родителей. От меня всегда требовали большего, и все достижения воспринимали, как должное, не хвалили, а скорее, наоборот, занижали мои успехи и возвышали других, от этого я сделался завистлив и трудно сходился с людьми, полюбил одиночество. Я был готов любить весь мир, открыться, поведать о планах и мечтах, но никто меня не понял, не принял — я выучился ненавидеть, да так, что это чувство захватывает полностью, стоит ему только появиться. Этот самый мир однажды поступил со мной очень жестоко, и с тех пор я будто бы не живу, внутри только пустота и холод. Сейчас на ваших глазах, княжна, прочёл эпитафию своей жизни, можете верить или нет, смеяться или плакать, ни смех, ни слёзы никак меня не тронут.
Михаил изумился своему поступку, не понимал, что же заставило его это сделать, излить душу девушке, для которой уже расставлена ловушка? Он их всех считал бездушными вещами, а разве вещам вот так открывают душу? Нет, но тогда неужели он увидел в ней не куклу, а человека, который способен понять сказанное? Другие не знали о нём ничего, он не рассказывал о себе, стремясь сохранить ореол тайны, чтобы с увлечением разгадывали его загадку. Он мог бы соврать и сейчас, никто не заставлял его говорить правду, всё получилось само собой, естественно и легко.
«Я ведь не солгал! Каждое слово — чистая правда! Почему? Почему я это сделал? Неужели она настолько отличается от других, что достойна знать часть правды обо мне, и быть обманутой не во всём? Может, всё дело в том, что она напоминает мне Анну? Анна — единственная женщина, которую я никогда не смог бы обмануть. Не нужно думать об этом. Почему я сказал правду, не важно, может быть, с ней так и нужно действовать, явная ложь бессмысленна. Этот приём здорово сработал: теперь в мой образ добавлен оттенок трагичности, она будет сомневаться в верности сложившегося мнения обо мне. Пройдёт немного времени, и сочтёт, что ошиблась, и может быть, даже сделала мне больно, чувство вины замучает бедняжку, и конечно же, признает свою неправоту, попросит прощения… Это будет первым и главным моим торжеством!»
Михаил посмотрел в её зелёные глаза: в них блестели слёзы; руки её дрожали, а щёки горели, он сразу понял, какое чувство она испытывает — жалость. Обычно он презирал ситуации, когда его жалели, и ненавидел тех людей, кто хотя бы раз позволил себе выказать подобное чувство по отношению к нему, но с ней всё было по-другому. Её он ненавидеть не мог, слишком любил Миша этот образ, пусть даже перед ним другая девушка, но стоило только взглянуть на Сашу, как Анна оживала в сознании.
Саша молчала, не зная, что сказать, да и нужно ли что-то говорить, когда человек решился на такой шаг, открыл свою душу. Слова Ольги сразу же подверглись сомнению, и она вдруг поняла, что будет счастлива, если хоть что-то из того, о чём говорила кузина, окажется неправдой. «Может быть, он не такой ужасный, как о нём говорят? Люди ведь могут ошибаться… Одно из двух, либо в нём действительно есть что-то хорошее, либо меня тянет к плохому, демоническому, что-то такое в нём есть… Колдовство? Неужели в этом всё дело?»
Он видел, что Саша впала в глубокую задумчивость, ясно было, что она хотела сказать что-то, но не знала, с чего начать. Воспользовавшись ситуацией, он позволил себе взять её дрожащую ручку в свою, искра пробежала между ними…
- Простите меня… — прошептала она.
- За что? Вам не за что просить прощения. Это я должен извиниться за произошедшее на балу, собственно, за этим сюда и пришёл… Мне очень стыдно, поймите правильно, то, что я сказал… Все эти ужасные слова предназначались совсем не вам…
«Мне правда стыдно, я не играю, извинения искренние! Нет, я решительно не могу ей лгать, такое чувство, будто лгу Анне! Но как же тогда осуществить задуманное? Как после всего сказанного предложить ей это? Саша не согласится, а давить на неё нельзя, иначе будет продолжать считать меня монстром, и тогда игра проиграна, и сей приз достанется другому! Нет, я просто не имею права проиграть!»
- Я знаю… и прощаю вас, и вы простите меня, пожалуйста, если сможете,… я плохо думала о вас…
- Обо мне многие плохо думают, но вы, Александра Илларионовна, первая попросили за это прощения. Что ж, если для вас это так важно, можете считать, что получили его.
Миша поднялся с кресла и ушёл, ничего не объяснив, это, конечно, невежливо, но только такой способ он нашёл, чтобы не выпустить ситуацию из-под контроля и не натворить глупостей, за которые опять придётся извиняться. Саша никак не могла понять, что же заставило его вот так уйти, и сочла себя виновной в этом. «Я должна была молчать, а не обвинять его с чужих слов, эти обвинения бездоказательны, а я поверила, и что самое худшее, обидела человека… Совсем не знаю его, а уже набросилась с обвинениями, я не имела никакого права так поступать! Теперь он больше не придёт… Стоп. А почему мне хочется, чтобы он пришёл? Хочется непременно увидеть его снова?»
Миша в это время шёл по коридору, так медленно, будто ему совсем не хотелось уходить. «И вовсе мне не было больно, ну разве только в начале… Они хоть и похожи внешне, но всё-таки разные, конечно, разные, так и должно быть! Анна и Саша разные! Разные, пойми это, наконец, иначе провалишь весь план! Дальше нужно замять этот скандал, но как убедить её пойти на это? Сплетникам нужен спектакль, а Саша совсем не умеет играть, свет не для неё… А может, стоит проявить жёсткость, следует каждый раз быть разным, чтобы интерес разгорался сильнее. Сегодня я почему-то расчувствовался, но больше этого не повторится!»
Размышления Михаила прервал Забелин, он был вне себя от гнева: перед ним копия злейшего врага (Миша был очень похож на отца), сын человека, который разрушил его жизнь.
- Ты??? Что ты здесь делаешь?! Убирайся вон немедленно! Не смей приближаться к моей дочери ни на шаг! Не смей, иначе я тебя уничтожу, за то, что ты сделал, можно и пулю получить! Не боишься на тот свет отправиться вслед за отцом?
Миша даже опешил, он знал, что здесь его ждёт плохой приём, но интуитивно чувствовал, что причина гнева Забелина не только в том, что произошло на балу. «Он что-то знает о моём отце! Забелин как-то связан с этим! И я всё обязательно выясню! Вот и ещё одна причина приударить за его прелестной дочкой. Это, конечно, вдвойне нечестно, даже за другими я ухаживал, потому что они мне нравились, а не из каких-то других соображений, но цель превыше всего, и оправдывает средства!» 
- Я приходил, чтобы принести ей свои глубочайшие извинения…
- Пошёл ты к чёрту со своими извинениями! Запомни одно: узнаю, что ты ищешь встреч с ней, я клянусь, что уничтожу тебя сам, либо сделаю так, что ты кончишь жизнь так же, как твой сумасшедший папаша!

Отредактировано Кассандра (2018-01-19 01:44:37)

0

192

Илларион продолжал кричать и проклинать Павла, но Михаил уже не слышал, закрылся, ушёл в свой маленький мир, где переживал все беды и потери. Этот мир вновь оказался на грани разрушения, в нём разразилась такая буря, какой ещё не бывало. А всё из-за того, что туда пришла незваная гостья, имя ей — Вражда. Теперь Мести не одиноко, появилась подружка, они быстро найдут общий язык и станут изводить обоих: и романтика, и «человека без сердца». Если Любви подвержен только один из них, то Вражде и Мести, увы, оба. Обоим грозит гибель. Прошла минута, другая, третья, гробовое молчание нависло, и только обмен взглядами, которые говорили лучше всяких слов. О, их взгляды выражали всё так явно, что даже непосвящённому постороннему человеку стало бы ясно, что эти двое друг друга ненавидят, что они кровные враги… И всё же, каждый из них ждал, когда мёртвую тишину нарушит одно короткое слово, такое ёмкое и судьбоносное  — ДУЭЛЬ. Кто же из них произнесёт его первым? Дуэль, ею уже пахло в воздухе, она подкрадывалась к ним неслышно, как тигрица, и уже выбирала, кого разорвать на куски. Выбора, как такового, у неё не было, потому что одного из них защищает сам дьявол.
Всё это время Михаил горел от гнева и ненависти, чувствовал, как кровь в жилах закипает, а сердце, которое снова ожило, судорожно отбивает удар за ударом. Ненависть и гнев постепенно захватывали его, казалось, если не дать им немедленного выхода, то он умрёт.
В выстроенной Михаилом обороне всего два уязвимых места: Павел и Анна. Они принимали его таким, как есть, со всеми недостатками, и видели в нём больше хорошего, чем плохого. Он чувствовал, что нужен им так же сильно, как и они ему, такой крепкой связи не было ни с кем, даже с матерью. Но волею Судьбы эти нити разорваны, с тем, чтобы проверить, как Миша пойдёт по жизни один. Каков итог этого эксперимента, мы знаем: ничего, кроме воспоминаний, от прежней жизни не осталось. Только эти воспоминания о дорогих людях не позволяют его сердцу омертветь полностью, окончательно и бесповоротно. Оно хранит в своих глубинах любовь к ним, и живёт этой любовью.
Привычная холодность и безразличие исчезли в один миг, стоило только услышать такие слова об отце. Отец всегда был для Миши непогрешимым, почти святым, недостижимым идеалом, на который следует равняться. Он берёг в памяти этот светлый образ, с глубочайшим уважением и трепетом относился к памяти о нём, даже несмотря на совершённый поступок и затаённую обиду, ведь Павел бросил его, ушёл, оставив в наследство только долги перед Судьбой. И конечно, он никому не мог позволить топтать честное имя своего отца в грязи, бросаться обвинениями и проклятьями. Ужасных обвинений Миша не слышал, но нисколько не сомневался в том, что все они ложны, верил в это безоговорочно. Справедливый гнев охватил его, сейчас для него нет ничего важнее честного имени отца, и защитить его Михаил считал своим святым долгом. Он вдруг перевёл взгляд на родовой перстень, опал был полностью солидарен с хозяином и горел так ярко, как никогда раньше, призывая покарать обидчика. Привычной боли не было, вместо этого оберег заряжал его решимостью пойти на такой шаг и бросить вызов врагу. Миша забыл обо всём, все посторонние мысли были мгновенно выброшены из головы, только имя отца, произносимое в проклятьях, звучало в ней, как эхо. Вскоре зазвучал и другой голос, на сей раз не приторно слащавый, а требовательный, повелительный:
«Не верю, что ты это стерпишь, если так, значит, совсем не дорожишь памятью отца! Неужели позволишь ему проклинать, пачкать его имя в грязи, обвинять его, это же сплошная клевета?! Ложь, ложь, всё, о чём он говорит, наглая ложь! И этой ложью он порочит светлую память Павла и честь всего вашего рода! Такое недопустимо ни для кого, за это нужно наказывать, жестоко наказывать! Такая обида смывается только кровью, кровью врага! Дуэль — самое справедливое средство, кто выживет, тот и будет прав, а виновный заплатит жизнью за оскорбление! Дуэль — единственный и верный путь, так велит закон чести, и ты не можешь его ослушаться, иначе потеряешь уважение к себе. Сам Павел непременно поступил бы так же. Вспомни, чему он тебя учил, для дворянина нет ничего дороже его собственной чести или чести предков… Своё доброе имя он защитить уже не может, но ты в силах это сделать! Таков твой святой долг! Ну же, давай, брось ему вызов! Остальное я беру на себя…»
Миша понимал, что это единственный путь разрешения конфликта, и уже много раз внутренне согласился с доводами Азельса, на этот раз не было абсолютно никакой борьбы, Забелин своими речами покусился на самое святое и драгоценное. Даже ради собственной чести он не всегда пошёл бы на такой шаг, в некоторых конфликтах сам шёл на примирение, себя Миша всё больше и больше ненавидел, а отца беззаветно любил, и попытки запятнать его честь и светлую память безжалостно карались. Слухи о самоубийстве и связанном с ним сумасшествии были не новы, они существовали давно, Михаил сделал всё возможное, чтобы эта трагедия осталась внутри семьи, но обрывки её всё же просочились в свет. И те, кто ещё вчера посчитали за честь быть друзьями Павла Воронцова, стали от него открещиваться, как от прокажённого, и распускать сплетни. А потом с ними стали происходить загадочные вещи: некоторые были убиты на дуэлях самим Михаилом, причём ему удавалось не только выживать, но также избегать наказания, другие бесследно исчезали, неожиданно заболевали и умирали, сходили с ума или сами кончали жизнь самоубийством. После того, как эти трагические случаи перестали казаться простыми совпадениями, его в первый раз назвали дьяволом и колдуном, потому что обычный человек не может творить такое. Эти прозвища закрепились и перекинулись на его отношения с женщинами. Михаила избегали и ненавидели, потому что боялись, как огня, таким образом, он нажил себе очень много врагов. Вот и сейчас он уже знает, что должен сделать, однако желанные слова: «Я вас вызываю» всё ещё не разразились громом в гробовой тишине. Их с упоением ждал не только демон, но и сам Илларион, который, к несчастью, не знает, что его враг смертельно опасен, и уверен в быстрой лёгкой победе.
«Ну же, давай, я жду… Сейчас, сейчас этот глупый мальчишка подпишет себе смертный приговор! Ещё пара мгновений, и он не выдержит, он ведь такой же горячий и импульсивный, как Павел! Сразу завёлся, такое чувство, будто вулкан внутри взорвался! Пусть злится, сколько угодно, у этого тигрёнка ещё зубки не выросли, чтоб меня покусать! Мечтал прикончить отца, так тот, не дожидаясь моей мести, сам пустил себе пулю в голову! Ну, ничего, судьба ко мне благосклонна, раз предоставила шанс отыграться на сыне! Ничего, дорогой мой друг Павлуша, не переживай, скоро повидаешься со своим сыночком, однако не обрадуешься тому, что он не намного тебя пережил! Ты погубил мою Лизоньку, но твоему выродку я Сашу не отдам!»
«Не понимаю, что тебя останавливает, Миша, боишься, что ли?! Знаешь ведь, что тебе никакая дуэль не страшна, и только жизнь твоего врага под угрозой, а твою жизнь я спасу, как уже бывало много раз. Ты нужен мне, очень нужен, так же, как и я тебе, мы отлично ладим, ведь так? Единственное, что от тебя требуется, так это бросить вызов, остальное моя забота, все раны, если они и будут, быстро заживут, и наказания не последует, так что тебе нечего бояться. Миша, давай, делай то, что должен, если не хочешь на всю жизнь остаться обесчещенным трусом. Или всё дело в том, что ты не так уж сильно дорожишь памятью об отце и его честью? Да, похоже, ты совсем не такой, каким Павел хотел тебя видеть, бедняга, наверное, в гробу переворачивается, видя, как ты спокойно сносишь посланные ему оскорбления! Если он действительно значил для тебя так много, докажи это, брось вызов!»
Михаил не выдержал и воскликнул:
- Вы не имеете никакого права клеветать на моего отца и порочить его память! Никто не имеет на это права, слышите, никто! Каждый, кто хоть раз себе позволил подобное, заплатил за это жизнью!
«Ну, наконец-то! Всё, это конец всех планов по его спасению! Нет силы, способной остановить его!» Азельс улыбался и наслаждался результатами своих трудов, собственно, почти ничего не нужно было делать, только направить гнев хозяина в нужное русло, воззвать к его понятиям о чести, используя любовь к отцу.
Павел был в ужасе, наблюдая это зрелище, но мало чем мог помочь сыну, все его призывы заглушались, Миша его не слышал, потому что думал, что поступает правильно, так, как отец учил его. Защищает то, что дорого, как того и требует закон чести.
«Миша, не надо, не надо, пожалуйста, этим поступком ты сломаешь себе жизнь, лишишь себя единственного шанса на спасение! Я совсем не стою этого, и совершил так много ошибок, что некоторые из них и тебя теперь преследуют! Ты не должен этого делать, не должен что-то доказывать мне, ты такой, какой есть, и даже таким я люблю тебя! Всё на свете отдал бы за возможность занять место этого чудовища и быть рядом с тобой! Мы так мало времени провели вместе... Если я действительно значу для тебя так много, откажись от своего намерения! Это такое испытание, выдержи его, прошу тебя! Перебори этого монстра, но главное, перебори себя!»
Забелин только усмехнулся в ответ на такую горячую речь:
- Мальчишка, глупый мечтательный мальчишка, весь в своего отца, такие живут очень мало, поэтому лучше остынь и не зли меня, если не хочешь неприятностей.
Оскорбление в свой адрес Миша снёс более или менее спокойно, ёмко и очень точно выразил свою решимость пойти на крайние меры.
- Это уже двойное оскорбление, моё терпение имеет предел, и лучше вам не знать, что бывает, когда оно заканчивается.
Забелин всё так же был слеп, и продолжал недооценивать потенциального противника.
- Щенок, выбери другого товарища для игр, я слишком крупная добыча. Убирайся по добру по здорову, пока я не разозлился! Уходи, пока цел, ты же трус, такой же, как твой отец, все Воронцовы трусы, только и способны свести счёты с жизнью, чтобы уйти от наказания!
Это было последней каплей, оба сделали шаг к пропасти, мысленно Миша уже стоял у барьера и целился. Твёрдым стальным голосом он отчеканил каждое слово, давая понять противнику, что дальше прозвучит вызов, и у него останется только два варианта: принять или не принять.
- Этими словами вы только что собственноручно вырыли себе могилу, милостивый государь!
Илларион совсем не испугался, потому что не заметил перемены в Михаиле, тот вдруг действительно стал похож на дьявола, глаза горели тем же самым кровавым огнём, что и родовой перстень.
- Ну что же, я готов, только перед «смертью» открою глаза слепому. Я отлично знал твоего отца, мы даже были лучшими друзьями, до тех пор, пока он меня не предал. Павел был не таким кристально честным и правильным, как ты думаешь. Я расскажу тебе правду о его самоубийстве, а ты навсегда оставишь Александру, согласен?
Эта неожиданная фраза заставила сознание переключиться с одной цели (убийства врага) на другую — поиск правды. Осталось решить самый трудный вопрос, какая из них важнее, Михаил на мгновенье задумался, Азельс почувствовал, что теряет контроль над ним, и молниеносно отреагировал: «Не верь ему, не верь! Всё, что он скажет, гнусная ложь! Ложь, ложь! Забелин просто хочет спасти свою жизнь! Верь только мне, я всё делаю для твоего блага, смиренно выполняю любые желания, а теперь и ты выполни моё, то есть наше общее — брось вызов врагу!»
«Ему нельзя верить. Он непременно обманет и не скажет правды», — подумал Миша.
Не успел демон вздохнуть спокойно и похвалить хозяина за «мудрое решение», как Миша нашёл другую, более вескую, причину, не делать того, в чём был абсолютно уверен пару мгновений назад. Причина звалась просто и красиво — Александра. В ту самую секунду, как Илларион произнёс её имя, он спас себя и своего врага от самоуничтожения (пусть и не буквального, в случае с Мишей). Её прекрасный образ легко и беспрепятственно вошёл в сознание, вытеснил оттуда демона, воззвал к чувствам. И теперь уже Павел сдержанно радовался: «Правильно, сынок, думай о ней, а не обо мне, о мёртвых нужно помнить, но думать при этом только о живых». Азельсу оставалось только злиться, и с дикой силой стучать по стенам своей темницы, выжигая кровавые искры из камня, он полностью потерял контроль над Михаилом.
«Опять эта проклятая Александра! Везде и всюду она, как же мне мешает эта гадина! До того, как она появилась, Михаил был таким послушным, ни в чём не перечил мне, ни разу! А сейчас, вот уже дважды, ослушался! Буду твердить её имя в проклятиях, пока не окостенеет язык! Я уничожу её, а вернее, это сделает он, с моей подачи. Она ставит под угрозу весь план моего освобождения, то, чего я добиваюсь с глубокой древности, и близок к цели, как никогда! От неё нужно избавиться как можно скорее! И что же это Пётр не поторапливается? Конечно, мог бы и сам ею заняться, но мальчишка совсем не спит ночами из-за этого кошмара, который Судьба с завидным упорством ему посылает! Михаил пока истолковывает его не верно, и это помогает, убеждает в том, как опасно ему любить, и в том, что он один виноват в смерти Анны. Но всё же лучше, чтобы однажды он уснул, и тогда я мог бы прийти к «спасительнице» и навсегда отбить желание вытаскивать Михаила из пропасти!»
А Миша, свободный от чужого влияния, в этот момент принимал верное решение, оно далось просто, ибо верные решения всегда просты. «Александра… Саша… Сашенька… Она ни в чём передо мной не виновата, и не может отвечать за деяния своего отца… Я не могу поступить с ней так жестоко… Не могу сделать девушку сиротой. Сам знаю, что такое жить без отца. Бедняжка будет страдать, ангел снова будет плакать, и всё по моей вине! Нет! Нет! Нет! Это неправильно, и каким бы высоким целям это ни служило, ничем нельзя оправдать такой поступок! Только ради неё я этого я не сделаю! Прости, отец, но в этот раз я нарушу закон чести, и конечно, низко паду в твоих глазах, но по-другому никак нельзя… Я не могу забрать у неё отца, Саша так помогает мне, сама того не подозревая, она нужна мне, потому что…»
Тут вмешался проигравший в этой битве демон, и не дал Мише закончить мысль.
«Ты, жалкий слюнтяй, так и не избавился от своей сентиментальной половины, как обещал! Ты трус, не способен даже постоять за честь любимого отца, не говоря уже о своей собственной! Как низко ты пал, на месте Павла я бы, не задумываясь, отрёкся от тебя! Понятия о чести и достоинстве для тебя — лишь пустые слова! Ты недостоин своего имени, раз позволяешь так оскорблять его и порочить! Благодари судьбу, что нет свидетелей вашей ссоры, иначе опозорился бы на всю жизнь!
«Не слушай его, мальчик мой, тебе не за что просить прощения. Запомни: я никогда тебя не брошу, буду рядом, только позови, и приду на помощь. Ты выдержал это испытание. Я горжусь тобой, Миша, ты поступил абсолютно правильно, именно такого решения я ждал, и верил, ни секунды не сомневался. Принять его труднее, нежели решиться на дуэль. Есть лишь один закон, который выше законов чести, это — закон любви. И ты смог поступить согласно этому закону, даже не зная о его существовании. Вот в чём твоя победа, слушай своё сердце, оно никогда не обманывает, не забывай о нём, и тогда ты обретёшь свободу».
- Только из уважения к Александре я забуду обо всём, что вы говорили, и не стану лишать вас жизни. Благодарите дочь, она только что спасла вас от неминуемой смерти, — с усилием подавляя гнев и ненависть к этому человеку, медленно проговорил Миша.
«Забуду? А смогу ли? Нет, зачем себя обманывать, я никогда не смогу этого сделать! Но и убить его я тоже не могу! Забыть… Как много эпизодов своей жизни я мечтаю забыть, но, увы, эта мечта несбыточна… Даже то, что все эти пять лет казалось невозможным, исполнилось, я могу видеть Анну, когда пожелаю, вижу её в Саше! Но забыть..., никогда ничего не забываю, даже если хочу превратить жизнь в чистый лист! Так уж устроена моя память: всё глубоко врезается в неё, и остаётся там навсегда. И что же мне теперь делать? Остаётся только каким-то образом выведать правду о случившемся… После этой встречи стало ещё больше сомнений… Что же произошло, и в чём причина?»
- Да как ты посмел упомянуть её имя, щенок! Будь ты проклят, проклят, проклят! Буду твердить твоё имя в проклятьях, пока не отсохнет язык!
Миша уже успокоился, и своим хладнокровием только сильнее унижал Забелина, нежели угрозами, он равнодушно слушал проклятья, поскольку против них уже выработалась надёжная защита. Однако вскоре его равнодушию и спокойствию пришёл конец, в коридор прибежала взволнованная Саша.
- Папенька, папенька, что случилось? Почему вы так кричите?
Забелин молчал, не в силах вымолвить ни слова, Саша обернулась и, встретившись с глазами Миши, увидела в них тёплые огоньки, и вновь ощутила на себе волну чувств. Миша взглянул на неё и окончательно убедился, что, вопреки доводам затуманенного разума, поступил правильно. Маленький ангел улыбается ему, хотя губы недвижны, улыбается глазами, от них исходит какой-то особенный свет. Саша несколько раз перевела взгляд с одного близкого человека на другого, и, как ей казалось, поняла причину ссоры. Ах, как же она ошибалась, бедняжка, но никто не может указать ей на это заблуждение.
- Папенька, прошу вас, не ругайте князя, пожалуйста! Не верьте гнусным сплетням, произошло маленькое досадное недоразумение. Михал Палыч уже принёс мне свои искренние извинения, и я его простила. Вы должны поступить так же, ну пожалуйста, сделайте это для меня…
- Саша… если ты так хочешь… Я тебе уступлю… Ни в чём не могу отказать моему ангелочку, — вырывал из себя каждое слово Илларион, стараясь изображать спокойствие, хотя внутри бушевала буря. Только Михаил знал об этом, поскольку продолжал расшифровывать значение взглядов, посланных в его сторону. — Мы с князем… вовсе не ругаемся, просто решаем некоторые спорные вопросы…, верно, Михал Палыч?
- Абсолютно. Вам совершенно не о чем волноваться, — произнёс Миша мягким успокаивающим голосом — он всеми силами старался заставить её поверить, что всё в порядке. «Она не должна ничего об этом знать! Не должна, весь мой план и так уже под угрозой срыва! Если Саша узнает… даже думать боюсь, что будет тогда!»
- Не обманывайте меня, я же слышала, как вы ругались!
И Саша снова спрашивала обоих, разговаривая взглядом с каждым. Илларион совсем потерялся, не зная, что ответить, положение спас Михаил и его великолепная актёрская игра. В детстве он мечтал о театральном училище, а вместо этого отправился в военную академию, актёр в нём едва не погиб, а хороший офицер так и не родился.
- Я счёл своим долгом извиниться не только перед вами, но и перед князем, поэтому немного задержался. Понимаете, Александра Илларионовна… дело в том, что ваш отец не сразу принял мои извинения, и долго сомневался в их искренности…
- Это правда?
- Да.
- Но теперь вы всё уладили?
- Ну конечно, Сашенька, не волнуйся, иди к себе, а я провожу князя.
Саша одарила Мишу на прощание прелестной улыбкой, и это доказало, что не зря он так много выдержал за первую половину дня. Вознаграждение перекрыло тяготы всех испытаний. Он снова в прошлом, и единственная любовь его жизни дарит улыбку…. Разве нужно что-то ещё? Забелин проводил его взглядом: «Я тебя предупредил, проклятый выродок, держись подальше от моей дочери, иначе не миновать тебе скорой смерти!» Холодные глаза Михаила ответили лаконично: «Тебе повезло, что она твоя дочь».
А Павел сказал сыну: «Миша, я не хотел, чтобы эта проклятая вражда тебя коснулась! Как мог, старался уберечь от этого, и Тане наказывал молчать обо всём. Понимаю, ты хотел знать причину, и задавал вопросы, это справедливо, но не безопасно для тебя, ей пришлось лгать… Это я её заставил, взял с неё клятву, понимаешь, клятву… В любом другом случае мама никогда бы не стала тебя обманывать! Постарайся понять и простить маму, конечно, это сложно, и тебе необходимо время, но пожалуйста, хотя бы попробуй… Раз уже тебя накрыла тень этой вражды, будь осторожен, береги себя и Сашу».
«А ты не забыл поблагодарить её?» — сказал чей-то голос.
«Саша, ты спасла моего сына, прости за то, что было тогда во сне, просто я очень боюсь за него. Ты одна способна уберечь Мишу от ошибок и сделать его снова живым, сможешь влиять на него сильнее, чем демон, если не испугаешься грядущих трудностей и научишься любить его. Меня огорчает только одно, почему Она ни разу не ответила на мой призыв? Неужели не хочет помочь вам?»

Отредактировано Кассандра (2018-01-20 01:54:28)

0

193

Потерянный, вымотанный и разозлённый до предела Михаил гулял по городу, на ходу пытаясь привести мысли в порядок. От всего, что он узнал, голова шла кругом. «За что Забелин так ненавидит моего отца? Что их связывало раньше? Говорил, были друзьями, а потом предательство… Какое предательство? Что такого сделал ему мой отец?... За что можно так сильно ненавидеть человека и проклинать его даже после смерти? За что? За что? И связано ли это с самоубийством?» Обрывки фраз Забелина, которые Миша в пылу гнева не слышал, не воспринимал, по прошествии некоторого времени, когда эмоции чуть-чуть стихли, вдруг сами начали возникать в памяти, и каждое слово было новым, очень болезненным, открытием. Отдельные куски фраз только сильнее всё запутывали и нервировали его. «Свести счёты с жизнью, чтобы уйти от наказания!» — единственное, что он точно вспомнил. Эти слова ранили, как острые кинжалы, ничто от этого не спасало.
«Неужели отец совершил что-то противозаконное? И, чтобы избежать наказания… Нет! Нет, я не верю, не верю! Так поступают только трусы, он не был трусом! Всё это ложь, гнусная ложь и клевета! Он учил, что нужно отвечать за свои поступки, какими бы они ни были, и если заслуживаешь наказания, должен стойко перенести его, а значит, не мог так поступить! Неужели сам не следовал этим заветам? Обманывал меня? Всё равно не верю! Забелин, вот кто меня обманул, и ответит за клевету, пусть и не жизнью, но ответит! Не знаю, зачем ему нужно, чтобы я сомневался в отце…, но, так или иначе, верить ему нельзя! Он был врагом моего отца, а значит, и мой враг! Я заставлю его сказать мне настоящую правду, без всяких условий! И как это сделать, уже знаю, у него есть явное слабое место, любимая дочка… Александра здесь невинная жертва, её жаль уже сейчас, и даже сильнее, чем других, но чем всё закончится, давно известно, и поразительное сходство с Анной не спасёт её от этого. Всё, что между нами будет, игра, и только игра, но ставка в ней гораздо выше, чем просто удовлетворение амбиций и этой жажды, которая никак не проходит. Разгадка тайны рядом, и все средства сгодятся, только бы достичь цели!»
Получалось, что, несмотря на прошедшее после судьбоносной встречи время, Миша не только не успокоился, напротив, он был в смятении. Вопросов стало в разы больше, интуиция подсказывала, что ответы могут не понравиться самому искателю правды. И светлый, кристально чистый, образ горячо любимого отца может быть разрушен этой самой правдой, которую Миша так страстно желает найти. Ему вдруг стало очень страшно, этот неясный страх перед неизвестным прошлым, которое так неожиданно приоткрыло свои тайны, был таким сильным, что Михаил задался вопросом, на который прежде отвечал без всяких колебаний: «А стоит ли вообще искать эту самую правду?» Он терялся, не зная, что ответить самому себе, чтобы не обманывать, и был очень близок к ответу «Нет».
«Боишься, что правда может оказаться не такой, какой ты хочешь её видеть? Ну конечно, причина всех сомнений и страхов именно в этом! Прекрати самообман и признайся, зачем тебе это нужно. Хотел оправдать отца, а теперь боишься узнать о нём что-то плохое? Ведь тебе нужна не правда, а оправдание его поступку. Думаешь, узнав причину, сможешь найти это оправдание, или придумаешь его сам. Оправдать самоубийство, найти «виновных», тех, кто подтолкнул Павла к этому, и всё для того, чтобы простить его. Ведь обида до сих пор существует, ты совсем от неё не избавился, иначе принял бы случившееся, как данность. А если «виноватых» нет, и он действительно сознательно решил бросить вас с матерью одних в этом мире? Если, узнав правду, ты разочаруешься в нём? Вдруг созданный тобой образ не имеет ничего общего с реальным Павлом Воронцовым? Нужна ли тебе правда, которая уничтожит то, что тебе по-настоящему дорого? Подумай, стоит ли искать её?»
Думать об этом и вступать в полемику с демоном не пришлось, поскольку Михаил добрался до Зимнего дворца и переключился на другую тайну, которая волновала его не меньше.
Встретившийся ему в коридоре адъютант цесаревича, Павел Оболенский, просто сиял от счастья. «Светлый и открытый юноша благородных устремлений, радеющий о благе отечества, трудно поверить, что и я когда-то давно, в другой жизни, был таким же».
- Мишель! Я так рад видеть тебя! Почему ты не писал нам из Европы? Я волновался, и даже пробовал найти тебя, но безуспешно…, этот скандал, и внезапный отъезд… Ладно, не будем о грустном, главное, что ты вернулся! Это так здорово, мы все вместе, как раньше! А даму сердца ты себе ещё не нашёл?
Миша слегка помрачнел, и спокойно ответил:
- Нет, мне по душе свобода, ведь любовь — это добровольный плен.
- Ах, прости, совсем забыл, у тебя эта дама сердца каждый раз разная! Это забавно, но я уверен, однажды ты непременно полюбишь по-настоящему, найдёшь потерянную вторую половинку. Говоришь, любовь — это плен, ну тогда получается, что Дмитрий уже в плену, причём всерьёз и надолго, на днях видел его, витает в облаках, рассеян и забывает о делах, император уже выговаривал ему за плохо составленные отчёты. Кто же эта загадочная девушка, что смогла отодвинуть службу на второй план? И ты однажды найдёшь ту, которая заставит изменить взгляд на жизнь. Как твои дела, всё в порядке?
Он сделался ещё мрачнее, но не подавал виду, что слова Павла задели чувства, хотя на самом деле друг невольно тронул то, что скрыто от всех.
- Всё отлично!
- А по виду не скажешь, ты выглядишь очень усталым!
- Просто мелкие неприятности, от них никто не застрахован.
- Это из-за мелких неприятностей тебя срочно вызывает Александр?
- Не знаю, что такого важного он хочет сказать, я удивлён не меньше тебя. «Но чувствую, что и здесь ждут только плохие новости». А кстати, зачем ты меня искал тогда?
- Сейчас это уже не важно, столько времени прошло. Знаешь, Мишель, ты очень изменился, Никита уже говорил мне об этом, а вот теперь я и сам убедился. Считаю, что каждый имеет право жить так, как ему комфортнее и лучше, поэтому не буду вмешиваться и лезть к тебе в душу, только знай: если вдруг захочешь поговорить, я всегда готов выслушать и помочь.
Михаил был приятно удивлён, от легкомысленного весельчака, каким слыл Павел, он меньше всего ждал понимания, а оно вдруг пришло. Павел, в отличие от Никиты, не будет пытаться вернуть прежнего Михаила и бередить старые раны, уже за это он был безмерно благодарен ему. «Похоже, не я один повзрослел, но и он тоже».
- Благодарю за понимание, даже не представляешь, насколько это важно для меня. Да что мы всё обо мне, ты как? Как тебе служится? О прошлом семьи не напоминают?
Теперь уже Павел погрустнел, и как ни старался не подавать виду, от Миши это не ускользнуло.
- Только иногда, я стараюсь доказывать своё рвение делами. Хотя сам никогда не забываю о прошлом. О нём нужно помнить, тот, кто пытается вычеркнуть из жизни прошлое, лишает себя будущего, ты согласен?
- Да, ты прав, о прошлом нужно помнить, да и забыть его невозможно. «Особенно, если в прошлом осталась вся жизнь. Всё в этом утверждении верно, но только что делать, если будущего я уже лишился, а прошлое всё равно не забыть, вина не позволит…»
- Ладно, позже поговорим, а сейчас самое время доложить о тебе Александру.

В кабинете цесаревича Александра

- Мишель, я не буду расспрашивать о том, что заставило тебя уйти, и говорить что-то на тему этого скандала, знай только одно: уладить всё нужно в ближайшее время, иначе придётся ещё раз объездить матушку Европу, Его Величество очень зол. А может быть, тебе и правда лучше исчезнуть на некоторое время…
- Я только недавно вернулся, и больше бегать не намерен, есть одно важное дело, которое нельзя оставлять незавершённым.
- Того человека, которого ты просил найти незадолго до отъезда, мы так и не нашли… Согласись, маска и мундир, видный из-под чёрного плаща, это слишком неточное описание. Мундир может значить, что он военный или гражданский служащий, выходит, каждый пятый в Петербурге может отказаться тем, кто хотел тебя убить.
Миша сначала хотел что-то сказать, но, дослушав фразу до конца, резко замолчал. Он, конечно, ждал неприятных новостей, но услышанное превзошло все ожидания, ужас от того, что его тайна уже таковой не является, сковал его. «Как получилось, что тайна раскрыта? Неужели это Волков? Больше просто некому! Ну а как же возможный скандал? Или этот старый чёрт уже ничего не боится? Вот кто с большим удовольствием увидел бы меня в гробу, ну и Забелин, конечно тоже! Что ещё известно Александру? Что? Что?»
- Если то, что произошло тогда, не было случайным актом какого-то сумасшедшего, и это действительно месть твоих врагов, то не исключено, что попытки повторятся, будь более осторожным.
Миша тут же успокоился, поняв, что более ничего существенного, кроме факта покушения, Александру неизвестно. «И не факт, что он говорит именно о том самом первом случае, когда погибла Анна. Ведь после этого их было ещё несколько. Любимая, ты не должна была меня спасать! Зачем, зачем ты это сделала? Зная, что без тебя жизнь невозможна, всё же оставила меня жить! Пожертвовала собой… ради такого эгоиста, как я! Никогда не забыть мне этой жертвы, жертвы и вины, ведь это была моя пуля! Моя, а не твоя, только почему же она не у меня в сердце? Забываю о нём, а всё равно бьётся, хотя должно было остановиться в тот день,… но ты не позволила, потому что любила! Любила меня! Нет, меня любить нельзя, эта любовь убивает!»
- Вы его не нашли, но зато он уже нашёл меня, — сказал Миша полным боли голосом, и показал Александру пулю.
- Тогда, тем более, прошу быть осторожнее! Мишель, подумай о тех, кому ты дорог, береги себя хотя бы для них. И не гневи судьбу, можешь считать это приказом, и не вздумай ослушаться!
"Все те, кому я по-настоящему дорог, сами оставили меня, и временами очень хочется оказаться рядом с ними… А судьба… сомневаюсь, что можно разгневать её сильнее, чем это уже сделал я…»
- Как суждено, так и случится, будущее предсказать невозможно, в одном я согласен, судьбу и в самом деле торопить не стоит. «Во всяком случае, до тех пор, пока не узнаю всю правду, пока есть цель, — я существую, а дальше сплошной туман…»
- И всё-таки, кое-что я тебе предскажу, скоро будет бал у Игнатьевых, это отличная возможность познакомиться поближе с Екатериной Фёдоровной, ты ещё не забыл про обещание?
- Разумеется, нет, и сделаю всё, что в моих силах!
- Ну, значит, всё пройдёт отлично, ты ведь никогда не берёшься за дело, не будучи уверенным в успехе.

Имение Урусовых

- Пётр Константинович! Конверт исчез!
Пётр был вне себя от гнева, у Ильи и раньше случались проколы, но этот переполнил чашу терпения истинного наследника престола, он в который уже раз пожалел о том, что вовлёк глупого мальчишку в это дело. Спасала Илью только знатность фамилии и близость семьи ко двору. Вот уж кого бы никогда не стали подозревать, так это членов семьи Урусовых, и, кроме того, Илья весьма щедро финансировал всё предприятие, более половины его доли отцовского наследства уходило на то, что сам он называл «конституционное переустройство родины».
- Что значит исчез?! Ты же отвечал за него головой! Там же изложен весь план! Твоя безалаберность не знает границ! Годы подготовки и разработки заговора, всё под угрозой! Если он попадёт в плохие руки, всему конец! Как теперь узнать, удалось ли им найти нужного человека для главной миссии? Отправлять письма заграницу опасно, даже шифрованные, меры безопасности с чего-то вдруг решили усилить. Похоже, утечка информации произошла раньше, нужно провести чистку рядов, на всякий случай, с этим я сам справлюсь. А ты, будь так добр, исправь собственную ошибку и найди конверт!!!
- Но как же я его найду, Пётр Константинович??? — взмолился несчастный Илья.
- Если нас до сих пор не арестовали, значит, тот, в чьих руках конверт, никак себя не проявил. Письмо было потеряно по дороге в Петербург, вполне возможно, что тот, кто его взял, тоже находится в столице, и рано или поздно покажет себя. Так что гляди в оба, и не подводи меня больше!
- У вас до сих пор нет плана сцены, так зачем же думать об исполнителе главной роли?
- План будет, и очень скоро, осталось недолго, нужно дождаться подходящего момента и нагрянуть в гости к Забелиным.
Илья вдруг вспомнил Александру, и почему-то перестал печалиться, все тревоги забылись, на душе стало легко. Пётр взглянул на этого мечтателя, и сказал сам себе: «От Урусова так мало толку, притом всё время приходится ему врать про конституцию и демократические свободы! Какая глупость эта конституционная монархия! Но этот дурачок в неё верит, и причём, не он один, вспомнить хотя бы декабристов, все они глупцы, потому и проиграли. Нужно найти реально полезного помощника, близкого мне по духу. Только где же его искать?»

Отредактировано Кассандра (2018-01-21 02:19:03)

0

194

Глава 7. Что сильнее: Страх или Любовь?

Прошло около трёх дней, Саша всё время провела взаперти, у себя в комнате, и никого не желала видеть, на все расспросы Аннушки она отвечала, что нездорова. Илларион догадывался, кто послужил причиной такого «нездоровья» дочери, и сам потерял покой и сон. Одна мысль постоянно мучила его, не оставляла ни днём, ни ночью: «Неужели проклятое предсказание начинает сбываться! Они уже встретились, значит,… я потеряю Сашу! Нет, этого не случится, я не допущу! Это он, он исчезнет из нашей жизни! Павел погубил Лизоньку, а теперь явился его сынок, чтобы проделать то же самое с Сашей! Он и есть тот страшный человек из предсказания! С Сашей ничего не случится! Он исчезнет из её жизни, пока не знаю, как, но непременно исчезнет! И почему я вообще поверил в россказни этого монаха-шарлатана? Предсказания — это чушь, они не могут сбываться! А как же случай с Лизонькой? Нет, предсказание не причём, это всё Павел, он, и только он, виноват в том, что случилось! Он отнял мою любовь!» Несчастный отец так измучился, что, если бы не заботливая Аннушка, он и сам наверняка слёг бы в постель. Саша же всё это время просто была подавлена, часто вспоминала маменьку и плакала. С ней происходило что-то странное, девушка совсем перестала себя понимать, и пугалась этого, а спросить совета было не у кого, даже Аннушке она не решалась открыть свою тайну.
Какая тайна может быть у молодой девушки? Ответ прост — она влюбилась. И сразу же испытала первые сладкие муки любви. Любовь она себе представляла совсем по-другому, это должна быть сказка, а в реальности всё с самого начала было пронизано её страданиями и слезами, даже их встреча произошла при таких странных и пугающих обстоятельствах, что, думая об этом, Саша понимала: «Я боюсь его, боюсь, но хочу быть рядом, видеть его глаза, слышать голос… Неужели люблю?! Нет! Я не могу, не должна любить его! Невозможно любить и бояться! Но именно это и происходит, я боюсь, когда он рядом, страшно до дрожи…, но есть что-то, что побеждает даже страх, и на душе становится так тепло… Нет, я боюсь его, боюсь, даже сильнее, чем люблю, да и не любовь это вовсе, а колдовство какое-то! Любить и бояться того, кого любишь. Разве такое возможно?! Нет! Конечно, нет! Это всё мои глупые фантазии! Что же со мной происходит? Не понимаю, стараюсь, но не понимаю, разум отказывается мне помогать, а сердце, оно болит, томится ожиданием чего-то и твердит его имя, Миша,… Миша,…»
- Ему доверять нельзя! — твёрдо сказала Саша, стукнув кулачком подушку.
Сказала она так и о своём сердце, и о человеке, которым оно живёт с момента их встречи. Она сразу почувствовала, что он и есть тот самый, единственный, предназначенный судьбой, увидела своё отражение в синеве глаз, а это значит, душа уже сделала свой выбор, и противиться этому нельзя, но этот выбор может быть и неправильным. Пока всё говорило о том, что Александра ошиблась, и дело даже не в репутации Миши, главное, что отталкивало и пугало, так это его холодность, отчуждённость, бесчувственность. Ту стену, что существует между ним и остальным миром, она уже почувствовала на себе, поэтому испугалась своего первого робкого чувства, ведь оно безответно, ему суждено биться волнами о каменный утёс. Саша не могла свыкнуться с мыслью о том, что чувство, которого она так ждала, принесёт только боль, и вместо того, чтобы открыть своё сердце и принять его, Саша боролась, боролась с любовью к Михаилу. Вспоминала всё то плохое, что говорили о нём Ольга и Дмитрий, но этого оказалось недостаточно, вместе с этими словами вспоминался и их последний разговор, его откровение… Перед ней как бы предстали два разных человека:
«Поверить другим или самой себе? Разуму или сердцу? Кто же ты такой, Михаил Воронцов?»
Задавшись этим вопросом, бедная девушка совсем запуталась, слишком много белых пятен ещё осталось на портрете, который постепенно вырисовывался в её сознании.
- Если он и есть человек моей судьбы, значит, я совершила ту самую ошибку, о которой предупреждала мама. И теперь буду страдать всю жизнь! Нет, не о такой любви я мечтала! Если любовь приносит только страдания, то лучше вообще никогда не испытывать этого чувства!
«Правильно, правильно, дорогая моя, откажись от Михаила, он не тот, кого ты ищешь. Обрати внимание на других, например, на Дмитрия. А ещё лучше, займись собой и своими мечтами, фехтованием, верховой ездой. Эти мечты реальны, а мечта о любви — это только красивый миф» — сладким голосом приговаривала Боль, и гладила Александру по голове. Все эти дни она не отходила от девушки ни на шаг. От каждого прикосновения девушку посещали всё новые и новые мрачные мысли, всё виделось в чёрном цвете, и в этой тьме не было места лучику света.
- Но как же папа и мама, они же были счастливы? Значит, настоящая любовь — не миф, она существует, и я её обязательно найду!
«Ты уже нашла её, просто нужно, чтобы Миша понял, что любовь может принести счастье, а не только боль, и позволил себе любить» — сказала Лиза, наблюдавшая всё это время за дочерью.
«Может быть, Павел прав, и я должна помочь ей? Нет, он просто использует Сашу, чтобы спасти своего сына! А как же быть с пророчеством? Вдруг они действительно созданы друг для друга? Пока рано делать выводы, понаблюдаю и потом всё решу».
От всех этих переживаний Саша действительно почувствовала себя плохо, и решила, что лучший способ избавиться от дурных мыслей — это сменить обстановку. Она выбралась из своего затворничества и объявила, что отправляется в гости к Ольге, чем вызвала особую радость отца. «У Орловых часто бывает граф Игнатьев, это отличная возможность продолжить начатое знакомство. Всё же будет лучше, если они хорошо узнают друг друга, и взаимная симпатия укрепится, прежде чем… В искренности и глубине чувств графа я уже не сомневаюсь, а вот Саша… С ней могут быть проблемы, характер… Ольга Филипповна обещала оказать содействие, и уже занимается этим, в подробностях рассказала мне о Дмитрии Антоновиче, и могу сказать: это тот молодой человек, которому можно без колебаний доверить Александру».
Сам князь Забелин в тот день тоже решил не сидеть дома и терзаться страхами, а действовать, то есть прийти в особняк Волкова, рассказать всё, что произошло, и потребовать объяснений. Ко времени, когда он приступил к выполнению намерения, Саша уже разговаривала с Ольгой в гостиной. Пока оставим князя настраиваться на трудное испытание, и перенесёмся в особняк семьи Орловых.
- Саша, как ты, я слышала, ты захворала?
- Сейчас уже всё в порядке, не волнуйся!
- Это всё из-за Воронцова, что тебе наговорил этот наглец?
- Ничего. Он просто извинился. Давай не будем о нём, — быстро проговорила Саша, чтобы не дать мыслям о нём снова возабладать над ней.
- Хорошо, хорошо, не будем. Лучше говорить о приятном. Через неделю графиня Игнатьева даёт бал, нам уже прислали приглашения.
При слове «бал» Саша вздрогнула, тут же вспомнила свой провал, и опустила глаза в пол.
- Я никуда не пойду… Не думаю, что кто-то захочет видеть меня там. Больше никогда не пойду ни на один бал!
- Саша, что за тяга к затворничеству? Ничего не бойся, все давно уже забыли о случившемся.
- Но стоит мне только появиться там, как сразу же вспомнят! И начнутся эти косые взгляды и шёпот за спиной! В глаза мне будут натянуто улыбаться, и может быть, даже говорить комплименты, а на самом деле мечтать о том, чтобы я поскорее убралась оттуда! Нет, я не хочу, я так не смогу, нет!
- Таков свет, он бывает жесток, но если найти баланс между плюсами и минусами, то в нём можно жить. Саша, неужели ты боишься? Где же вся твоя смелость? Мечтаешь научиться фехтовать, а такой безобидной вещи, как бал, боишься. Не волнуйся, всё будет хорошо, я ни на минуту не оставлю тебя одну.
- Нет, Оля, спасибо, я не хочу отбросить тень и на тебя, не хватало ещё и того, чтобы ты пострадала из-за этой странной истории. Не пытайся уговорить, я никуда не пойду.
- За меня не переживай, Сашенька, годы жизни в Петербурге так закалили, что ничего уже не страшно, кроме того, рядом с Никитой я как за каменной стеной. «Только в последнее время эта стена почему-то хочет меня раздавить…» Напрасно ты полагаешь, что никто не пожелает видеть тебя там, Дмитрий Антонович будет просто счастлив. По секрету скажу, он очень просил повлиять на тебя, и обязательно убедить прийти… Похоже, что ты покорила сердце графа, поздравляю с первой победой, прежде ни одной девушке не удавалось заинтересовать его настолько, что он, ответственный и исполнительный, стал не столь щепетильно относиться к делам… Не упусти свой шанс, Дмитрий — отличная партия во всех отношениях, и как человек он замечательный, просто исключительный, таких осталось мало, и в плане состояния… Благо ещё свободен, не попался в лапы какой-нибудь коварной соблазнительницы вроде княжны Урусовой, но теперь, похоже, и не клюнет на таких, потому что узнал тебя. Мне кажется, вы идеально подходите друг другу, буду рада, если что-то из этого получится, нужен только шаг с твоей стороны… Пожалуйста, не расстраивай Дмитрия, соглашайся пойти на бал, когда будешь рядом с ним, никто не посмеет сказать в твой адрес ничего плохого.
Слушая эти речи, Саша засмущалась и густо покраснела, но не испытала радости, узнав о том, что Оля окрестила «победой», и не понимала, с чем так воодушевлённо поздравляет кузина, наоборот, ей вдруг стало очень грустно, жаль Игнатьева, девушка чувствовала, что не сможет ответить на его чувства. Её душа ждала другого, и вопреки всем доводам рассудка, отчаянно звала его, своего единственного, пусть холодного и бесчувственного, она так измучилась ожиданием встречи, что сейчас готова принять его даже таким, но это желание оставалось тайной даже для неё самой, не говоря уже об окружающих. Саша в тайне мечтала совсем о другой победе, но она так далека, что виден только огонёк, который манит.
- Саша, Саша, ты меня слушаешь?
- А? Что? Прости, я задумалась…
- О чём это, интересно? Кто же тот счастливчик, что занимает все твои мысли? — вкрадчиво расспрашивала Ольга. По настрою было видно, что она не отступит и добьётся своего.
Саша оказалась в тупике и не видела выхода, она меньше всего хотела скрывать что-то от кузины, но и сказать правду не могла. Сказать, что причина всех её печалей — тот самый бессердечный Михаил Воронцов. Нет, это чувство она переборет, а если не получится, сохранит его в тайне от всех, и, прежде всего, от демона, который так быстро заколдовал её.
На счастье Саши, спасение пришло неожиданно, княгине Орловой доложили о приходе Дмитрия Игнатьева. Оля просияла и пошла встречать гостя, сказав ошеломлённой Саше:
- Вот видишь, как он хочет тебя видеть, в служебное время решился прийти, чтобы лично пригласить на бал. Не разочаровывай его, пожалуйста, и соглашайся!
Через пару минут она вернулась, уже в сопровождении Игнатьева, тот был так напряжён и серьёзен, как будто пришёл просить руки Александры, а ведь речь шла всего лишь о приглашении на бал. Казалось бы, это такая мелочь, но Дмитрий привык быть внимательным даже к мелочам.
- Я вас оставлю, — после обмена любезностями сказала Ольга, и быстренько удалилась, подмигнув при этом графу.
Заметив ободряющий знак, он осмелел и решился заговорить по существу дела.
- Александра Илларионовна… Я был бы счастлив, если бы вы… почтили своим присутствием благотворительный бал, который устраивает моя матушка. Позвольте лично передать приглашение на ваше имя…
Саша дрожащей рукой взяла пергамент и прочла написанное:
- Дмитрий Антонович, я бы с радостью, но… дело в том, что…
- Не волнуйтесь, я обо всём позабочусь, вас будут принимать, как королеву, и никак иначе, никто не позволит себе не то что слова, но даже дурной мысли о вас!
- Ничего этого не нужно, боюсь, подобное не в ваших силах, я совсем не стою таких хлопот.
- Это отнюдь не доставляет хлопот, напротив, мне очень приятно помогать восстановлению доброго имени такой… замечательной девушки, как вы, Александра Илларионовна. Всё уже почти улажено, не хватает только последнего штриха, вашего триумфального возвращения в общество. Положитесь на меня и ни о чём не беспокойтесь, я рад взять все ваши заботы на себя…
- Право, не стоит так беспокоиться обо мне… «С ним я могу говорить спокойно, и чувствую, что между нами нет обмана, могу довериться ему, Дмитрий хороший друг, но явно мечтает о большем, главное, держать дистанцию и не давать ему напрасных надежд. Жаль, что не он человек моей судьбы, если бы им оказался Дмитрий, всё было бы гораздо проще… Но увы, сердце зовёт другого… Как же заставить его замолчать?»
- Каков же ваш ответ?
Саша задумалась, взглянула на Дмитрия и вспомнила тот день, когда впервые увидела его, Игнатьев выглядел точно так же, он уже был подавлен, готовясь получить прогнозируемый отказ. Увы, но ухаживать за женщинами он совершенно не умел, не хватало практики, поскольку был слишком занят службой. Девушка понимала, что сейчас от одного её слова, возможно, зависит его судьба. «Нет, я не могу поступить так же жестоко, как Катя тогда… Дмитрий расстроится, он не заслужил такого обращения… Я соглашусь. Да, придётся пойти на это, пройти через второе испытание светом, но не ради развлечений, а для дела. Катя, конечно же, тоже будет там, это отличная возможность познакомиться с ней, сблизиться и узнать что-то о том человеке… Как его имя? Кажется, Илья… Да, точно, Илья. Ольга говорила, что он её брат».
- Кажется, вы говорили, бал благотворительный?
- Да, матушка будет собирать пожертвования на строительство гражданской больницы, подробности можете узнать у Ольги Филипповны, она — активный участник нашего благотворительного общества.
- Если всё это устраивается ради богоугодного дела, а не только для пустых развлечений, такой бал заслуживает внимания, я обязательно буду.
«Александра… Саша, моя Сашенька… она необыкновенная девушка!» Не удивляйтесь, в мыслях Дмитрий уже называл её «моя Сашенька», и конечно, не догадывался, что она отдала сердце другому, и тем более, не догадывался, что этот другой — не чужой для него человек.
Их молчание вдруг прервал отчаянный крик, перешедший в плач, доносившийся откуда-то из глубины дома.
- Тише, — сказала Саша, и пошла на голос.
Дмитрий молча последовал за ней.
Они шли по коридору, крепко взявшись за руки, и прислушивались к любому звуку. Тишина сменялась рыданиями, затем на короткий промежуток они снова затихали. Саша с Игнатьевым подошли к маленькой дверце в конце коридора.
- Это здесь, — сказала Саша, и была права, всхлипывания доносились именно оттуда.
- Не плачьте, мы сейчас вытащим вас!
Вразумительного ответа не последовало, но, кажется, девушка расплакалась ещё сильнее.
- Но как же мы войдём?
- Не переживайте, я знаю, что делать, меня тоже часто запирали за плохое поведение!
Саша пожертвовала своей причёской, вынув из неё несколько шпилек, чтобы подобрать подходящую.
- Может, не нужно этого делать…
- Вы что, струсили? Что значит, не нужно? Бедняжка плачет, мы должны помочь. Если хотите, можете уйти, а я останусь и открою эту чёртову дверь!
- Я понимаю ваше стремление, но всё же, это личное дело князя Орлова… «Кого же он там запер? И зачем?»
- Личное дело — держать здесь кого-то против воли?! Вот что, граф, уходите или помогите мне!
- Помогу, здесь нужна сила, отойдите в сторону!
Дмитрию замок быстро поддался, дверь со скрипом отворилась, спасители, и без того не имевшие никакого плана действий, были поражены увиденным до такой степени, что даже забыли, зачем пришли.
Девушка лежала на полу, бледное, заплаканное личико искажено страшной болью, но нет сил, чтобы кричать или плакать. Она дрожала и беззвучно шевелила губами, маленькие кулачки отчаянно бились об пол, худенькие руки по локоть перепачканы краской, при первом взгляде она очень похожа на кровь, да и саму пленницу трудно принять за живую девушку, жизнь куда-то ушла, оставив только свой странный след, неизгладимую печать.
Горькая истина открылась при взгляде на ножки бедняжки, они, по-своему прекрасные, точёные, как у балерины, но увы, слишком слабы, чтобы позволить ей ходить, не чувствуют ничего, кроме боли, которой отзывается малейшее движение, они парализованы. Каждый шаг — это маленькая победа, но борьба отнимает слишком много сил, а поражениям не видно конца.
Она вдруг с усилием приподнялась на руках и побрела к своему креслу, волоча за собой бесполезный груз, тяжёлые, будто налитые свинцом, ноги, совсем небольшое расстояние растянулось и казалось огромным, девушка ненадолго останавливалась, чтобы дать себе передышку, а затем снова и снова заставляла себя продолжать, печать страдания не сходила с лица. Добравшись до конца, она могла бы обрадоваться, но вместо этого огорчилась ещё больше, ведь предстояло самое сложное — покорить неприступную «вершину», а значит, нужно подняться. Но как это сделать, если нет надёжной опоры? Она знала, что не выдержит и снова упадёт, это была не единственная попытка за сегодняшний день, и тот самый крик, что слышали Саша и Дима, возвещал об очередной неудаче.
- Я смогу… я должна заниматься… и пробовать до тех пор, пока не получится,… даже если на это уйдёт вся жизнь! Я смогу, выдержу, докажу ему… и тогда он этого не сделает! Давай, Надя, соберись, у тебя получится! — подбадривала себя девушка, глотая слёзы.
Собравшись с силами, она крепко схватилась за ручки кресла, и вопреки всему, смогла подняться на ноги… Стояла и улыбалась, не замечая вошедших, которые вновь испытывали шок. Случившееся смело можно назвать чудом, вот только это чудо далось слишком дорогой ценой, она стояла, как будто на ножах, и оставшиеся силы тратила на то, чтобы не закричать.
В муках прошла минута, другая, на третьей она попробовала сесть в кресло, не выдержала и с криком опустилась на пол.
- Нет! Нет! Ненавижу себя, ненавижу! Почему не сломала себе шею, слабачка? Так было бы лучше для брата… Для всех, я только порчу им жизнь! Зачем выжила? Не нужна мне такая жизнь!
«Брат… Значит, у Никиты есть сестра? Почему он ничего нам не рассказывал о ней, и вот так прятал? Неужели стыдился?»
Первой от шока очнулась Саша, и вытолкнула Игнатьева вперёд, прикрикнув:
- Ну что же вы стоите, как истукан, помогите же ей! Неужели не видите, как ей больно? Она устала и не сможет без помощи…
- Сейчас, сейчас!
Дмитрий робко подошёл к Наде, как-то неловко взял её на руки и несколько раз пробовал посадить в злосчастное кресло, она сопротивлялась, как могла, била его, что было сил, и кричала:
- Не трогайте меня, отпустите! Оставьте, оставьте в покое! Убирайтесь вон! Бросили меня, сразу же, как только узнали о случившемся! Подло обманули, потому что не любили! А сейчас что, опять пришли, чтобы глумиться? Убирайтесь, я вас ненавижу!
- Вы… её знаете? — спросила Саша, приподнимаясь с пола, всё это время она собирала разбросанные по комнатушке холсты с картинами, в основном это были осенние пейзажи, и среди них — один портрет любимого брата. «Она — сестра Никиты. Интересно, а Ольга знает об этом? Или князь Орлов прячет Надю и от неё тоже?»
- Нет, что вы, Александра Илларионовна, вижу её впервые, так же, как и вы! Видите, Надежда Андреевна… не в себе, она приняла меня за кого-то другого…
- Видно, этот другой очень плохо с ней поступил… — думала вслух Саша. — Вот что, граф, будет лучше, если вы как можно быстрее уйдёте, оставьте нас, я сама попробую поговорить с ней…
- Но я ведь всего лишь хотел помочь… Почему я должен уйти?
- Видите, она не может успокоиться, станет ещё хуже, если вы останетесь, Дмитрий Антонович… Пожалуйста, прошу вас, уйдите…
Дмитрий перевёл взгляд на Надю, и увидев, в какой истерике она находится, засомневался, что может быть нечто ещё более ужасное, но всё же поддался уговорам Александры и направился к выходу, виновато пряча глаза и стараясь не смотреть на возникшую из ниоткуда княжну Орлову.
- До встречи на балу, — шепнул он, прощаясь, Саша даже не обратила внимания, она уже и думать забыла про этот бал, полностью сосредоточившись на Наде. Что делать в такой ситуации? Как помочь? Что говорить, а может, просто выслушать? Александра подумала, что лучше всего сделать своё присутствие менее заметным, чтобы дать ей возможность выговориться. Но план рухнул сразу же, как только Игнатьев ушёл, Надежда принялась за другую незваную гостью.
- Чего ты так на меня уставилась?! Никогда не видела калеку?!
- Честно, никогда…
- Да, для обычных людей я — как диковинный зверь из зоологического сада. Только что-то никто не приходит посмотреть на диковинное зрелище! Правильно Никита поступает, что прячет меня от чужих любопытных глаз, так даже лучше… Никто не будет жалеть и лить притворные слёзы… Не нужна мне твоя жалость, убирайся!
- Я правда хочу помочь…
- А разве мне можно помочь? Увы, нет, нельзя, нельзя! Никто не может мне помочь! Это проклятие на всю жизнь! А начиналось всё невинно и даже весело, пять лет назад я училась кататься верхом, насилу уговорила Никиту разводить у нас в имении лошадей. Он поддался моим просьбам и купил двух жеребцов: Принца и Гордого. Предупреждал его цыган Рамзан, что диковатые они, с норовом. Да братец мой упрямый, не слушал никогда чужих советов, поступал по-своему, так случилось и в тот раз… Хотел сделать мне подарок на пятнадцатый день рождения, исполнить заветную мечту, начать уроки верховой езды. Сам он — великолепный наездник, и думал, что сладит с ахалтекинцами… Не сладил…
Здесь рассказ прервался рыданиями, Саша прониклась искренним сочувствием, она ведь и сама мечтала превратиться в лихую наездницу, а, слушая рассказ Нади, испугалась, что всё может плохо закончиться.
- Однажды Принц испугался чего-то так сильно, что совершенно обезумел, сбросил меня, ударилась так, что спина теперь болит всё время, а через некоторое время отнялись ноги… Уж лучше бы он меня тогда затоптал! Но Никита успел его пристрелить, прежде чем…
- Что ты, что ты такое говоришь! А как же Никита, ты не подумала о том, что было бы с ним, если бы так случилось?! Он же твой брат, и очень любит тебя!
- Любит… Как смешно! Ха-ха-ха! Это от большой братской любви он хочет отправить меня в монастырь! Хотя понимаю его, стыдится, и даже почти не навещает меня здесь, боится посмотреть мне в глаза, чувствует свою вину и ответственность за случившееся… Я — лишний груз на его плечи, проблема, которую нужно поскорее решить, и другого способа нет, как спрятать меня где-нибудь на другом краю света! Да, он только об этом и мечтает, чтобы скорее забыть о моём существовании!
- Не говори так, попробуй простить его и поговорить по душам, может быть, тогда Никита откажется от своего намерения…
- Я давно всё простила ему, и не виню, но он, он себя не простил, и не сделает этого, по крайней мере, пока я здесь, живое напоминание о его неосмотрительности и произошедшей из-за этого трагедии. Может быть, жизнь в монастыре не так уж и плоха, буду утешать себя тем, что Никите лучше без меня, я ведь только мешаю его счастью, они с женой постоянно ругаются из-за меня… Невозможно больше выносить это!
- Ольга знает о тебе?
- Конечно, знает, эта злюка заставляет меня пить какие-то капли, от которых так плохо, что становлюсь похожа на слабоумную! Это всё она, она настраивает Никиту поскорее упрятать меня в монастырь, чтобы быть здесь хозяйкой! А пока он не решается, травит меня этой гадостью! Я не буду больше их пить!
- Успокойся, не плачь, расскажи всё Никите, он наверняка что-нибудь придумает.
- Брат мне не верит, я пыталась сказать, но он так слеп, что не видит ничего вокруг! Не видит, какая злая ведьма его любимая жена!
«Неужели Оленька способна на такое?! Она всегда была так добра со мной, и вот узнаю, что издевается над беззащитной девушкой,… Она же занимается благотворительным госпиталем, как же можно сочетать такое дело с жестокостью?! Нет, это не может быть правдой!»
- Оля не способна на такую подлость, я знаю её, она моя кузина.
- Значит, это она прислала тебя, чтобы следить за мной! Убирайся, убирайся вон, сейчас же! И передай этой ведьме, что ничего у неё не выйдет, я буду бороться!
Саша поняла, что убеждать в чём-то Надю бесполезно, прежде нужно самой разобраться во всём, и поспешила уйти, вслед ей полетели баночки с красками и обрывки холстов.
Она брела по улице, полная тяжёлых мыслей, история Наденьки Орловой тронула до глубины души, желание как-то помочь ей усиливалось, собственные проблемы после этой встречи перестали казаться неразрешимыми, от идеи добровольного затворничества Саша отказалась, подумав: «Надя, несмотря на всю тяжесть своего положения, борется за свои права и не сдаётся, я тоже не должна сдаваться! Я стану сильнее, и если вдруг встречу его, смогу постоять за себя!» Идея, давно зревшая в голове, заявила о том, что хочет осуществиться как можно скорее. Александра зашла в лавку, потребовала, чтобы ей принесли мужской костюм.
Удивлённый продавец открыл рот, чтобы что-то сказать, но девушка его опередила:
- Это подарок для моего брата, мы близнецы, то есть, двойняшки… — сказала Саша с такой уверенностью в голосе, будто у неё действительно есть брат-близнец.

Отредактировано Кассандра (2018-07-21 23:24:27)

0

195

А Михаил за прошедшее время много чего передумал, но больше всего размышлял о том, где искать ответы на мучающие вопросы. Окончательно убедился в том, что искать их всё равно нужно, какими бы они ни были, чувствовал, что за всем этим скрывается нечто большее, чем представлялось ему в начале. Несмотря на титанические усилия демона, «уговорить» Мишу отказаться от этой затеи не удалось, все попытки с треском провалились. Они разбились о тот внутренний стержень, который был в нём, несмотря на некоторые слабости и недостатки, его нельзя было упрекнуть в отсутствии характера.
- Я дал отцу слово, и сдержу его, чего бы мне это не стоило. Отступить и нарушить слово — это значит предать его… Предательства я не прощу, ни себе, ни кому-то другому.
«А разве то, что он сделал, не предательство? Он же бросил вас с матерью!»
- У него была причина, серьёзнейшая причина, иначе отец никогда бы этого не сделал! Причина была, нельзя же просто так… Должна быть причина! Она есть, я знаю! Только какая?
Миша доверился другу-дневнику, перед этим перечитав предыдущую запись о Саше, столкновении с Забелиным и отголосками вражды двух семей.
«Если бы удалось найти ещё кого-то, кто знал о вражде с Забелиным, но все так называемые «друзья» разбежались, как крысы с тонущего корабля! Этого им оказалось мало, так ещё стали распускать слух, будто отец сошёл с ума. Нет, это полный бред, они просто завидовали ему. В ту ночь, когда мы разговаривали, он рассуждал так здраво, как могут немногие…»
Здесь он остановился, скупая слеза скатилась по щеке, чернила на странице чуть растеклись.
В некоторых местах слова было невозможно прочесть.
«Надо же, не все слёзы выплаканы, неужели всё ещё впереди?»
Заставив себя успокоиться и прекратить портить страницы, взялся за перо, и появилась новая запись.
«Забелину верить нельзя, он ненавидел отца при жизни, и проклинает после смерти, теперь на меня перекинул эту ненависть, так почему же он не может сказать мне правду? Конечно, не скажет, обманет, и глазом не моргнёт, ему выгодно, чтобы я плохо думал об отце, только непонятно, почему. Он ответит мне за всё, причастность к самоубийству уже не вызывает сомнений, значит, и к нему у меня неоплаченный счёт. И плата будет высокой, непомерно высокой! Отравлю этому мерзавцу жизнь, так что князю самому захочется наложить на себя руки!»
«Молодец, Миша, верно мыслишь, вражда всё-таки сделала своё дело. Война двух семей продолжится. В такой обстановке мне намного проще работать! Правда, есть одно препятствие: Александра Забелина, и ещё это пророчество, о котором Павел неустанно твердит…»
Стоило Азельсу подумать о Саше, как Миша сам о ней вспомнил, и снова загрустил, он не видел её три дня, и чувствовал себя плохо, так или иначе, в мыслях он всё время приходил к её образу, сначала вспоминая отца, потом его вражду с Забелиным, а потом Сашеньку, невинную жертву Мести…
- Что же это? Она не выходит у меня из головы, не видел её всего три дня, а ощущение такое, будто разлука длилась вечность! Возьми себя в руки, думай о чём угодно, только не о ней! Неужели так сильно зацепила эта загадочная Александра? Или всё дело в том, что хочу вернуться в прошлое, к Анне… Да, да, именно так, только по этой причине!
Поздним вечером, вместо сна, чтобы не видеть своего кошмара, он решил прогуляться, проходя мимо городского кладбища, Миша заметил слежку, и попробовал запутать неизвестного. Обрадованный своей удачей, он отправился в обратный путь, как вдруг услышал голос за спиной.
- Отец не бросал тебя, он не мог поступить иначе, это грозило бедой для тебя.
- Но как… Я не понимаю...
- Придёт время, и ты всё поймёшь. Вот, он просил передать тебе это…
Незнакомец в монашеском одеянии вложил Мише в руки шкатулку.
- Зачем мне это? Что там?
- Запомни, Павел не сделал ничего из того, в чём его обвиняют. Он провинился лишь в том, что открыл одну тайну, и неправильно воспользовался своими знаниями, едва не выпустил на свободу великое зло, за что очень дорого заплатил, но счёт, увы, не погашен, и тебе платить своей судьбой. Ты уже платишь!
- Что? О чём вы говорите? Объяснитесь! Вы знали моего отца? Расскажите всё, что вам известно, я требую!
- Ответы найдёшь в Отрадном, если решишься туда вернуться.
- Постойте!
Незнакомец скрылся так же внезапно, как и появился.
Миша остался стоять на улице с таинственной шкатулкой в руках. Вот и появилась ещё одна деталь мозаики, но картина яснее не стала, а только сильнее запуталась.
«Своей судьбой за ошибки его ты будешь расплачиваться», — вспомнились вдруг слова цыганки.
Остальная часть ночи была потрачена на обдумывание странного происшествия.
- Кто этот странный человек? Чего он хотел? Только передать шкатулку, или что-то большее? Откуда он узнал, как меня найти? И самое главное, можно ли ему доверять? Конечно же, нет, я ведь даже не знаю, кто он. Может, и правда монах, а, скорее всего, просто нарядился, чтоб одурачить меня. Жизнь столько учила, что доверять нельзя никому, кроме самого себя. А тут является некто, несёт какую-то чушь, упоминая отца, и я сразу должен верить?! Не знаю, нет, а может быть, он просто меня с кем-то перепутал? И этот подарочек предназначался кому-то другому. Это война против меня, я так чувствую, врагов хоть отбавляй, так что ждать удара нужно с любой стороны… Кто-то просто хочет меня запутать, изводить этими тайнами и загадками, дожидаясь момента, когда я сойду с ума. Кто бы ты ни был, знай: ничего не получится, я так закалён, что выдержу всё, не сломаюсь, одного раза хватило на всю жизнь…
Сомнения терзали Михаила, закрытость, недоверие и подозрительность, присущие ему, в этом случае вышли на первый план, заслонив на какое-то время всё остальное, а, прежде всего, здравый смысл. Он привык к такой жизни: находиться в постоянном нервном напряжении, всё контролировать и следить за собой и другими, за их словами, интонациями, жестами, взглядами, как говорится, читать между строк, и видеть невидимое. Разговаривая с человеком, всегда старался, что называется, «забраться к нему в голову», понять, о чём на самом деле думает собеседник, при этом ничем не выдав свои мысли и скрытое наблюдение. Почти в каждом он видел если не врага, то потенциального противника, он понимал, что на узкой тропе жизни могут сойтись даже вчерашние друзья, и вполне возможно, что никто не захочет уступать.
- Определённо можно сказать только одно: этот человек знает о моих поисках, и знает больше, чем рассказал об этой истории. Если же допустить, что это чья-то ловушка, то заказчик маскарада один — Илларион Забелин. После такой «горячей» встречи, которая была у нас, можно смело обвинять его во всех грядущих неприятностях. Забелин… кандидатура подходящая, но… У Владимира Волкова тоже есть веские причины ненавидеть меня, но старый лис не знает отцовской истории, если бы он хотел отомстить за дочь, сделал бы это по-другому. Так что Забелин — кандидат номер один.
Азельс наблюдал за его попытками, не вмешиваясь, изредка и не очень громко выражая своё недовольство. За последние дни демон убедился, что бороться с Мишей, используя тему отца и его тайны, не только бесполезно, но даже очень вредно для плана по освобождению из заточения. «Угораздило же Павла воспитать сыночка таким упорным, а вернее, упрямым! Стоит на своём, и всё тут, хоть ты головой о стену бейся! Лучше бы чаще позволяли ему делать выбор самому, не получился бы такой осёл! А всё Татьяна с её завышенными требованиями и заранее распланированной жизнью, вот теперь бунтует князь, воюет со всем миром, независимость показывает! Ну и пусть вдоволь помучается неизвестностью, я-то знаю всё в подробностях, но буду молчать. Лучше не вмешиваться, от этого толку, как от козла молока, как от ежа перьев! И что хуже всего, из-за этих поисков связь Павла с Михаилом только крепчает! Если всё продолжится такими же ударными темпами, он будет слушаться папочку, а не меня».
Подумав ещё некоторое время и выпив третью чашку кофе для сохранения бодрости, какими-то неведомыми путями, Миша всё же пришёл к светлой мысли.
- А если это не ловушка? Подумай хорошенько, допустим, хотел обмануть, но тогда зачем подкреплять мою веру в невиновность отца? Не вижу в этом никакого смысла. Забелин, наоборот, стал бы сеять сомнения и обвинять его чуть ли не во всех грехах. Незнакомец говорил так уверенно, не сомневаясь, будто излагает аксиому, что не нуждается ни в каких доказательствах, абсолютную истину. Быть настолько уверенным в человеке можно, только если очень хорошо его знаешь. Скорее всего, это был кто-то из друзей отца, настоящих друзей. Жаль, что я знал только его партнёров по бизнесу, никто из них не может быть этим человеком, они же первыми поспешили исчезнуть, бизнес и дружба не сочетаются, одно всегда мешает другому.
- Столь нужная ниточка была в моих руках, и тут же ускользнула! Не только не разглядел его, но даже почти ничего из слов не запомнил! Только про невиновность отца, и ответы, хранящиеся в Отрадном. Отрадное,… как же давно я там не был! Смогу ли вернуться?
Стоило только спросить себя об этом, как тут же был получен простой исчерпывающий ответ, ожила жуткая картина из того самого рокового утра девятилетней давности, все эмоции он испытал заново, она сработала, как блок, и больше никаких мыслей на эту тему не возникало.
- Нет, нет, не смогу прийти, прости меня, папа, я ещё не готов…
Миша не стал сдерживаться, закрыл лицо руками и плакал, он позволил себе такую слабость, только вспомнив о той ночи, что навсегда изменила жизнь, превратила в другого человека, но что поделать, если этому самому другому, закалённому, вдруг захотелось побыть ребёнком.
«Не переживай, сынок, я понимаю и подожду, ты должен быть готов к поединку с судьбой, я уже сделал всё, что мог, оставил тебе оружие. Но им нужно научиться правильно пользоваться, иначе не победишь, погубишь себя и близких людей… Сейчас ты не готов, постарайся успокоиться, и не торопись узнать всё, можешь очень сильно испугаться… Бояться нельзя ни в коем случае, Саша может пострадать, так же, как Лиза… Я не справился, не хотел для тебя такой участи, Миша, но видно, так суждено. Попробуй исправить мои ошибки и избежать своих собственных. Я верю в тебя».
Ему стало чуть легче, эмоции затихли, Миша почему-то был уверен, что время подготовиться к визиту в Отрадное ещё есть, торопиться и пересиливать себя не следует.
- Остаётся только узнать, что в шкатулке, может быть, некоторые ответы уже там, и не придётся возвращаться в Отрадное… Ну и как же она открывается?! Ключа-то нет! Хорош помощник, шкатулку отдал, а ключ прикарманил!
Со злости он треснул шкатулку об пол, но та оказалась на редкость прочной.
«Как же сказать, что ключ давно у него в руках?!»
У Павла не было никаких идей на этот счёт, явиться в открытую он не решался, зная о том, что сын против воли каждую ночь проверяет нервы на прочность, пока они выдерживают, но кто знает, что ждёт впереди… Нельзя было подвергать Мишу такому шоку, нужен был более щадящий тонкий способ, только все попытки отыскать его безрезультатны.
«Придётся тебе отложить поиски правды на неопределённое время. Миша, лучше обрати внимание на Сашу, но не с тем, чтобы мстить её отцу, Забелин, конечно, мешал мне, но не без причины. Откажись от мести, пока она тебя не опутала своими липкими нитями. Прими любовь Саши, поживи, наконец, настоящей жизнью, хоть немножечко, ты это заслужил…»
Миша бился над загадкой шкатулки столько, насколько хватило терпения, много раз пытался взломать замок, но ничего не вышло. Всё кончилось тем, что он уснул прямо в отцовской библиотеке.

Отредактировано Кассандра (2018-01-23 01:59:22)

0

196

Отец Иоанн помолился у себя в келье, а после вспоминал о ночных событиях, будто отчитывался перед кем-то.
- Павел, сегодня это свершилось, я выполнил своё обещание и передал ему шкатулку, как ты просил. Прости, что раньше не получилось, его поездка в Европу спутала всё, но теперь я перед тобой чист. И всё же, если бы тогда ты меня послушал, всё было бы по-другому…
- Антон, прежде я корил себя за это, но теперь понимаю, что не мог этого не сделать.
- Паша??? Ты???
Иоанн не мог поверить глазам, они ясно видели призрака! Несколько раз осенил себя крестным знаменем, но видение не пропадало. Он знал, что дух настоящий.
- Прошу, не пугайся, это я, спасибо, что не отвернулся от меня, как другие, и помог Мише.
- Я не мог тебя предать, мы связаны так крепко…
- Не знаю, могу ли просить…
- О чём угодно, друг мой, о чём угодно, сделаю всё, что в моих силах…
- Если Миша найдёт тебя и спросит, расскажи о том, чему он должен научиться…
- Неужели хочешь, чтоб сын повторил твою судьбу?
- Нет! Что ты, конечно, нет! Миша... самое дорогое, что было у меня в жизни! Я так его люблю, и жалею только о том, что не могу сказать ему этого... Миша справится, он сможет. Я в него верю.
- Я вынужден прятаться, кто-то хочет меня убить.
- Понимаю, пока лучше тебе не рисковать, спасибо уже и за то, что сберёг шкатулку, и она не попала к Забелину или, того хуже, к Волкову. Илларион из-за своего невежества всё равно ничего бы не понял. А вот Владимир, он всегда мечтал о власти, и более опасен в этом отношении, ты же знаешь, из-за чего он так страстно хочет заполучить Отрадное, там хранится моё самое большое сокровище, и самая большая кара.
Призрак Павла растаял, наполнив келью белым туманом, Иоанн долго молился, а потом заснул беспокойным сном.

А что же князь Забелин, реализовал ли он своё намерение серьёзно поговорить с Волковым и разорвать с ним всякие отношения? Выпутался ли он из паутины, которую сплёл этот ядовитый паук? В какой-то степени, да, но этим своим поступком он натолкнул изворотливый ум Владимира на новый, более действенный и хитрый, план по уничтожению Миши, и, сам того не осознавая, сделал очень плохо Саше. Чтобы не растерять весь свой боевой настрой, Илларион начал без всякой разведки, и прямо с порога закричал на компаньона:
- Вы же обещали, что он к ней не приблизится! Говорили: «не решится подойти»! Да уж, не решился, видели бы вы этого наглеца, явился, как к себе домой, и неизвестно о чём разговаривал с Александрой! Нельзя допустить, чтобы они виделись ещё, нужно от него избавиться, вы же этого хотели? Ну, так сделайте же что-нибудь, не сидите, сложа руки! Вы даже не представляете, как рискует моя дочь, встречаясь с Воронцовым!
«Представляю…, представляю, как никто другой…»
- Во-первых, прекратите истерику, успокойтесь, князь, так и до сердечного приступа недалеко, выпейте красного вина, это помогает.
- Не заговаривайте мне зубы, а скажите, что теперь делать! Ведь ваш гениальный план провалился, не так ли?! И вообще, знайте, что больше я не намерен в этом участвовать, и не позволю им видеться, никогда!
- Давайте уточним некоторые детали, — произнёс Волков уже без всякого намёка на актёрство, — я ничего вам не обещал, а говорил, что он к ней не подойдёт, если делать всё правильно, и предупреждал, смотрите за своей дочерью сами. Кто же знал, что у Воронцова хватит духу заговорить с ней, она должна была показаться и тут же исчезнуть. Этого следовало ожидать, мы же используем её в тёмную…
«Значит, они зароманили… Ну, конечно, Воронцов никак не мог упустить такой шанс, она же просто копия моей Анны! Могут ли два незнакомых человека быть настолько похожими друг на друга? Чего только не случается в жизни! Вот, он теперь думает, что вернулся на пять лет назад, это ещё лучше, чем я придумал, пусть продлится как можно дольше, пусть привыкнет к счастью, чтобы снова его потерять! Александру, конечно, нужно предупредить, чтобы не действовала вслепую, выбрать наиболее подходящий момент, сначала попробую уговорить, а если надо, заставлю. Она — как золотая рыбка, и принесёт куда больше пользы, чем её бестолковый папаша. Забелину явно не мешает подлечить нервы».
- Это вы используете её, и с этого момента больше не будете этого делать! Ваш план провалился, я делал всё, как было уговорено, а значит, вы должны выполнить мои условия, и полностью списать долг.
- Я ничего вам не должен, и не уничтожу расписку, ничего сделать так и не удалось, а провал случился по вине вашей дочки, я просил вас рассказать ей всё, если бы вы не протестовали так горячо, всё бы получилось, и наш общий враг давно бы покончил с собой.
- Так вот чего вы добивались! Отличная идея, чтобы сын повторил судьбу отца! Но только теперь эта задача невыполнима. Делайте, что хотите, я умываю руки, но знайте: Александра никогда бы не согласилась на участие в этом дешёвом спектакле.
- У каждого есть своя цена, нужно только узнать её… — произнёс Владимир, крепко задумавшись о чём-то.
- Александра не продаётся!
- Я говорю совсем не о деньгах, у каждого есть то, ради чего даже самый честный и благородный человек пойдёт на подлость… Какая-нибудь мечта, цель, но чаще всего, это бывает любовь, во всех её проявлениях.
«Даже кристально честный Павел не оказался исключением из этого правила».
- Запомните, если вы скажете Александре хоть слово, я расскажу Воронцову всё о вашем неудавшемся плане!
«Если Александра узнает, что я замешан в этом, то никогда не будет доверять мне! Этого нельзя допустить!»
Одна мысль, как привидение из прошлого, снова появилась, и принялась его мучить, напрасно Забелин считал, что справился с ней и навсегда выгнал из головы, почему-то именно сейчас незваная гостья решила вернуться.
- Он не поверит, вы же кровные враги, так что не пытайтесь меня шантажировать, ничего не выйдет!
«Этим ты ничего не добьёшься, у меня уже почти готов новый план, он действительно гениален во всех отношениях, легко осуществим, и самое главное, Отрадное само перейдёт мне в руки.
- Я найду слова, которые его убедят, так что советую не злить меня, и ещё одно непременное условие: вы списываете мой долг и уничтожаете расписки, я выхожу из этого дела и освобождаюсь от обязательств…
- Согласен, я и без вас справлюсь.
Волков достал из ящика стола документы и передал их Иллариону, который с невероятным наслаждением разорвал их на мелкие кусочки. Он делал это медленно, стараясь продлить удовольствие от столь желанной победы.
- Значит, теперь я ничего вам не должен, Владимир Андреевич, снова владею Серебряным бором, и вышел из дела без всяких обязательств и претензий.
- Без претензий.
Илларион просто светился от счастья и гордости за то, что смог надавить на Волкова, пригрозил шантажом, и, как плату за молчание, получил полную свободу.
Владимир нисколько не расстроился такому повороту событий, а скорее наоборот, для исполнения его нового плана всё сложилось как нельзя лучше, и он внутренне радовался.
«Ты мне ничего не должен и свободен, но вот Она далеко не свободна, твоя Александра у меня в руках, эта куколка сделает всё, что нужно, и даже больше… Я уже знаю, за какие ниточки дёргать…»
Они распрощались, как друзья-партнёры, и даже пожали друг другу руки.
«Теперь нужно вернуться в имение, проверить, всё ли там хорошо, немного отдохнуть, а после сам займусь Михаилом… Как же сделать так, чтобы он исчез из жизни Саши? Саша… нужно, чтобы кто-то за ней присмотрел, нельзя, чтобы в моё отсутствие этот подлец нагрянул к ней ещё раз! Кто-то, кому я могу доверять… Ольга Филипповна, ну конечно, на неё можно полностью положиться, она никому не даст Сашеньку в обиду, и сделает из неё настоящую леди».
- Сашенька, я уеду на некоторое время в имение, нужно проверить, всё ли в порядке, чуть задержусь поправить здоровье, здешняя погода плохо на меня действует, но не волнуйся, к балу я непременно поспею. А пока за тобой присмотрит Оленька, она подготовит твоё триумфальное возвращение в общество и всему тебя научит.
- Не надо за мной присматривать, я не маленькая девочка!
- Обещай, что будешь вести себя, как хорошо воспитанная девушка, и наше имя больше не будут связывать со скандалами!
- Обещаю, конечно, обещаю, папенька. А об этом ещё говорят?
- Как ни странно, всё уже практически стихло, в такой короткий срок, кто-то приложил к этому руку, и очень сильно постарался. Твоё имя в остатках сплетен почти не звучит, в основном, говорят о Воронцове, его, как всегда, ругают, а некоторые даже тебе сочувствуют… Запомни главное: ты не должна никак реагировать на отголоски этой истории, представь, что она произошла не с тобой, а ещё лучше, просто забудь…
«Конечно же, это Дмитрий так постарался, он такой хороший, что мог бы составить счастье любой девушки, но не моё…»
- Хорошо.
Илларион поцеловал дочь в щёку и вышел из комнаты.
- Забыть… Разве я смогу? Нет, тот вечер навечно останется в памяти, его забыть невозможно! Невозможно забыть то, что так круто меняет твою жизнь, а Михаил изменил её одним своим появлением, он ворвался в мою жизнь, как ураган… Встревожил душу, она будто и не жила до этой встречи, а спала крепким сном. Он разбудил её, и сразу подчинил себе… Она ждала его одного всю жизнь, и потому сдалась так легко… Теперь живёт только для него, и готова в любую минуту лететь на зов его души. Но этого зова нет, и не будет! Потому что души я в нём не чувствую. Он как будто не живой, как призрак, мертвец! Но Миша — человек моей судьбы, хватит себе лгать, я поняла это сразу, как только увидела его глаза и своё отражение в них! Сердцу всё равно, оно любит, вопреки всему, любит и страдает от безответной любви, но принимает эти страдания, так же, как приняло бы счастье! Как же мне с этим жить?! Что делать с моим бестолковым сердцем?! Почему оно такое глупое?! Почему ошиблось в выборе?!
Саша упала на кровать и заплакала.
Проходящая мимо комнаты Анна услышала всхлипывания и спросила:
- Сашенька, у тебя что-то случилось?
- Нет, няня, ничего, просто я занимаюсь фехтованием, а один приём никак не получается!
- Брось это дрянное занятие, покуда Илларион Степаныч не узнал, он же строго-настрого запретил тебе брать в руки шпагу.
Анна открыла дверь, и увидела заплаканную Сашу со шпагой в руке.
- Но ты же ничего ему не скажешь, правда?
Сашенька смотрела так, что ей ни в чём нельзя было отказать.
- Я не скажу, только рано или поздно всё это откроется. А ты правда плачешь из-за фехтования, или по другому поводу? Обычно такое происходит с юными девушками, когда они влюбляются…
Анна не успела договорить, потому что Александра вдруг закрыла дверь, хлопнув ею что было сил. Анна поняла, что произошло то самое, и, вспомнив их спор накануне отъезда, сейчас пожалела, что оказалась права, вместе с любовью приходит боль.
Саша встала в стойку и начала отрабатывать удары, наносила их с яростью, представляя, что дерётся с настоящим противником в смертельном бою. Причём противник менялся, сначала это был некто, застреливший маму, она дралась с ним смело и дерзко, все движения быстры, легки и точны, но потом почему-то на месте противника оказывался Михаил. Александра забывала обо всём и орудовала шпагой, как восставший крестьянин вилами, бездумно рассекала ею воздух.
- Вот тебе, получай! Мало? Ну так вот ещё! Получай, получай! Видеть тебя больше не желаю, никогда в жизни! Нисколечко не люблю, ни капельки, ясно тебе! Ах, нет, ну так получай ещё удар! Убирайся из моей жизни, из головы и, главное, из сердца! Ненавижу! Ненавижу! Ненавижу!
Только таким способом она смогла успокоиться и покончить с тоской, которая охватила её в последнее время. Саша так увлеклась, что даже зажмурилась от удовольствия, и видела противника только мысленным взором, конечно же, она не могла знать, что Михаил уже несколько минут стоит перед ней и с трудом сдерживается, чтобы не рассмеяться. Как же давно он не смеялся, искренне и по-настоящему, но и в эту минуту ограничивает себя в таком простом естественном желании.
Сделав свой коронный выпад, Саша почувствовала, что шпага уткнулась во что-то… Открыв глаза, она онемела… Двери были распахнуты настежь, перед ней стоял Михаил… Остриё шпаги направлено прямо в сердце, хотя, если в том самом месте находится кусок льда, это ему не навредит.
Он смотрел на неё так, как никогда прежде, будто видел впервые, можно сказать, что только сейчас Михаил по-настоящему увидел Сашу. Растрёпанная, запыхавшаяся, со шпагой в руке, девушка горела от стыда, и готова была провалиться сквозь землю. Он молчал, на лице было серьёзное сосредоточенное выражение без тени актёрской игры, Михаил изучал её, заглядывал прямо в душу, искал там что-то, и очень боялся не найти, хотя и по услышанным словам мог понять, что эта душа принадлежит ему. Саша в тот момент ни о чём не могла думать, разум вдруг замолчал, терзания и боль тут же исчезли, мощная волна счастья накрыла её. Прочтя по глазам, что он намерен сделать, она испугалась, сердечко колотилось так, что удары были слышны обоим в этой томительной тишине. В секунды, прошедшие между возникновением желания и его исполнением, она разделилась на две половинки: одна хотела исчезнуть и оказаться где-то на другом краю света, как можно дальше от Миши, другая — страстно желала остаться и в первый раз испытать это ощущение, находясь в сознании, познать сладость самого желанного поцелуя, поцелуя любимого человека. Эта часть Саши молила небеса о том, чтобы снова не упасть в обморок от охватившего её запредельного волнения. Ослабевшая рука выронила шпагу, и в тот же миг Миша преодолел разделявшее их расстояние. Она чувствовала, как его руки осторожно, но крепко обнимают её, как хорошо и безопасно в его объятиях, а в миг, когда лепестки её губ обжёг огонь поцелуя, она готова была оторваться от земли и улететь вместе с ним в небеса.
Саша приняла этот поцелуй, как бесценный дар, вместе с ним впустила в своё сердце Любовь, и впервые в жизни была абсолютно счастлива. Для него это был порыв, бунт, на мгновение узник вырвался из клетки и наслаждался свободой, свободой делать то, что хочешь, а хотел он только одного — Любви. Боялся её, но стремился, в тайной надежде однажды преодолеть свой страх и обрести подлинное счастье. Вспоминая слова Анны о том, что он ещё полюбит, Михаил все эти годы бессознательно искал ту самую девушку, которая спасёт его и снова сделает прежним, настоящим, живым, и в миг поцелуя сердце сказало: «Ты нашёл её!»

Отредактировано Кассандра (2018-01-24 02:45:46)

0

197

Голос сердца остался не услышанным, Миша так долго к нему не прислушивался, что просто забыл, как же он звучит, всё поглотила та стена, что отделяла его истинную суть от мира. Рядом с Сашей он ещё острее ощутил свою двойственность, снова разгорелась эта борьба, грозившая смертью обоим. Пленник счастлив минутам свободы, и мечтает остановить ход времени, пусть это не Анна, но она одним своим существованием на земле делает невозможное, исполняет его мечту, возвращает Мишу в прошлое, где не надо обманывать, играть и заставлять людей ненавидеть, только потому, что для них любить его смертельно опасно. Там он оставил свою любовь и жизнь, и хочет туда вернуться хоть ненадолго.
А строгий надзиратель дрожит от страха лишиться своей власти, потерять контроль и открыть клетку, всё говорит о том, что это грозит большой бедой для той, что сводит их обоих с ума. Каждый раз, глядя на неё, он вспоминает трагедию, свою вину и проклинает за то, что полюбил, ненавидит за то, что жив.
«Что же я делаю? Нет! Остановись! Так нельзя! Это неправильно! Я запрещаю тебе!»
«Ты не можешь запретить, тебя тоже тянет к ней, так же сильно, как и меня. Да и зачем нам воевать, мы одно целое, даже если тебе не нравится, я — это ты, я лучшее, что в тебе есть».
«Опять за своё, прекрати бунтовать, сейчас же! Замолчи! Ты не существуешь, ты для меня умер, умер в тот день, потому что так и должно было случиться!»
Огромных усилий ему стоило на этот раз пересилить себя, романтик был прав, из своей клетки он видел многое, на что нынешний Михаил закрывал глаза. От этого притяжения не спасало ничто, даже та оборона, что выручала и не позволяла никого впустить в сохранённую половину сердца, в случае с Сашей она была бессильна, потому что этот образ уже жил там.
Они, будто сговорившись, одновременно оторвались друг от друга, как однополюсные магниты, оба были в растерянности и страхе за последствия произошедшего. Он быстро нашёл способ исправить допущенную оплошность и свести на нет последствия своей минутной слабости.
- Простите, я не хотел, чтобы так вышло, — последовала стандартная фраза. «Опять врёшь, ты же мечтал об этом больше всего на свете!» — не унимался счастливый пленник.
- То есть, это получилось случайно и ничего не значит? «Он был здесь и всё слышал, каждое слово! Он знает! Знает, что я люблю его! Это ужасно! Сейчас наверняка думает, что я такая же, как те наивные дурочки, так легко попалась в эти сети! Уже празднует свою победу, я это вижу!»
Миша вернулся в своё обычное состояние, и действительно выглядел, как победитель, оставалось только получить приз, который упрямо не желал идти в руки.
- Если вас это успокоит, то да, ничего не значит, абсолютно.
«Ты прав, Миша, это был всего лишь поцелуй, за свою жизнь ты целовал многих девушек, но это не ограничивало твоей свободы, ни к чему не обязывало, и в этот раз будет так же, если меня послушаешь, наваждение прекратится. Если тратить время на самоистязание и вот такие пытки в виде встреч с ней, то не сможешь добиться главной цели — не узнаешь правды. Она тоже с этим связана, она же дочь твоего врага, ты хотел поиграть с ней, ну так используй этот шанс, такая месть будет самой лучшей! Забелин будет молить оставить дочь в покое, и в обмен на это расскажет всё, что знает, вот увидишь, если сделаешь всё правильно, так и будет!» — сладким голосом приговаривал демон.
«Отличная мысль, собственно, я и раньше собирался так поступить, только почему-то забыл об этом. Убить я его не могу, остаётся только ударить в самое слабое место. Александра, она виновата не меньше, всё из-за неё, она меня мучает, заставляет вспоминать и заново переживать то, что так давно стараюсь забыть! Кошмары тоже стали сниться после того, как встретил её, всё она, она причина всему! Она воплощение моего проклятья! Этой проклятой любви!»
«За что я его люблю, так это за то, что стоит дать одну мысль, как Миша сам с радостью додумает остальное, причём сочиняет даже лучше меня. Нет, он не спасётся, слишком слабый и внушаемый, отличный хозяин, лучше, чем все предыдущие».
Радости Азельса просто не было предела, перстень мигал огнями, а Миша обдумывал следующий ход своего плана.
- Успокоит?! Что вы хотите этим сказать, разве я не выгляжу спокойной?! «Ну конечно, не выгляжу, чувствую, как щёки горят! И он, конечно же, это видит! Издевается, играет, всё было игрой, и этот поцелуй тоже! Он ничего не значит! Ничего!»
- Вы размахивали шпагой и кричали так, будто в приступе безумия, да и сейчас выглядите не лучше.
- Уходите, сейчас же! По какому праву вы врываетесь ко мне в комнату?
- Я и не врывался, просто пошёл на голос, увидел и услышал много интересного и смешного.
- Смешного? «Он смеётся над моими чувствами! Всё, что о нём говорили, правда! Почему я поняла это так поздно?! Какая же я дура!»
Михаила полностью захватил азарт, тут уж было не до чувств и всего остального, романтик совсем замолк, а жаждущий хищник проснулся. Жертва оказывала явное сопротивление, что ещё больше раззадорило.
- Смешно увидеть женщину с оружием в руках, это противоречит её природе!
- И вовсе не противоречит, просто вы не любите сильных женщин, такие вам не поддаются.
«Если так, значит, вы оказались слабой», — сказал он ей взглядом прищуренных глаз, и загадочно улыбнулся.
- Женщины сильны только до тех пор, пока не полюбят, а после с ними можно сделать всё, что угодно.
- Это всё ваша очередная гнусная ложь! Вы…, вы просто не можете признать, что не правы! Не умеете проигрывать!
- Назовите мне хоть одну по-настоящему сильную женщину, и тогда, возможно, я соглашусь.
- Надежда Дурова.
- Она ваш кумир, образец для подражания! Ну тогда всё ясно, стремитесь к эталону. Это глупо: вырядиться в мужское платье и отправиться на войну. Она просто занимала там чужое место.
- Чьё же? Может, ваше? Хотя нет, такой, как вы, ни за что не пожелал бы расстаться с жизнью. Для вас нет ничего ценного, вы ничем не дорожите, и мне даже жаль вас… «Я должна не жалеть его, а ненавидеть, но не могу!»
Михаил грозно взглянул не неё, от глаз шёл пронизывающий холод, Саша чувствовала себя так, будто в неё вонзаются тысячи маленьких острых иголок.
«Война, ну конечно, как же я раньше не подумал! Как только разберусь со всеми тайнами, непременно пойду добровольцем на Кавказ, надо же применить знания, полученные в академии».
- Пошутили, и хватит, а теперь серьёзно, я пришёл, чтобы предложить вам сделку, княжна.
Саша вздрогнула, ещё не зная, что именно он скажет, она понимала, что не сможет отказаться, Михаил просто не оставит ей выбора, да она и не смогла бы сделать выбор, даже если бы он был, потому что воля её больше не свободна. Она в томительном и сладком плену безответной любви.
- Какую сделку?
- Не надо так пугаться, она выгодна нам обоим. Вы же хотите уладить скандал и восстановить свою репутацию.
- Да, но… всё уже почти улажено.
- Ошибаетесь, я всё это время молчал, но если скажу хоть слово, всё начнётся заново, нам будут перемывать косточки с ещё большим азартом. Было забавно слушать то, что говорят…
- Вы находите это забавным?! У вас нет никаких принципов, никаких правил!
«Если подкинет им новую сплетню, поверят, конечно же, ему, а не мне, Воронцов умеет быть убедительным, его мнение имеет вес, а я здесь никто, так и останусь пустым местом, если не выпутаюсь».
- Правила есть, я устанавливаю свои собственные, а те, которым подчиняются остальные, такие глупые и скучные. Мне плевать на общественное мнение, поэтому то, что я предлагаю, больше нужно вам. Ваше грядущее появление на балу у Игнатьевых — это поднесение спички к бочке с порохом, оно грозит новым взрывом.
- Что же вы предлагаете? «Откуда он знает, что я там буду?»
- Понимаете, Александра Илларионовна, этим людям не важно, с вами случился подобный инцидент или с какой-то другой девушкой, и в чём причина произошедшего, главное — само действие, им нужен спектакль, чтобы развлечься, разбавить скуку чем-то новым и свежим. Я регулярно балую их всякими историями, поэтому и чувствую себя комфортно, таковы условия игры, и нужно их принять, иначе вас здесь просто разорвут на части.
- Эти правила глупые и бессмысленные, я не собираюсь подчиняться и унижаться!
- Тогда ваша участь незавидна, поймите, что не все такие, как Дмитрий, и способны разобраться в ситуации и помочь.
«Она смелая и говорит то, что думает, таких свет особенно не любит. Похоже, придётся заставлять, уговаривать бесполезно».
- Они хотят спектакля, ну так давайте его сыграем, изобразим парочку, которая так смело пошутила над всеми, разыграв сцену ссоры, а на самом деле у нас полная гармония в отношениях. Через некоторое время им надоест наблюдать идиллию, и от нас с вами отстанут, возьмутся за других.
- То, что вы предлагаете, недопустимо! Это не выход из скандала, а новый скандал! Это мерзко, вы просто хотите заставить меня играть в вашу игру, князь! Я никогда в жизни не соглашусь на это!
«Игра в любовь, ну конечно, а чего же я ждала? Ведь на чувства он не способен, хочет попользоваться мной, так же, как другими, и потом бросить! Нет, я не пойду на это, я справлюсь с чувствами и вырву его из сердца!»
- Соглашайтесь, не вынуждайте меня вредить вам, ситуация станет ещё хуже, ваша репутация будет испорчена настолько, что никакими стараниями ничего не вернёшь.
Михаил был настроен серьёзно, он привык получать то, что хотел, и не терпел отказа, отчаянные попытки Саши сопротивляться уже начали раздражать.
- Вы… вы подлый, гнусный, самовлюблённый эгоист… Я вас ненавижу!
- А я и не прошу меня любить, это слишком утомительно, когда каждая вешается на шею со своей любовью… К вам я отношусь точно так же, вы раздражаете своим упрямством и скверным характером... Мы с вами просто поиграем в любовь, до тех пор, пока эта история не уляжется.
- Сейчас я отучу вас говорить гадости обо мне, вы быстренько уберётесь отсюда и предложите эту игру какой-нибудь другой безмозглой кукле!
Саша схватила свою шпагу, на что услышала в ответ:
- Вам больше подошла бы вышивальная иголка.
- Ненавижу вышивание!
- Уберите это, мне некогда учить вас фехтованию.
- Я уже кое-что умею, и советую уйти, пока вы не превратились в решето!
- Видел я ваши умения, они очень «впечатлили», так и быть, приходите в школу месье Шарля, покажу вам пару хороших приёмов… Ах, простите, я же совсем забыл: туда не пускают женщин!
И тут Михаил засмеялся, он смеялся ей в лицо, прекрасно зная, как это действует на нервы. Саша была готова взорваться в любую минуту, одно желание овладело ей: любым способом убрать с его лица эту наглую ухмылку, которая за всё время до смерти надоела. Только как это сделать?
«Не пускают женщин, говорите, ну ничего, для меня сделают исключение!»
Вдоволь повеселившись, Михаил продолжил наступление, явно намереваясь следующим ударом завершить эту маленькую войну.
- Плевать на себя, ну так подумайте о вашем отце, бедный Илларион Степаныч не выдержит очередного скандала, не забывайте, у него же больное сердце. Или вы из-за своего упрямства готовы свести отца в могилу?
«Этот подлец меня шантажирует, и попал в самое слабое место, использует любовь к отцу! Нет, это не человек, а сущий дьявол, и не любовь это, а точно какое-то колдовство! Ненавижу его, ненавижу, ненавижу! Но выбора у меня нет, придётся согласиться…»
«Ну же, соглашайся, мне ещё никто не посмел отказать, и ты, Александра, не будешь исключением», — думал Михаил и «гипнотизировал» её взглядом.
- Хорошо, — выдавила из себя Саша. — И сколько же будет продолжаться эта игра?
- Всё зависит от того, насколько чётко вы сыграете свою роль, если будете меня слушаться, то недолго. Я привык к деловым отношениям, так что подпишите вот это.
Михаил протянул ей бумагу, Саша была в ужасном состоянии, со слезами на глазах она взялась за перо, и даже не сразу осознала написанное. «Всё, что случится между сторонами договора, произойдёт по взаимному согласию», — гласила бумага.
«Такое чувство, что продаю душу дьяволу, Михаил и есть дьявол, Мефистофель проклятый! И я в полной его власти, он может сделать со мной всё, что угодно! Это мой смертный приговор! Не хватает только подписи кровью!»
Рука её была напряжена и дрожала, поэтому процедура подписания немного затянулась. Закончилась она тем, что Саша порезала палец остро заточенным пером, но даже не заметила, как лист запачкали капельки крови. Когда она почувствовала боль, быстро отбросила перо и сжала руку в кулак.
- Покажи, расслабь руку, не бойся… — сказал он ласково, глаза потеплели, от того, кого она в мыслях называла дьяволом, не осталось и следа, Саша увидела человека, которому не безразлично происходящее с ней, даже такая мелочь, как незначительный порез. Это был совсем не тот, кто пару минут назад угрозами и шантажом заставил её заключить странную сделку, по сути, выгодную только ему одному. Она была в замешательстве, и всё дальнейшее происходило само собой, непроизвольно и неконтролируемо, над словами и действиями Саша совсем не думала.
Саша осторожно раскрыла ладонь, Миша смотрел на кровь с такой грустью, будто ему самому так же больно, как и ей.
- Очень больно?
- Нет.
- Как же это ты так неосторожно?
- Не знаю….
- Позволь мне!
Миша вынул чистый батистовый платок и протёр ладошку.
- Всё уже прошло, спасибо...
Он чуть прижал её холодные пальчики к губам, Сашу бросило в жар, но слов протеста не последовало, она замерла, и на мгновение даже перестала дышать, предвкушая следующее его действие, но её ожидания не оправдались, что стало едва ли не самым сильным огорчением за последние дни.
- Прощайте!
Он быстро вышел из комнаты и скрылся.
- Кто же ты на самом деле, Михаил Воронцов? — прошептала Саша, рассматривая белый платок с золотым вензелем.

Выходя из особняка Забелиных, Михаил неожиданно столкнулся с Игнатьевым. Эта встреча не вызвала у обоих каких-то особых эмоций и чувств, несмотря на то, что друзья не виделись долгое время, прохладен был и Дмитрий, а не только Михаил. Они вдруг поняли, что все объединяющие связи остались где-то далеко в прошлом, каждый увидел перед собой незнакомого чужого человека, с которым предстояло строить отношения заново, только у обоих такое желание пока не возникло. Сейчас в них больше различий, чем сходств, но это не тот случай, когда противоположные характеры сходятся и могут поладить, в мире есть не только единство противоположностей, но и их борьба. Само место встречи добавляло происходящему оттенок противостояния, дом девушки, которая вызвала живой интерес и того, и другого, только причины этого интереса у каждого свои. Двое мужчин, и только одна женщина, подобная ситуация всегда рождает дух соперничества.
Оба напряглись, Воронцов делал это по своему обыкновению, и уже с вниманием рассматривал лицо друга, пытаясь что-то прочесть в нём, а для Игнатьева состояние напряжения и нервозности было в новинку, и он не смог ничего скрыть. Дмитрий при одном взгляде на друга вспомнил произошедшее на балу и слёзы Сашеньки, это вызвало негодование, которое выразилось в том, что вместо элементарных слов приветствия Михаил услышал фразу, в которой, несмотря на тактичность и скрупулёзный подбор слов, читался явный упрёк и неприкрытое недовольство случившейся встречей.
- Странно видеть тебя здесь, Мишель, я думал, ты не решишься явиться к ней после… того, что между вами произошло.
- Что же я, по-твоему, похож на труса, и не умею отвечать за свои поступки? — уколол его Михаил, и этим сразу сбил атакующий порыв. «Значит, я не один претендую на её сердце, собственно, оно уже в моих руках, только Игнатьев об этом не знает, жаль, что придётся опять огорчить его. Если это она заставила Дмитрия забыть о делах, получается, всё серьёзно, но мне он не соперник. Любой, кто встанет между нами, обречён на поражение, это самая главная битва из всех, что были, я ни за что не проиграю, просто не могу себе этого позволить, ни при каких обстоятельствах, это мой второй шанс всё вернуть! Саша будет моей, только моей, и больше ничьей! Я всегда получаю то, что хочу, что думают остальные, не важно, пусть даже весь мир будет против меня, всё равно получу её!»
- Я совсем не это имел в виду, просто тот скандал так ударил по княжне Забелиной, прошло всего ничего, а тебя уже принимают в её доме. Удивительно, как тебе удаётся выходить сухим из воды?
- Говоришь так, будто я совершил преступление, а на самом деле я виноват только в том, что переборщил с шампанским, я уже принёс Александре свои извинения, и она их приняла, княжна знает, что на самом деле у меня и в мыслях не было испортить её великолепный дебют. Так получилось, иногда мы не властны над обстоятельствами…
- Одни извинения здесь не помогут, репутация Александры Илларионовны очень пострадала, так происходит со всеми, кто ввязывается в твои игры.
- Извинения извинениям рознь, всё зависит от того, кто их приносит, — подметил Миша, — я сам создаю себе проблемы и сам же их решаю, это не даёт мне заскучать. А что до игр, прошу, не вмешивайся в мои отношения с Александрой, так будет лучше для всех.
- Отношения?! Какие у вас могут быть отношения?! Ты так подло с ней поступил, прилюдно унизил, оскорбил, причинил такую боль бедняжке, и говоришь об отношениях, да любая уважающая себя девушка после этого не посмотрела бы в твою сторону!
- Ну, значит, не настолько сильно она себя уважает… — рассмеялся Миша. — Дмитрий, дружище, открою тебе секрет, то, что произошло, было всего лишь нашей невинной шуткой, мы с Сашей решили немного развлечься и повеселить гостей, а потому сговорились, и она отлично сыграла, все поверили…
- Я тебе не верю, — отрезал Дмитрий, он был мрачнее самой чёрной тучи, и понимал, что шансов сравниться с Воронцовым в его самом любимом деле, — покорении женских сердец, — нет никаких, но его любовь к Саше была уже настолько сильна, что Дмитрий принял решение бороться, вопреки всему.
- Думай, что хочешь, можешь не верить, но это так.
- Оставь её в покое, я знаю, Саша тебе не нужна, ты просто хочешь добавить очередную победу в свою коллекцию. Играешь с ней, как и с другими, попользуешься, а потом выбросишь, как вещь, которая отслужила свой срок! А я люблю её, люблю, и буду бороться за Сашу, не только ради себя, но и чтобы добиться главного, спасти её от тебя, от «человека без сердца»!
На всю эту эмоциональную речь Михаил практически никак не отреагировал, только слегка помрачнел, и холода в глазах стало больше, они обменялись грозными взглядами, после чего Воронцов нарушил тишину спокойными словами.
- А ты не допускаешь мысли, что она мне интересна и нравится как человек, а не красивая кукла? Как знать, может быть, в лице Александры Забелиной я встретил ту единственную, которая изменит меня, сделает лучше, ведь любовь именно и выполняет эту задачу, открывает в человеке всё самое лучшее, то, что скрыто, то, о чём даже он сам не подозревает. Может быть, я действительно полюбил её?
«Здесь я всё несколько преувеличил, но главное, чтобы эти слова подействовали на него, как надо».
- Не верю в это, так же, как и во всё, что ты сказал, ты любить не способен. Держись подальше от Саши, иначе…
- Это угроза или тонкий намёк? — усмехнулся Миша. — Вот ты упрекаешь меня, что я отношусь к девушкам, как к вещам, а сам нисколько не лучше, говоришь так, будто она уже принадлежит тебе. А ты её спросил, или не оставил выбора? Подобное неприемлемо, особенно для такой своенравной натуры. Только сама Александра может решить, кто из нас должен держаться от неё подальше. «Увы, но им будешь ты, Дмитрий, это ясно, как день, не трать время, со мной тягаться бесполезно, лучше займись службой и забудь о Саше. Она моя, моя, это уже определено судьбой, она — это подарок из прошлого, самый лучший, о котором я не смел мечтать!»
Дмитрий не нашёлся, что ответить, и только бросил взгляд, послуживший сигналом к началу их борьбы, Михаил спокойно принял этот вызов. Они разошлись, каждый пошёл своей дорогой, отныне у них была только одна точка соприкосновения, Саша — предмет того конфликта, который разразится в будущем и станет причиной многих бед, это война, и не важно, что противник совсем недавно был другом, главное — положить любые жертвы на алтарь победы.

Отредактировано Кассандра (2018-01-26 13:37:28)

0

198

Они встретились, чтобы поговорить о самом главном, о своих детях, ради которых отказались от счастья, и теперь могут бороться только за счастье детей, которым суждено пройти по той же самой дороге любви. Но оба духа, несмотря на свои большие возможности, не знают, пройдут ли Саша и Миша вместе эту дорогу до самого конца, или остановятся где-то на середине.
«Павел, я приняла решение, спасай своего сына сам, я не буду помогать, и не позволю использовать Сашу, моя девочка должна быть счастлива».
«Лиза, у меня и в мыслях не было, как ты говоришь, использовать её, это судьба, они предназначены друг для друга, это и есть та самая любовь, которая даётся раз в жизни, такая же, как была у нас с тобой, только закончится всё иначе, они обязательно будут счастливы».
«Я в этом не уверена, Саша, на свою беду, уже полюбила, он и есть человек её судьбы, но это не гарантирует счастья, с его стороны я любви совсем не вижу, Михаил только заставит Сашу страдать, будет её мучить, я не собираюсь в этом участвовать».
«Лиза, ты же знаешь всё, знаешь, что Миша пережил, и почему он стал таким, мальчик просто испугался любви, и возможно, на всю жизнь, если Саша не поможет ему».
«Я всё знаю лучше, чем кто-либо, одну мою дочь он уже погубил, и сделаю всё, чтобы подобного не случилось со второй, я знаю, что он не виноват, да и Анна всё простила, но…»
«Миша до сих пор мучается и не может простить себе этого, только Саша может его спасти».
«Да, он страдает и мучается, но это не даёт Михаилу права причинять боль другим, сколько девушек, повстречавшись с ним, уже не живут настоящей жизнью, а только существуют, я не допущу, чтобы Саша стала одной из них».
«За что ты его так ненавидишь, или, может быть, дело во мне? Да, конечно, ты не простила того, что мы так и не были счастливы, не простила моей ошибки… Мы оба в этом виноваты, не сберегли свою любовь, нам никто не помог, все были против нас, но мы с тобой можем помочь нашим детям осознать, что они созданы друг для друга… Прошу, пожалуйста, ради всего того, что было между нами, ради нашей любви, помоги мне спасти Мишу,…он ведь мог стать и твоим сыном…»
«Я давно всё простила, потому что люблю тебя, даже сильнее, чем при жизни, и твоего сына я совсем не ненавижу, с ним всё так сложно, этот демон превращает его в чудовище. Зачем ты отдал ему проклятое кольцо?»
«По-другому поступить было нельзя, и теперь он не свободен, он в плену, но ещё не поздно всё исправить, если бы Миша простил себя, всё было бы иначе, а так, шансов очень мало, один он не справится. Только любовь способна дать силу, необходимую для борьбы, но Миша запрещает себе любить, он сознательно лишил себя такого права, и в этом самая большая ошибка… Именно Миша не дал мне сломаться и сойти с ума от горя, когда ты умерла, зная, что нужен ему, я держался столько, сколько мог…»
«Паша, прости меня, я не хотела, чтобы ты страдал… Ты не должен был бросать семью… Бедняжка Татьяна чуть не сошла с ума, и серьёзно больна… Понимаю твои чувства, окажись на твоём месте, сделала бы всё, чтобы помочь своему ребёнку, и знаю, что эта любовь послана им свыше, но пойми и ты меня, я боюсь, очень боюсь, что дети повторят нашу с тобой судьбу…»
«Лизанька, любимая моя, не бойся, этого не случится, если мы им поможем, всё будет хорошо, пусть у нас с тобой ничего не вышло, но Саша и Миша будут счастливы, главное, чтобы не повторили наших ошибок…»
Павел крепко обнял Лизу.
«Знаешь, а я тебе верю, и помогу, Саша может быть счастлива только с ним, глупо не признавать это. Судьба лишила счастья нас, но даёт шанс детям, давай сделаем всё, чтобы они его не упустили, в какой-то мере исправим то, что натворили сами,…слишком крепко мы с тобой связаны, если даже детей настигла наша любовь…»
«Честно говоря, я уже потерял надежду уговорить тебя… И рад, что ты всё-таки согласилась…»
«Что ты, Паша, разве я могу тебе в чём-то отказать? Неужели ты до сих пор не понял, как сильно я тебя люблю, давай всё простим друг другу, главное, мы вместе, на земле или в небесах, не важно, мне везде будет хорошо рядом с тобой».
«А теперь иди и помоги Саше, он будет её испытывать, помоги отличить правду от лжи. Столкнувшись с этим монстром, ты поймёшь, какому мощному давлению ежеминутно подвергается Миша».
«Сделаю всё, что смогу, ну а ты постарайся как-то повлиять на сына, он должен тебя услышать… То, как он к тебе относится, внушает надежду, что не всё так плохо, характер у Михаила твой, а в чём-то он даже сильнее, он столько выдержал, и не сломался, смог сохранить частичку души. Вот только прячет её зачем-то, и все видят в нём только дурное. Только Сашенька оказалась исключением, потому что я её правильно воспитывала».
«Вот и помоги ей сейчас понять, какой Миша на самом деле, иначе она откажется от своей любви, и тогда они оба будут страдать всю жизнь».

Ночью Саша никак не могла уснуть, страхи и сомнения прогоняли столь необходимый сон, она вспоминала разговор с Михаилом и понимала, насколько силён её страх перед ним, этот страх превратился в большого монстра, он буквально поглотил все остальные чувства, о любви уже не было и речи, в душе осталась только горечь о того, что человек, предназначенный ей судьбой, оказался таким, настолько чёрствым и воистину бессердечным, готовым пойти на любую подлость ради достижения своих целей.
«Разве можно любить такого жестокого человека? Конечно, нет, нельзя, нельзя! Такая любовь ничего, кроме боли, не принесёт! Любовь вообще счастья не даёт, одну только боль! Лучше всего никогда не испытывать этого чувства, никогда никого не любить! Нужно забыть Михаила, отказаться от него, сбросить с себя это колдовство! Это не любовь, я не могу любить его, потому что должна ненавидеть! Ненавидеть за то, как он поступает с другими девушками! Он отнимает у них самое ценное — желание жить», — думала Саша, ворочаясь в постели.
Боль снова гладила её по голове, и внушала подобные мысли.
«Правильно, Сашенька, правильно, откажись от любви, забудь Михаила, выброси его из сердца, ты же не хочешь, чтобы оно сделалось каменным. Спасай себя, а про него забудь. Пусть погибает один».
- Погибает? Почему? Что с ним, ему плохо? — взволнованно спросила Саша, сразу же забыв о причинённой им боли, и прониклась сочувствием.
«И зачем я это сказала?! Знала ведь, что эта девчонка слишком сострадательная, всем готова помочь, даже моей Наденьке пыталась задурить голову! Что же теперь придумать?! Как выкрутиться и заставить её считать Михаила чудовищем? И ещё серьёзный вопрос: что же так задержало моего суженого? Неужели и Воронцов тоже не спит? Сколько же можно, пусть Судьба хотя бы сегодня сделает исключение, и не посылает ему этот кошмар».
«Михаил наказан за свои злодеяния, и поэтому погибнет, нельзя, чтобы он жил и продолжал творить зло, причинять боль невинным людям. На его совести так много смертей, и самое страшное, что он погубил свою любимую девушку».
- Что??? Неужели он способен на такое??? — Саша была в ужасе, перед глазами то и дело возникали кровавые картины, потому что она, находясь под действием гипноза, начала понемногу засыпать. Голова, полная тяжёлых мыслей, опустилась на подушку…
«Ну где же ты, дорогой мой? Сколько можно возиться с этим упрямцем? Лучше поработать с ней, и навсегда отбить желание влюбляться в кого бы то ни было, а не только в Михаила Воронцова! Ты один способен сочинить для неё кошмар пострашнее…»
- Нет, невозможно, я не верю, он же любил её… Значит, сердце у Миши есть… — сказала Саша сквозь подбирающийся сон, и слабо улыбнулась.
- Любил! Да, но эта любовь убила Аннушку, он виновен в её смерти, и не испытывает угрызений совести! У таких, как он, совести просто нет, нет! Он убил её, и ты станешь следующей, если не откажешься от него, беги, беги, спасай себя от этого чудовища! Или ты хочешь умереть в цвете лет, повторить судьбу Анны?
- Нет, нет, я не хочу… Я хочу жить… жить и любить! — кричала Сашенька, тщетно пытаясь увидеть что-то, всё плыло в кровавом тумане, из глаз текли слёзы, она чувствовала, что задыхается…
- Понимаю, что должна ненавидеть Мишу, но не могу, даже несмотря на эти ужасные вещи, которые знаю о нём…
«Какая же ты глупая! Зачем упрямишься? Даже мамочка пострадала, пострадала и поддалась, вот потому и удалось разлучить её с Павлом! И с вами, дорогие детишки несчастных родителей, произойдёт точно такая же печальная история!» — думала Боль.
«Я помогу тебе избавиться от колдовской любви, излечить эту страшную болезнь лекарством под названием «ненависть». Если захочешь, ты сможешь возненавидеть Михаила, нужно только очень сильно захотеть… Сейчас ты увидишь, какая тьма и злоба скрываются в его душе…»
Наконец появился и демон, взглянул на спящую Сашу и скривился в странной гримасе.
«Не понимаю, что он в ней нашёл?! Обычная девчонка, ничего привлекательного, собственно, и её сестричка тоже вызывала глубокую антипатию, поэтому я так и сделал, чтобы она погибла…»
«Долго же пришлось тебя ждать, приступай к работе поскорее, до рассвета не так уж и далеко, пошли ей самый страшный кошмар…, чтоб она и думать забыла о Михаиле. Сентиментальная дурочка, и такая упрямая, что я одна уже не справляюсь! Исчерпала все свои идеи…»
«Не учи учёного, я знаю, что делать, против тебя она, может быть, и нашла бы противодействие, уж очень большое влияние на неё имеет твоя сестра, но со мной Александра не сладит».
- Для начала, небольшое колдовство. Азельс прочитал заклинание и тут же преобразился.
- Ну как, я похож на него?
- Не то слово, просто вылитый, даже родная мать не отличит!
- А теперь позволь немного изменить тебя.
- Я не хочу в неё превращаться! Не хочу и не буду!
- Прекрати! Успокойся сейчас же, и лучше не зли меня! Иногда нужно чем-то жертвовать для общего дела.
- Ну, хорошо.
Саша открыла глаза, она оказалась в странном месте, это был сад, но деревья в нём были необычные, живые, но цветущие только наполовину. Было уже поздно, небо померкло, вокруг ни души, девушка дрожала от холода, и ходила по саду в поисках выхода, но его не было, она с ужасом осознала, что заблудилась. Маленькая слезинка скатилась по щеке.
- Саша… Саша, помоги мне, пожалуйста… — в его голосе была невыносимая боль и страдание, сердечко Саши заныло от тоски, и душа рвалась к нему на помощь, вопреки всему.
- Миша??? Миша, ты здесь? Миша, отзовись, скажи, где ты!
На землю опустился чёрный туман, он не давал никакой возможности видеть, что находится на совсем небольшом расстоянии. Она забыла о поиске выхода, и пошла на голос Миши, но через некоторое время снова воцарилась тишина.
- Миша, любимый мой, что случилось? Тебе плохо? Я сейчас, только дождись меня, умоляю… Я приду, подай мне знак, скажи, как тебя найти? Не молчи, пожалуйста, не молчи…
На самом краю сада она обнаружила могилу, надпись на ней стёрлась от времени, её невозможно было прочесть. Надгробие украшала статуя маленького ангела. Девушка с трудом поборола свой страх, и подошла поближе. На шее ангела висела золотая цепочка с кулоном в виде сердца… Он мгновенно привлёк внимание Саши, какая-то сила потянула её к нему. Девушка открыла крышку, и вдруг по всему саду разнёсся душераздирающий крик:
- НЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕТ!
Она не верила своим заплаканным красным глазам, слишком нереально было то, что они видели, в кулоне красовался её портрет! Саша смотрела на портрет всё дольше, её переполняла невыносимая боль, она почувствовала, что силы её оставляют… Едва шевелила губами, повторяя, будто молитву:
- Нет! Это невозможно! Нет!! Нет, я не верю… Я ведь ещё жива, она — это не я… Нужно идти, идти к Мише, он погибает без меня… Я должна его спасти, пусть даже ценою собственной жизни… Спасти свою любовь…
- Да, это твоя могила, ты умрёшь, если пойдёшь за ним, выбирай свой путь, пока не стало слишком поздно, — раздался тихий голос позади.
- Кто ты???
- Я — это ты… Твоя душа, убитая им.
Саша обернулась, девушка в чёрном балахоне, полностью скрывающем лицо, смотрела ей прямо в глаза. Когда их взгляды встретились, Саша потеряла сознание, прошептав чуть слышно:
- Миша, я люблю тебя, и приду, только подожди ещё чуть-чуть…
- Ты ещё горько пожалеешь о своём решении, но будет поздно, и прольётся кровь…
Саша очнулась от того, что кто-то снова позвал её слабым голосом. Полностью придя в себя, она обнаружила, что никакой могилы нет, и она сидит под большим дубом. А рядом мальчик лет семи играет с опавшими листьями.
- Как хорошо, что вы пришли. Мне теперь не будет скучно, я тоже заблудился, и не могу найти дорогу…
Большие голубые глаза смотрели на гостью с надеждой и грустью, Саша сразу это почувствовала. «Как же я сюда пришла, ведь потеряла сознание? Абсолютно ничего не помню, но оно и к лучшему, весь этот ужас забылся. Нужно поскорее найти Мишу, и уйдём отсюда все втроём: я, он и мальчик, прямо как настоящая семья…»
- Давай знакомиться: я Саша, а тебя как зовут?
Мальчишка молча хлопал густыми ресницами, и почему-то не хотел отвечать.
- Ну хорошо, не хочешь говорить имя, не надо, только ты никогда не найдёшь дорогу домой, если будешь сидеть на одном месте.
- Это и есть мой дом.
Саша оглянулась вокруг и подумала с ужасом: «Разве может ребёнок жить в таком мрачном месте? Его нужно обязательно вытащить отсюда».
- Мальчик, скажи, ты случайно не видел здесь других людей?
- Нет, я здесь один, всё время один, никого у меня нет…
Он отвернулся и тихонько заплакал.
- Успокойся, теперь ты не один, я же с тобой, вместе мы обязательно выберемся отсюда, я обещаю тебе. Ты мне веришь?
- Нет.
- Почему??? — удивилась Саша.
А собеседник вытер слёзы и сказал серьёзно:
- Потому что это невозможно, отсюда нет выхода.
- Саша, почему ты ещё здесь? Уже не ищешь своего драгоценного Михаила?
Рядом вновь оказалась та странная девушка, больше похожая на привидение, она повсюду следовала за Сашей, как тень.
- Чего ты хочешь от меня?! Убирайся и не мешай, чтобы ты не делала, я всё равно найду его!
Мальчик, услышав это имя, задрожал, как листочек на соседнем дереве, на глазах вновь заблестели слёзы…
- Вот видишь, даже этот мальчишка его боится, а дети очень тонко чувствуют людей.
- Мишу не нужно бояться, он очень хороший… — убеждала его Саша, чувствуя, что и сама верит каждому слову, — мне почему-то кажется, что вы подружитесь. Пойдём, он давно ждёт нас.
Саша попыталась взять его за руку и увести, но ребёнок оказался проворнее, и вырвался.
- Я никуда с тобой не пойду, уходите обе, оставьте меня одного!
- Что же, ты будешь его через силу заставлять, и тащить на верёвке, да ещё врать про то, какой Миша замечательный! Оставь мальчонку в покое, зачем брать его с собой, путь долгий и трудный, этот капризуля всё испортит, и ты не сможешь помочь Мише.
- Ты знаешь, где он и что с ним? С Мишей случилась какая-то беда? Я чувствую, что ему очень плохо, он в опасности, это точно!
- Да, я знаю, где он, и ты абсолютно права, твой Миша в смертельной опасности, советую поторопиться, если, конечно, ты любишь его так сильно, как говорила, возможно, ты уже опоздала, потратив время на мальчишку.
- В опасности, о Боже, сохрани Мишу! Пожалуйста, сделай так, чтоб я успела вовремя!
Саша рыдала и не могла остановиться, она обрела любовь, и сейчас в одном шаге от того, чтобы потерять её. Девушка бросилась на колени перед неизвестной женщиной.
- Умоляю вас, скажите всё, что знаете, отведите меня к нему, одна я не найду дорогу, время будет упущено, и тогда Миша погибнёт!
- Хорошо, пойдём, только с одним условием…
- Я согласна, согласна на всё, на любые жертвы, только бы спасти Мишу!
- Оставь мальчишку здесь, и слушайся меня во всём.
Мальчик, видя всё это, грустнел всё больше и больше, а когда услышал последнюю фразу, подбежал к Сашеньке, взял её за руки и взмолился:
- Нет, не оставляйте меня одного, пожалуйста! Здесь очень страшно, я хочу домой, к папе и маме! Я боюсь, он придёт и убьёт меня, сегодня это случится, вы — мой последний шанс! Я боюсь, это плохо, что так сильно трушу, мужчина не должен ничего бояться, мне очень стыдно, но нет никого страшнее, чем он, вы бы тоже испугались, и упали бы в обморок… Спасите меня от него, умоляю! Пожалуйста, возьмите меня с собой, обещаю, я буду хорошо себя вести, и молчать всю дорогу! Только не оставляйте меня здесь!
- Кто он? Кто хочет тебе навредить? Назови имя…
Мальчик переводил взгляд с Саши на женщину-привидение и молчал, все попытки Александры выяснить, кто ему угрожает, ни к чему не привели. Он уже умолял её молча, видя, как злится женщина в плаще, слушая его речи.
- Я тебе помогу, ничего не бойся…
- Если возьмёшь его с собой, не рассчитывай на мою помощь, одна ты ни за что не найдёшь дорогу, а это значит, можешь попрощаться с любимым уже сейчас. Михаил так нуждается в тебе, просит о помощи, так и не дождётся её, и умрёт по твоей вине. Потому что ты отвлекаешься на посторонних.
- Он не посторонний, а несчастный ребёнок, и тоже нуждается в моей помощи!
- Ну, тогда выбирай, чья жизнь тебе дороже, твоего любимого, человека судьбы, или чужого мальчишки?
Проблема мучительного выбора вдруг возникла, и терзала Сашу, как волчица добычу. Её бедное сердце разрывалось на кусочки, переполненное любовью и нежностью к обоим — и к Михаилу, и к незнакомому мальчику, но спасти она может только одного… Выбор труден, и ужасной жертвы не избежать, но делать его всё равно придётся… От мыслей об этом становилось так больно, что Саша уже жалела, что не умерла тогда, на могиле, она готова сделать всё, что угодно, только бы не пришлось совершать страшный выбор…
«Миша! Миша, конечно же, я должна идти к нему! Не прощу себе, если опоздаю хоть на секунду! Я так люблю его, так люблю, что готова на всё… Но если я уйду, ни в чём неповинный мальчик погибнет, одним ангелом на небе станет больше, нет, я не могу! У него наверняка есть родители, которые переживают, и ждут его возвращения домой, а он не вернётся, потому что я ему не помогла! Нет, я не имею права отнимать ребёнка у родителей... Но как же Миша, если я потеряю его, то в тот же миг умру, сердце перестанет биться и разорвётся от боли! О Господи, что же мне делать? Я не могу выбирать между ними! Не могу, это выше моих сил!»
- Каков же будет твой ответ, поторопись, ещё секунда промедления, и ты опоздаешь, придётся оплакивать единственную любовь...

Отредактировано Кассандра (2018-01-26 20:08:00)

0

199

«Что же мне делать? Как принять правильное решение?»
Саша вдруг посмотрела на небо, сквозь свинцово-серые тучи пробился луч яркого света, раздался голос Лизы.
- Саша, доченька, послушай меня…
- Мама… мамочка…
- Саша, у меня очень мало времени, слушай внимательно, чтобы сделать правильный выбор, нужна сила и свободная воля, не слушай никого и ничего, кроме своего сердца, обмануть можно даже разум, но сердце никогда. Оно всегда подсказывает нам правильные решения, но мало услышать его, самое главное, научиться доверять… Все ошибки от того, что в самый нужный момент мы не верим сердцу… Спроси себя, может быть, тот, кто нужен, уже найден, и находится рядом с тобой?
- Маменька, что значит «найден»? Мишу я ещё не нашла… Мама, не уходи, не уходи, пожалуйста…
Лиза больше не отозвалась, оставалось только молиться, чтобы дочь правильно поняла её слова, и послушала сердце.
- Выбор тяжёл, но делать его всё равно придётся, медлить больше нельзя, мне нужен твой ответ.
- Мой ответ… Мой ответ… Нет.
- Что значит нет? Разве ты не хочешь спасти Михаила?
- Хочу. Но сделаю это сама, без твоей помощи! Ты совсем не хочешь мне помочь, а наоборот, мешаешь, сбиваешь с толку. Я найду Мишу, потому что мне это действительно нужно, а ты добиваешься каких-то своих целей!
- Цели у нас с тобой общие, ведь мы одно целое, верь мне, я хочу помочь…
- Нет, не верю, тогда почему ты сначала говорила о Мише плохо, и не хотела, чтобы я пошла за ним?
- Я — это ты, только из будущего времени, и в этом самом будущем Миша сделает тебе очень больно…, ты будешь страдать из-за его лжи, во мне говорила обида, пойми, я боялась за тебя, и хотела предостеречь, думала, что будет лучше всё изменить, и сделать так, чтобы вы расстались, чтобы спасти тебя, спасти нас… Но всё же, я ошиблась, и осознав это, отправилась искать его.
- Не надо меня спасать, я хочу быть с Мишей, а что ждёт нас впереди, не важно…
Сомнения медленно подкрадывались к ней, правильная дорога пропадала в тумане, она была еле видна. Саше всё же хотелось узнать будущее, или хотя бы увидеть лицо незнакомки, увидеть, какой она станет спустя годы. Она подошла поближе, но женщина стала быстро отдаляться, и качала головой.
- Нет, нет, не подходи ко мне, ты не должна видеть будущее, это очень опасно для нас обеих.
«Почему она не хочет показать лицо? Что ещё она скрывает?»
- Я возьму его с собой, и пойду искать Мишу без тебя.
- Но почему? Мы не можем расстаться, связь слишком крепкая, ты — это я.
- Нет, не верю, это всё ложь! Я — это не ты, ты просишь оставить несчастного маленького ребёнка совсем одного в этом жутком месте, я бы ни за что в жизни так не поступила! И не поступлю, мы уйдём вместе, а ты убирайся туда же, откуда пришла!
Женщина-привидение никак не реагировала, только продолжала пристально смотреть на Сашу. От её взгляда кружилась голова, мысли путались, всё тело отяжелело, Саша почувствовала, что если не сделает что-нибудь, то опять потеряет сознание, и неизвестно, какой бедой это закончится. Решительным шагом она подошла к незнакомке, и быстрым движением руки сдернула с неё капюшон. Та, что называла себя Сашей из будущего, обратилась в горсть чёрного пепла. Саша с отвращением смотрела на то, что от неё осталось, понадобилось время, чтобы она оправилась от произошедшего, но думать нужно было не о себе, а прежде всего, о мальчике.
- Ну, теперь ты согласен пойти со мной? Больше нечего бояться, идем искать выход.
- Нет, даже если бы хотел, я всё равно не могу пойти с вами… Он меня не отпустит.
- Кто он? Может быть, сейчас ты назовёшь его имя?
- Лучше уходите отсюда, вы хорошая, очень хорошая, спасибо за помощь, больше ничего сделать нельзя… Уходите, я не хочу, чтобы с вами случилась беда… Он уничтожил всех, кто пытался мне помочь… Всех у меня отнял! Уходите, пожалуйста, пока он не пришёл за вами…
- Кто он? Кого ты так боишься? Назови имя, может, я его знаю?
- Если я скажу, вы очень расстроитесь, и даже плакать будете…
- Почему? Объясни, о ком ты говоришь?
Она уже начала догадываться, кто может внушать столь сильный страх, но гнала от себя эти мысли, и искренне надеялась, что ошибается.
- Он говорит обо мне, боится меня, как огня, и ненавидит, это абсолютно правильно.
Саша резко обернулась при звуке голоса, его она узнала бы из тысячи, страх парализовал её, а сердце замерло, — перед ней стоял Михаил. Выглядел он, как обычно, такой же мрачный, безразличный ко всему, с холодным блеском в безжизненных глазах, таким она видела его не впервые, и можно сказать, уже привыкла, но почему-то испугалась сильнее обычного. Было в нём что-то такое отталкивающее, что даже её любовь не могла перебороть страх.
- Саша, ты что, не рада меня видеть?
- Миша… Что ты говоришь… Я рада, очень счастлива, что с тобой всё хорошо, что ты жив, но зачем ты звал на помощь, если всё в порядке? Я волновалась и думала, что ты в опасности…
Он молча подошёл к ней, так как сама Саша, несмотря на одолевавшее желание, не решилась сделать шаг навстречу. Она стояла на месте, крепко держа ладошку мальчика в своей руке.
Михаил взял её за руку, и по всему телу пробежала дрожь, он отвёл её подальше, Саша повернулась, и поймала на себе необыкновенно печальный взгляд мальчишки.
- Я не звал, это всё он, обманул наивную девушку. Как тебе не стыдно, заманил её в ловушку, сыграл на сострадании, оно крепко пустило свои когти в твоё неопытное сердце, и ты попалась, маленькая мышка. Как видишь, из этого мальчонки получился отличный сыр…
- То, что говорит Миша, правда? — обратилась Саша к мальчику. — Говори, не бойся, я тебя не обижу…
Он молчал, испуганно смотрел на неё, а потом, поймав грозный взгляд Михаила, согласно кивнул.
- Мальчишка сегодня плохо себя вёл, и его нужно строго наказать! — Михаил щелкнул пальцами, и рядом с несчастным мальчиком возникла железная клетка.
- Нет! Нет, я не хочу туда возвращаться! Не верьте ему, я вас не обманывал, клянусь! Мне правда очень плохо, и нужна ваша помощь! Он, это всё он, он ужасно со мной обращается, мучает, и никуда не пускает! Я здесь, как в тюрьме!
- Миша, не надо, не делай ему больно, пожалуйста…
- Ну почему же не надо, это просто необходимо, сейчас я отучу этого негодника врать!
Миша дал ему несколько звонких пощёчин, а слёзы только сильнее его разозлили, буквально привели в бешенство, удары сыпались один за другим.
- Прекрати хныкать, меня не проймёшь этими слезами, надо отвечать за свои поступки, ты это заслужил своим поведением! Такой маленький, а уже обманываешь врослых!
- Миша, умоляю, не бей его, ради Бога, остановись! Остановись, он же ребёнок, ему больно! Прекрати немедленно! Ты же его убьёшь!
Каждый удар и крик отзывался болью в её сердце, Саше никогда ещё не было так плохо, как в те минуты, всё, что она испытала до сих пор, перестало казаться самым страшным в жизни, ужас этой картины во много раз превзошёл и перекрыл все другие переживания.
- Ты это заслужил? Я не слышу, отвечай!
- З-заслу-жил… — заикаясь, выговорил несчастный провинившийся, и только после этого Михаил остановился. На его лице было такое выражение, как будто весь этот процесс доставлял ему удовольствие.
«Неужели Миша настолько жесток, и вместо сердца действительно камень?! Да, он же поднял руку на ребёнка! Это ужасно, он же едва не убил его! В душе у него настоящий ад и тьма! И я тоже боюсь его, этот страх сильнее, сильнее любви!»
Саша взглянула на мальчика, от этого зрелища защемило сердце, он сидел, скрючившись в своей клетке, и даже не плакал, ни одной слезинки не было видно в глазах, это означало одно: такое происходило не впервые, и он просто привык к подобному обращению. А сколько ещё впереди таких вот «воспитательных» воздействий?
- Миша… Зачем ты так жестоко с ним обошёлся,…он же всего лишь ребёнок, и не сделал тебе ничего плохого?
- Почему ты так в этом уверена? Ведь совсем не знаешь, какие у нас с ним отношения! И то, что он ещё маленький, не снимает вины!
- Какой вины?
- Тебя это не касается, уходи!
- Нет. Если я уйду, то только с ним! Отпусти его, прошу тебя…
«Я приняла решение, ребёнка нужно спасти, а Миша… Боюсь, что я в нём ошиблась, он больше похож на дьявола, чем на человека, которого я люблю…»
- И не подумаю, убирайся, пока я не разозлился!
- Миша, я всё равно не верю, что ты такой жестокой, пожалуйста, отпусти его…
- Не веришь? Ну, тогда придётся тебя убедить, только учти, больно опять будет ему.
Михаил рассмеялся злобным смехом, а потом вновь нанёс чудовищной силы удар, но мужественный пленник выдержал и это, без единого звука.
- Отпусти его, умоляю тебя, видишь, бедняжка до смерти напуган, просто не показывает этого. Скажи, что мне нужно сделать, чтобы ты отпустил мальчика?
- Он тебе настолько дорог?
- Да.
Михаил посмотрел на него внимательно, и спросил приторно-сладким голосом:
- Ну что, милый мой, хочешь пойти на свободу вместе с вот этой девушкой?
- Нет… Я лучше останусь здесь…
- Вот видишь, он не хочет, так что тебе здесь делать нечего, уходи.
- Это несправедливо, ты просто запугал его! Более ужасного человека я ещё в жизни не встречала! Этим ты убиваешь мою любовь, я начинаю ненавидеть тебя!
Саша была в ярости, она уже не могла контролировать слова и мысли, ничего вокруг не видела и не слышала. Только личико несчастного мальчика мелькало перед глазами, а его голосок звучал в ушах.
«И зачем я это сказала?! Но это чистая правда, а лгать я не умею, и благодарна судьбе, что он меня этому не научил! Ненависть захватывает, нет больше сил этому сопротивляться! Как только вижу, как он обращается с мальчиком, сердце кровью обливается! Человек на такое не способен. Оля оказалась права, он дьявол!»
«Именно этого я и добиваюсь, дурочка сентиментальная! Всё оказывается так просто, достаточно только принять его облик и малость порезвиться, как она уже верит! И ненавидит, ненавидит, ненавидит! Давай же, высвободи всю свою ненависть! Ты должна возненавидеть Михаила!»
- Мне всё равно, что ты чувствуешь! Ненависть более привычна, чем любовь, и даже приятна, все меня ненавидят, так было и будет всегда!
- Твои поступки ужасны, ты сам ужасен, настоящий монстр, а не человек! Отпусти ребёнка немедленно!
- Не надейся, он мне нужен не меньше, чем тебе, а может быть, и больше, это моя новая игрушка…
- Зачем же?! Чтобы вырастить из него такое же чудовище, как ты сам?!
- Уже Чудовище… Ха-ха-ха! Как непостоянны женщины и так называемая любовь! А всего пару минут назад ты клялась мне в вечной любви и говорила, что готова пойти на любые жертвы, даже отдать за меня жизнь!
- Я не люблю тебя, слышишь, не люблю! Никакой любви не было никогда, всё это ложь! Есть только ненависть, ненависть! Я тебя ненавижу, даже сильнее, чем самого злейшего своего врага! Ненавижу, ненавижу, ненавижу!
Лиза не узнавала в этой девушке свою Сашеньку, добрую, отзывчивую, понимающую.
«Саша, Саша, услышь меня, умоляю! Сбрось это колдовство, победи иллюзию, вспомни, чему я тебя учила, вспомни! Хороших, добрых людей всегда больше, чем плохих, и даже в самом плохом есть малюсенькая частичка доброго и светлого, просто она не лежит на поверхности, и спрятана во тьме. В Михаиле она тоже есть, ты полюбила не монстра, а настоящего живого человека! Найди его, любовь тебе поможет, не убивай её, Саша, прошу, не убивай! Почувствуй сердцем, где он, твой единственный и настоящий Миша, сердце не обманет! Найди Мишу, это не сложно, если верить, очень сильно верить, что он есть! Даже я понимаю, что тот, с кем ты говоришь, не Миша, а тот демон, проклятье Павла. Мишу я видела всего однажды, как раз в возрасте лет шести, но всё равно верю, что он не может быть таким плохим, как о нём говорят. И ты должна верить. Верь, верь, пожалуйста! Иначе вам обоим не спастись!»
Михаил подошёл к Саше, взял её за плечи, от его прикосновений стало холодно, Саша дрожала от страха и собственной беспомощности перед ним.
- Знаешь, пожалуй, я могу передумать и отпустить мальчишку, если ты будешь ласкова со мной… — тут он провёл пальцами по её губам… Всего один поцелуй, и он получит долгожданную свободу… — Ну что же ты смотришь на меня глазами испуганной газели? Я чувствую, что на самом деле ты сама очень этого хочешь… Нужен один поцелуй, или вся твоя любовь так быстро иссякла?
«Может быть, если я его поцелую, всё изменится? Это точно какое-то колдовство, вопреки всему, я не могу и не хочу верить, что он настолько ужасен».
Саша молча согласилась.
- Нет! Нет, умоляю, не делай этого, всё, что угодно, но только не это! Не делай этого, Саша! — раздался громкий крик из клетки. От звука голоса дрогнули деревья в саду.
- Отойди от меня! Не прикасайся! Нет! Я не хочу… Ты на себя не похож, ты другой…
- А разве ты знаешь, какой я? У меня много масок, но сейчас они сняты, я такой, как есть, и вижу, тебе это не очень нравится, извини, что разочаровал…
«Что, если это правда? Я совсем его не знаю, а полюбила образ, который сама для себя придумала!»
«Нет, Сашенька, нет, тот, кого ты любишь, реален, он совсем близко, оглянись вокруг».
- Сейчас же отпусти ребёнка!
- Ты могла ему помочь, но отказала в такой малости… Лишила его шанса обрести свободу. И как себя чувствуешь после этого? Совесть не мучает? Ты ведь его обманула, обещала помочь, и не сделала этого… Более того, усложнила бедняге жизнь, ему теперь будет ещё хуже.
В одно мгновение он оказался рядом с клеткой и сказал:
- Опять за своё, когда же ты замолчишь, проклятый мальчишка! — он уже занёс руку, чтобы ударить его, но Саша оказалась рядом и не позволила.
- Если ты ещё хоть раз поднимешь на него руку, я… я убью тебя!
- Ха-ха-ха! Что за нелепые угрозы? И это я слышу от хрупкой девушки…, наши силы не равны, и потом, у тебя даже нет оружия…
- Побеждает не тот, у кого сила, а тот, на чьей стороне правда! Она на моей стороне, теперь я знаю, что  пришла сюда не за тобой, а за ним. Никто не должен жить в плену!
«Молодец, Саша, ты уже на правильном пути, не позволяй ему себя запутать, знай, враг может принять любую личину, и худшее из всех зол — то, что добром прикидывается. Дерись, дерись, вот твоё оружие!»
В руках у Саши возникла шпага.
- Не можешь жить без своей любимой игрушки, так я и знал. Ну что же, давай поиграем, всё-таки я джентльмен, и не могу отказать даме… Учти, всё будет по-настоящему, я не собираюсь поддаваться только потому, что ты женщина, и буду драться всерьёз… Всё может закончиться очень печально, мне бы не хотелось делать тебе больно… «На самом деле, очень хочется тебя уничтожить, и это самая реальная возможность!»
- Я тоже не играю, а дерусь ради благой цели, за свободу для него.
Мальчик отвлёкся от своих переживаний, и внимательнейшим образом следил за потенциальными противниками, при словах Саши он грустно улыбнулся, было видно, что свобода только манила, как далёкая звезда, но всегда была для него недоступна.
- Неужели этот глупый мальчишка стоит таких жертв, ты же рискуешь?...
- Чем? Жизнью? Ты что, убьёшь меня? Ты на это не способен, я знаю…
- Неужели история Анны ничему тебя не научила? Видимо, нет, что ж, я предупредил, но если тебя не пугает перспектива повторить её печальную судьбу, то давай, предоставляю право первой атаки…
Первая атака в этом неравном бою стала для неё единственной, Саша никак не могла отвлечься от мыслей, что противник, в то же время, её любимый, хотя ощущение, что перед ней чужак и опасный враг, не покидало, страх гнал её вперед, но в то же время, сковывал движения. Но всё-таки, возможность для нанесения удара Саше представилась, несколько секунд Михаил был открыт, и призывал наказать себя за неосмотрительность.
- Ну что же ты, давай, убей меня, и освободи его, ты же так хочешь этого… Саша, используй свой шанс, по-другому не получится, я не сдамся, если хочешь помочь мальчишке, то сделай это…
Саша смотрела на него глазами, полными слёз, рука с оружием дрожала… «Ты ещё пожалеешь о своём решении, но будет поздно, и прольётся кровь…» — вспомнила она вдруг, и ясно осознала, чья кровь должна пролиться.
- Я … я… не могу… Ведь я люблю тебя, Миша…
Посмотрев в искажённое болью лицо мальчика, она прошептала:
- Прости…
Саша даже не подозревала о том, какую ошибку совершила, умело созданная иллюзия всё ещё обманывала её, скоро пелена спадёт, но будет уже поздно…
Миша подошёл к ней совсем близко, Саша наблюдала за ним, как заворожённая, не в силах сопротивляться.
- Ты не сможешь, я это знал…
Она даже не заметила, как пустила врага себе за спину, и только почувствовав шпагу у горла, смогла сбросить с себя это непонятное оцепенение.
- Но я смогу это сделать, у тебя был шанс, но ты его упустила, и заплатишь за это самую дорогую цену — свою жизнь!
Его голос больше походил на шипение змея, это был последний знак отличия правды от лжи, актёр торопился сыграть последний акт, и снять надоевшую маску, но этот сигнал ничего ей не подсказал. Саша находилась в таком состоянии, что даже не понимала смысла происходящего. «Он не сделает этого, Миша не может причинить мне вред, мой Миша этого не сделает! Мой Миша не может быть таким жестоким, добро в нём сильнее, пусть это маленькая искра во тьме. Но тьма чужая, и она рассеется, если верить в силу света!»
«Молодец, Саша, ты всё-таки смогла разделить их, пусть и нечётко, только на уровне чувств, но понимаешь, что их двое человек — которого ты любишь, и само воплощение зла. А теперь помоги ему, и вы оба спасётесь, верь, верь в настоящего Мишу, верь, что он рядом!»
- Нет! Ты не сделаешь этого, не убьёшь её, Саша не умрёт! Так не должно быть, и не будет!
- А кто же мне помешает? Может, ты, жалкий трус, настолько слаб, что даже не смог защитить свою невесту, что уж говорить о ней!
- Я тебя остановлю!
- И что же ты для этого сделаешь?
- А вот что!
И тут произошло то, чего никак не ждал демон, пленник сам разрушил клетку, вдруг превратившись из ребёнка в подлинного Михаила Воронцова... Вера Саши помогла ему найти в себе силы и перебороть страх, который так долго сковывал.
- Как ты смог выбраться???
- Это легко, если кто-то верит в тебя. Отпусти её, и сразись с равным!
- Миша… Это ты, правда ты, настоящий, любимый, родной... Я знала, я верила… Вас двое, как это возможно? Если ты — это ты, тогда кто же он?
В тот самый момент, когда противники собирались атаковать друг друга, Саша проснулась, это странно, но ужаса и страха почти не было, демон и Боль пытались напугать её ложью, но Саша нашла правду. Из содержания сна она практически ничего не помнила, но главный вывод сделать смогла.
«Если он говорил, что светская жизнь — театр, игра, значит, и сам в неё играет, не показывает свои чувства, скрывает себя настоящего за маской. И судя по всему, у Миши она не одна, а сразу несколько, но я заставлю его снять их все, по крайней мере, попробую, приложу все усилия, потому что люблю его, и совсем не боюсь, эти страхи придуманы, нереальны. Да, я люблю его, бессмысленно бороться с любовью, бороться с судьбой… Он — моя судьба, и я счастлива, что это так! А если не получится? Многие девушки пытались покорить его, и ничего не вышло?»
«Глупенькая, он же предназначен тебе, вот почему попытки остальных провалились. Ты показала себя с самой лучшей стороны, разоблачила иллюзию, я тобой горжусь, Сашенька», — сказала Лиза.
- Нужно хотя бы попытаться, и этот договор, каким бы унизительным он ни был, шанс для меня, по крайней мере, смогу быть с ним рядом хоть какое-то время. Уже за эту возможность благодарна тебе, Миша. Как знать, может быть, разгадаю твою загадку, я ничего не теряю, но могу приобрести очень многое, настоящее счастье и любовь.
Саша смотрела в окно и любовалась рассветом, она вступила в новый день с ощущением спокойствия и гармонии. Азельсу и Боли не только не удалось напугать её и заставить отказаться от Миши, эффект получился противоположный, она приняла решение бороться за него, вопреки всему. Юной девушке будет нелегко, впереди много препятствий, подлости, обмана со стороны многочисленных врагов, и тень семейной вражды преследует, но первый шаг ею уже сделан: любовь всё же оказалась сильнее страха, она победила, пусть пока только в душе Саши.

Отредактировано Кассандра (2018-01-27 01:31:56)

0

200

Глава 8. Начало Любви или трагедии новой жертвы Мести?

Миша проснулся рано утром, впервые за последнее время чувствовал себя отдохнувшим и полным сил. Кошмар в ту ночь отступил, дал ему столь необходимую передышку, состояние тревоги и ожидания опасности, в котором он находился постоянно, с момента возвращения, ушло, прекрасно зная, что это временно, он наслаждался минутами покоя, ценил их дороже всех сокровищ мира, ведь кто знает, когда ещё в душе будет такая гармония. Даже внутренний конфликт на время утратил свою остроту, два человека, живущие в нём, не воевали, но и перемирием это нельзя было назвать, просто каждый забыл о существовании другого, и жил своей жизнью. Один радовался, сочиняя записку для Саши, и волновался, предвкушая новую встречу, другой спокойно обдумывал, как осуществить план мести Забелину, используя её, и совместить необходимость со сладостными минутами счастья от самой желанной победы и возможности повернуть время вспять. Да и как можно сочетать два противоположных намерения: месть и любовь, пусть это любовь только к призраку прошлого. То, что он задумал, нельзя назвать обычной игрой, правила изменились, и ставки возросли, прежде не использовал девушек ради каких-то других целей, кроме одной, той, что заставляла продолжать этот бесконечный поиск. Какая потребность движет им, молодой человек сам до конца не осознавал, понимая лишь одно: что только такая жизнь ждёт его впереди, но остановиться не мог, а вернее, не хотел.
Миша был вынужден признаться себе, что ни одна женщина не притягивала его так сильно, ни одна из них не была настолько близка к его идеалу — Анне Волковой. Хотя между ними есть и яркие различия, не заметить которые нельзя. Аня была девушкой исключительной чуткости и доброты, всегда стремилась понять другого человека, помочь, часто забывала о себе, её тихий спокойный нрав и кротость покорили Мишу сразу. Саша совсем другая, её отчаянная смелость, порывистость, настойчивость, стремление самой вершить свою судьбу, отпугивали мужчин, а тем более, увлечение фехтованием, согласно представлениям большинства людей, никак не может быть подходящим занятием для девушки. Миша понимал, что Саша — не Анна, и заранее знал, чем всё закончится, но печальная перспектива была далека, а единственная возможность вернуться в те счастливые дни так близко, что ничто его не останавливало, кроме того, стремление узнать правду и освободиться от тайны только укрепляло его решение взяться за покорение неприступной вершины. Вспомнились и слова цыганки о ещё одной пленнице этой тайны, но Миша истолковал их неверно, потому что считал пострадавшим только себя, а её воспринимал, как средство спасения. Своим законным правом разгадать тайну смерти отца он объяснял всё, что произойдёт, в том числе и ту боль, которую непременно причинит Саше, когда настанет время расставания, но благая цель оправдывала всё и, прежде всего, средства её достижения. То, что в Саше отпугивало остальных, Михаилу казалось необычным, привлекательным и вызывающим живой интерес, объект по-настоящему чем-то заинтересовал его, а не просто понравился внешне, это было для него удивительно, прежде подобного никогда не случалось. Саша манила и притягивала, этому притяжению было очень трудно сопротивляться, да он и не делал этого, а, наоборот, сам тянулся к ней. Это стремление быть рядом не поддавалось никакой логике, и постоянно набирало силу. Своим стремлениям Миша не противился и не подавлял желания, а старался их исполнять, и всегда получал то, что хотел, жил по принципу: «если чего-то хочешь, приложи все усилия, чтобы добиться этого». Лишь в одном желании и праве он отказал себе раз и навсегда — в желании любить, в праве на новую любовь.
- Ну вот, готово письмо, отлично получилось! Конечно же, она придёт, у бедняжки нет выбора… В этот раз не следует слишком сильно на неё давить… Она разительно отличается от всех прочих, требует какого-то особого подхода… Только где же его взять? Браться за Александру нужно серьёзно, любой мой промах ставит под угрозу достижение главной цели. Действовать осторожно, но быстро, время ограничено, срок — всего неделя. Настоящий блицкриг получается! К балу у Игнатьевых вернётся её отец и, увидев нас вместе, старый пёс точно сорвётся с цепи, и тогда проблемы неизбежны… Здесь дело не только в личной неприязни, причина которой неизвестна, но главное для него, безусловно, честь дочери. Сам не знаю, смогу ли сдержаться, если снова услышу проклятия в адрес отца, и потом, там будет много свидетелей, если Забелин бросит мне вызов, придётся его принять, чтобы не потерять честь. Бал у Игнатьевых сулит и другую неприятность — новое столкновение с Дмитрием! Раньше мы были так близки, а сейчас... Ещё немного, и презирать друг друга станем… Начнётся война, а где война, всегда есть жертвы… Он ясно дал понять, что намерен завоевать её, но я не уступлю. Я вообще никогда никому ни в чём не уступаю, и поэтому побеждаю. Было бы лучше, если бы не он встал у меня на пути, но Судьба распорядилась так, что готовлюсь к войне с другом, а своего главного врага даже не знаю! Какая злая шутка, и смеяться не хочется, я бы заплакал, если бы мог! Тот человек, что отнял у меня смысл жизни и само желание жить по-настоящему, любить, до сих пор спокойно ходит по земле! Но клянусь, это ненадолго, кто бы он ни был, его дни сочтены! Рано или поздно мы встретимся один на один, и в этот раз я буду готов, он ответит мне за всё! Искать его так же бессмысленно, как чёрную кошку в тёмной комнате, остаётся только дождаться момента, когда он найдёт меня, быть готовым драться, драться и убить его, не для того, чтобы выжить самому, а только с одной целью — отомстить за потерянную любовь!
Михаил закрыл глаза и представил, как убивает своего врага, снимает маску, но лица он по-прежнему не видел, оставалась только тьма. Он вспоминал всех тех, кому перешёл дорогу, и представлял их в чёрном плаще с пистолетом в руках, но подходящей кандидатуры в длинном списке врагов почему-то не нашёл. Все недоброжелатели и завистники, конечно, могли желать Михаилу смерти, и некоторые действительно желали, но проблема в том, что все они появились гораздо позже, «человека без сердца», «колдуна», «дьявола» многие пытались отправить на тот свет, однако оказывались там сами. Нельзя сказать, что у них не было оснований так сильно ненавидеть его и проклинать. Но кому же помешал двадцатилетний юноша, чистый и светлый, верящий в любовь, которая спасла его и дала шанс начать жить заново, однако в день, который мог стать самым счастливым, вдруг ушла, исчезла, как утекает песок сквозь пальцы. Михаил думал над этим вопросом постоянно, и в каждом видел врага, доверия не было ни к кому, а после того, как он столкнулся с отцовским прошлым и страшной тайной, подозрительность получила новую почву для роста. Снова вспомнив всё, что произошло, всю ту боль, он почувствовал: что-то в нём снова изменилось, с ужасом понял, что ничего, кроме сильнейшей ненависти и почти звериной злости, не чувствует, испуг длился какие-то мгновения, на его место пришло безразличие к тому, что станет с ним, с его душой, что уже сейчас жива только наполовину, если Миша совершит желанное возмездие. Месть, при активной помощи Вражды, добилась своего: опутала его сердце своими липкими нитями, и больше не отпускала. Анна, видя всё, что с ним происходило, готова была кричать от боли: «Миша… Ты же мне обещал… Обещал не губить своё сердце… Как же ты позволил мести завладеть им?! Именно сейчас, когда счастье так близко, только сделай шаг, и Саша будет с тобой! Вместе вы всё преодолеете! Пожалуйста, иди к ней, и неважно, что тобою движет, мотивы ведь могут меняться. На самом деле ты хочешь другого, просто обманываешь себя, но поймёшь это только рядом с ней… Иди к Саше, она очень ждёт тебя».
- Всё! Хватит! Хватит сидеть здесь и жалеть себя! Настало время действовать! Пора начать выполнение плана, и главный пункт — это загадочная Александра Забелина. Хорошо, что это не только необходимость, приятных моментов всё же больше, и «встреча с прошлым» совсем не страшна, если признаться себе, что сам постоянно грезил ею.

- Сашенька, тебя на улице какой-то мальчик спрашивает, выйди, пожалуйста, бедняга замёрзнет, дожидаясь…
- Няня, какой мальчик? Что ему нужно?
- Не знаю, сходи и приведи его сюда!
- А почему ты сама этого не сделаешь, у тебя ведь лучше получается ладить с детьми.
- Я пыталась, но он ни в какую, говорит, что ждёт молодую барышню с важным письмом.
Александра выглянула в окошко и увидела маленькую фигурку в овчинном тулупчике, он ходил на месте и растирал ручонки, чтобы не замёрзнуть. Она почему-то вспомнила свой сон и образ мальчика в нём.
- Важное письмо, интересно, от кого? Я сейчас выйду.
Сашенька оделась потеплее, вышла на улицу и подбежала к мальчугану.
- Как тебя зовут, мальчик? Давай скорее своё важное письмо, и беги домой греться.
- Ну вот, наконец-то вы выйти изволили, я уже заждался… Ванькой меня все кличут. Греться мне негде, нету дома.
- Тогда вот что, пойдём-ка со мной, получишь награду, маленький почтальон!
Она рассмотрела аккуратный конвертик со всех сторон, но не обнаружила никаких опознавательных знаков. Вскрыла его, и, не прочтя, опустила глаза вниз, подписи тоже не было.
- Кто же заставил тебя стоять здесь и мёрзнуть, ожидая неизвестно чего, ты же можешь простудиться и заболеть?
- Никто не заставлял, и я знал, что жду именно вас…, молодой барин был очень щедр, и просил передать письмо лично в руки прекрасной девушке с лучистыми зелёными глазами, здесь никто не подходит под это описание.
- Такой маленький, а уже умеешь льстить! И кто же этот молодой барин?
- Не скажу, даже если пытать будете, за молчание он заплатил ещё больше.
Мальчик сунул ей в руки бумагу, а сам бросился наутёк, но Саша оказалась весьма проворной, она догнала беглеца.
- Убежать от меня вздумал, не выйдет! Да ты совсем замёрз, весь дрожишь, только не ясно, от холода или от страха. Боишься меня, что ли?
- Неа, у вас глаза добрые, и у него тоже, только грустные очень…
Саша на секунду задумалась и представила автором записки Мишу. Ах, как же ей хотелось, чтобы это было правдой! Размышляя над словами маленького почтальона, она пришла к мысли: «А может, он прав, и глаза у Миши не холодные, а просто грустные… Но в чём причина? Почему?»
- Ну, если не боишься, тогда пойдём, Аннушка тебя накормит, а заодно согреешься.
В поисках ответов Саша взяла записку и принялась внимательно читать каждое слова, но строчки расплывались перед глазами, полными слёз, а смысл написанного не доходил до сознания, разум снова отошёл в сторону, уступив место чувствам, охватившим её. «Всё это сон, этого не может быть! Чудесный сон, сказка! Невозможно, нереально, он ведь не может… Он на это не способен! Да, это только лишь сказка! Но так хочется поверить в неё!»

Письмо Михаила к Александре
«Александра Илларионовна, сознавая, как обошёлся с вами при прошлой встрече, я понимаю, что просто не смогу посмотреть вам в глаза… Поэтому остаётся только объяснить всё в письме. Едва ли возможно понять мотивы, которыми руководствовался, предлагая вам это мерзкое соглашение, да я и не прошу понимания, просто выслушайте. А если и этого не хотите, то вольны разорвать бумагу на клочки. Предполагаю, что всё, что прочтёте, может показаться очередной моей ложью, но всё же решился написать, вам решать, верить в это или нет, а может быть, вы даже будете смеяться, но я не обижусь, и если это письмо вызовет у вас улыбку, буду только рад… У вас замечательная светлая улыбка…
С того дня, как мы встретились тогда на балу, вся моя жизнь изменилась, изменился я сам, и не знаю, что с этим делать, как бороться с желанием видеть вас. Оно сильнее меня, раньше думал, что могу держать чувства под контролем, но наша встреча доказала обратное, нет смысла себя обманывать. Вы нужны мне так же, как солнце для всего живого, как воздух, чтобы дышать, как небо для птицы, чтобы летать… День прожит зря, если я не видел ваших глаз, не слышал чудного голоса... Да и вся моя предыдущая жизнь, пустая и бессмысленная, проведённая в балах, развлечениях, романах, потраченные зря годы, но вы всё изменили так легко, как настоящая волшебница. Трудно подобрать слова, чтобы описать то, что со мной происходит. Сам себя не понимаю, а ждать понимания от других тем более глупо. Но когда я рядом с вами, будто бы становлюсь другим человеком, совсем не таким, каким все привыкли меня видеть, меняюсь настолько, что не узнаю себя. Конечно, трудно поверить в это, потому что я вёл себя с вами недостойно, сначала унизил вас и оскорбил, даже то, что я обознался и мало контролировал свои действия, не может быть оправданием такому поступку. А позже этот договор, шантаж, я ведь знал, что вы не пойдёте на обман, вы не похожи на других. Александра, вы настоящая, живая, чистая душа, а таких совсем мало, вы редкое сокровище. Того мужчину, которому вы отдадите сердце, можно считать счастливейшим из смертных.
Я же такого чудесного дара недостоин, не заслуживаю, не смею требовать от вас чего-то, а тем более любви, потому что сам не смогу ответить вам таким же чувством. Таким я создан, и здесь ничего не изменить даже вам, многие пытались, но только обжигались, бабочки, летящие на огонь, помню о каждой, и искренне сожалею. Мне должно держаться от вас на расстоянии, так же, как и вам от меня, однако не могу справиться с собой, иду за вами, как странник в пустыне за миражом. Все мои помыслы были направлены к вам, и всё, что я делал, все поступки продиктованы только одной целью — быть рядом с вами. Средства, которые я использовал, ужасны, и цель их не оправдывает, вы вправе презирать меня, и даже ненавидеть, хотя ангелы на это не способны. Единственное, что могу сделать хорошего по отношению к вам, это хоть как-то исправить допущенные ошибки, скандал почти улажен, поспособствовал этому, как мог, конечно, всем проще обвинить меня, и это правильно, так и должно быть, Александра, вы не можете быть виноваты в том, что… (здесь слова были зачёркнуты, и остались для Саши загадкой). Освобождаю вас от всех обязательств, на которые вы согласились под давлением, я не должен был так поступать, не имел права угрожать вам. Что хуже всего, это была не ошибка, не помутнение рассудка, а сознательная подлость! Даже прощения просить не смею… Документы уничтожены, вы свободны, как птица, ничем мне не обязаны, живите, как жили раньше, забудьте меня поскорее, это не так сложно, если постараться, и будьте счастливы. Я больше никогда вас не побеспокою, ничем не напомню о себе. Всё было ошибкой, нельзя заставить солнце светить только тебе одному, и погаснуть для других людей».

Отредактировано Кассандра (2018-07-21 23:25:04)

0


Вы здесь » Форум сайта Елены Грушиной и Михаила Зеленского » Творчество форумчан » Грехи отцов: Испытания любви